Artequus: van een droom, naar samenspel met paarden en kunst, naar een levenswijze…

Bij Artequus Théatre in Alhaurin de la Torre gaat op 2 juli de nieuwe show Gompa in première.

Na de stopzetting van hun activiteiten als gevolg van Covid-19 keert het unieke bedrijf terug om hun paardenshow te laten afspelen op het Aziatische continent met de mythische Zijderoute en de cultuur van landen als China, Mongolië en India als middelpunt.

De directeur van het bedrijf, Alejandro Barrionuevo, legt uit dat Gompa is ontstaan ​​uit de behoefte om het publiek een moment te bieden om even de dagelijkse gang van zaken rondom Covid 19 te laten vergeten.

Gompa is een balans tussen menselijke en dierlijke taal, door middel van lichamelijke en mentale expressie. Volgens Alejandro is het doel van het optreden om emoties, intimiteit en natuurlijkheid te tonen, samen met paarden die werken in een vrije setting.

Het optreden is een dynamisch werk is, met een grote esthetische kracht waarin de vrijheid van het paard gewaarborgt blijft zodat het zich zelfstandig en vrij kan blijven bewegen. ´Dat is wat ons onderscheidt en wat onze voorstellingen uniek maakt´, zegt de directeur van Artequus.

De zijderoute

Voor Alejandro is Gompa de huidige werkelijkheid, waar je de dingen ziet zoals ze zijn, hier en nu, een ruimte waar verschillende culturen, religies, manieren van leven en begrip van het leven worden getoond. Zo kunnen de toeschouwers tijdens het optreden de wilde wereld ontdekken die de Mongoolse cultuur biedt. Later gaat hij over naar Chinese cultuur ten tijde van de Shang-dynastie, waarin vrouwen een essentiële rol speelden en op dezelfde sociale ladder stonden als mannen. Het werk is ook bedoeld om hulde te brengen aan de vrouw als vechter en het bewijs ervan is dat de cast van acteurs de show Gompa honderd procent uit vrouwen bestaat.

Het hoogtepunt van het optreden is de zigeunercultuur van een Indiase stam, uit het gebied van Rajasthan, met een explosie van kleuren, geluiden, zang en bewegingen die de vreugde en het verlangen om te leven van dit volk overbrengt.

Antonio Barrionuevo legt uit dat hij met Gompa breekt met de nuchterheid van de Japanse cultuur die hij verwerkte in zijn vorige show, Unálome. Dit keer hebben we de ruimte gevuld met kleur en spectaculaire kostuums.

Een pioniersbedrijf in Spanje

Artequus Théâtre is een hippisch bedrijf dat een originele fusie aangaat met kunst zoals theater, dans en muziek.

Eerder vertoonden ze de werken Unálome, Vertikal, Kalajazan en Essentia, en speciale shows voor de Verenigde Naties of World Transplant Games. Daarnaast maken de ruiters van Artequus deel uit van de cast van het Duitse bedrijf Apassionata dat al enkele jaren op Europees en Aziatisch tournee is.

De passie van artistiek leider Antonio Barrionuevo

´Ik wil dat mijn paarden hun schoonheid in alle vrijheid kunnen tonen´

Alejandro Barrionuevo werd geboren in Malaga in 1983. Vanaf zeer jonge leeftijd begon hij te rijden met zijn vader Miguel Barrionuevo, die hem begeleidde en onderwees.

´Werkend met mijn paarden is voor mij de beste manier om uit te drukken wat ik voel. Ik gebruik de ruiterkunst om betekenis te geven aan mijn ideeën en om uitdrukking te geven aan mijn visie op de wereld. Zodra ik mijn paard bestijg word ik een gevoelige mens, die in staat is zijn ogen te sluiten en te voelen. Mijn paarden, met majestueuze en imposante schoonheid, hebben me de grootsheid van het leven geleerd´. Bekijk hier even een korte video en je begrijpt meteen wat hij bedoelt.

Alejandro is verantwoordelijk voor het bedrijf en is tevens de directeur van alle werken. Hij is een artistiek ruiter, choreograaf en hoofdpersonage in zijn eigen shows.

Verbinding leggen tussen kunst en paard zit Alejandro in het bloed en dat komt omdat de familie Barrionuevo zich al jaren aan deze artistieke discipline heeft gewijd.

Mijn paarden zijn als het lichaam van een danser

Artequus gaat verder dan paardenkunst. ´Het was een droom, de droom van van mijn vader, Miguel Barrionuevo, en het is mijn levenswijze geworden´, vertelt Alejandro. ´Mijn vader was de voorloper om spektakels te creeren in samenspel met fantasie en geschiedenis. Dat bracht bij mij een artistieke behoefte teweeg die me ertoe bracht om een theater te ontwikkelen dat nog niet bestond, namelijk een ruiterritueel.´

Terwijl hij met een teder gebaar met zijn hand over de hals van een van de paarden gaat, vertelt hij verder: ´De paarden zijn mijn passie én mijn leven. Zodra ik hun geur opsnuif of ik hoor het simpele geritsel van hun tanden als het tijd is om te eten dan stroomt er een geweldige energie door me heen.´

Ik kan het beamen, want ik heb de afgelopen jaren al zijn optredens bijgewoond, en ik heb nog nooit zo een schitterende verbinding tussen mens en dier gezien. Alejandro weerspiegelt tijdens zijn optredens in iedere beweging, in iedere scène en tijdens iedere seconde de schoonheid van zijn dieren. Alejandro Barrionuevo ís Artequus in hart en nieren.

Gompa zal op 2 juli om 22:00 uur voor het eerst te zien zijn in het Artequus Equestrian Centre in Alhaurín de la Torre. En vervolgens op iedere vrijdag en zaterdag gedurende de maanden juli en augustus. Bekijk hier een voorproefje én mis de show niet!

