Terugblik op een veelbewogen jaar in Spanje

Als ik terug kijk op mijn professionele activiteiten in 2021, dan zie ik een intensief jaar. De realiteit die van de pers de term ´Het nieuwe normaal´ kreeg, werd de eerste helft van het jaar gekenmerkt door hoop, durven doorzetten, nieuwe samenwerkingsvormen en vervolgens voor de meesten een stayvacation. Ik schreef hier al eerder over in een blog in juni.

Mijn zomervakantie bleef ik dan óók in Spanje. Ik maakte een schitterende tocht van Andalusië door Extremadura en Castilla y Leon naar de kust van Asturias, bezocht plekken die ik al kende, ontdekte nieuwe bodega’s en geweldige restaurants en maakte urenlange wandelingen door natuurgebieden en over onbekende Vias Verdes.

Direct na de zomervakantie werd ik door Turismo Andaluz uitgenodigd voor een persreis in het Aracenagebied in Huelva. Daar knuffelde ik iberico varkentjes, bezocht de hamdrogerijen en proefde de beste Jamon Iberico van Spanje! In het plaatsje Aracena bewonderde ik diep onder de grond de Gruta de las Maravillas en klom met mijn collega’s naar de top van het kasteel.  Ook verbaasde ik me over het bijzondere landschap van de oude mijnen van de Rio tinto, het leek wel of ik me op de maan bevond!

Een paar weken later stond ik op het podium tijdens het eerste Bike Experience Forum in Almeria. Ik was gevraagd door