Kaartjes kosten tussen de 20 a 30 euro en kun je reserveren via hun website

Artequus ligt aan de A7052, de weg van Alhaurin de la Torre naar Cartama ( Malaga)

De dansende raspaarden van Andalusië

Op een prachtige voorjaarsmorgen wandel ik met Javier, de public relations managervan de Real Escuela Andaluza del Arte Ecuestre, over het enorme complex van de paardrijschool waar 115 Andalusische raspaarden een koninklijk onderkomen hebben.

20160531_113506    20160531_113404

De Real Escuela werd in 1973 door Alvaro Domecq Romero opgericht, nadat hij de hoogste prijs voor paardrijkunst van Koning Juan Carlos van Spanje in ontvangst mocht nemen. Alvaro Domecq, van de bekende sherryfamilie Domecq, was namelijk de eerste persoon die de kunst verstond om paarden te laten dansen, tijdens zijn demonstratie Como bailan los Caballos Andaluces. Met zijn passie voor paarden besloot hij zich na het ontvangen van de prijs, toe te gaan leggen op de bescherming en het fokken van het ras en het overbrengen van de klassieke Andalusische dressuur.

20160531_121424    20160531_123346

Inmiddels is de school een koninklijk erkende paardrijopleiding waar profesionele ruiters worden begeleidt. Javier vertelt me dat het instituut eigenlijk geen school is, maar een Universiteit, want ze kunnen met trots zeggen dat er op het allerhoogste niveau les wordt gegeven. De public relations en ik wandelen via de botanische tuinen naar het Palacio del Recreo de las Cadenas en van daaruit bezoeken we de stallen en leslokalen.

Eerst nemen we een kijkje in de zadelmakersklas waar door jonge studenten enorme lappen leer worden gesneden. Van daaruit lopen we naar een veld waar zes paarden een prachtig rijtuig voortrekken door koetsiers in opleiding. We nemen ook even de tijd om bij de kliniek binnen te gaan, waar een aparte opleiding voor dierenarts is exclusief gericht op paarden. En van daaruit wandelen we naar het Museo de Enganche, het interactieve koetsmuseum waar het heerlijk koel is. Het blijkt een oude sherrybodega geweest te zijn.

20160531_124430    20160531_125450

Waar je ook kijkt, overal is activiteit en iedere hoek straalt de liefde voor het edele dier uit. In de schaduw van de ochtendzon sla ik dressuurlessen gade terwijl hier en daar tevreden gebries en gehinnik klinkt. Dan moet ik me haasten om, voordat de voorstelling begint, snel nog even het Museo del Arte Ecuestre door te rennen.

Even later word ik met een grote perskaart op mijn borst als enige in de Koninklijke loge gezet. Mijn illusie dat ik een very important person ben, wordt me al snel ontnomen als Javier vertelt dat ik daar enkel zit omdat ik als enige persoon voor het Nederlandstalige blog foto´s mag maken. Het publiek mag namelijk niet fotograferen en kijkt jaloers naar mijn vorstelijke plaats waar ik een eminent zicht op de arena heb.

 20160531_125602    20160531_125551

En dan begint het! Op Spaanse klassieke muziek worden er acht choreografieën van klassieke dressuur opgevoerd. Muziek, ruiters en paarden worden één. Ik ben getuige van een optreden van verfijne perfectie van paardrijkunst met volbloed Spaanse raspaarden. Wat een dicipline! En wat een technisch niveau! De paarden maken kleine dansende dribbelpasjes en balanceren op hun achterbenen. Anderen lopen geometrische patronen en dansen zijwaarts. Ook is er een gedeelte waar koetsiers  een staaltje van hoge dresuur demonstreren. De paarden die er verzorgd en ontspannen uitzien  beleven zichtbaar plezier aan hun ´ballet´. Ook als je geen paardenliefhebber bent is dit spektakel een boeiende belevenis die je getuige maakt van een indrukwekkend onderdeel van de Andalusische paardencultuur. De demonstratie is een eerbetoon aan het edele ras.

Aan het einde van de demonstratie staan er acht statige en nieuwsgierig kijkende paarden voor mijn neus. De ruiters nemen afscheid en nemen beleefd hun hoofddeksel voor me af. Alle ogen zijn op me gevestigd en even voel ik me ongemakkelijk. Ik besluit om waardig te knikken en kan me gelukkig snel achter de camera verschuilen om een foto te maken…

20160531_131910    20160531_133023

De Pura Raza Española is een leergierig en bereidwillig paardenras. Het is een eeuwenoud ras afkomstig uit de streek rond Sevilla en is met haar barokke uiterlijk in de loop der eeuwen van grote invloed geweest op verschillende paardenrassen elders in Europa.

Je kunt de Real Escuela Andaluza de Arte Ecuestre, dat in het centrum van Jerez ligt,  momenteel op iedere dinsdag en donderdagmorgen bezoeken. De voorstelling begint om 12.00 uur maar je kunt gerust al om 10.00 naar binnen om het gehele complex, de stallen en de tuinen te bekijken. Kijk voor meer informatie en tijden die eventueel veranderen op de webpagina

Op de school worden behalve jaaropleidingen ook veertiendaagse cursussen gegeven aan internationale ruiters van hoog niveau. Voor meer informatie kun je contact opnemen met de opleiding

20160531_125353

Met speciale dank aan La Real Escuela Andaluza del Arte Ecuestre in Jerez de la Frontera voor de bijzondere ontvangst en uitgebreide rondleiding.

( Het is niet toegestaan foto´s van dit blog te kopieëren)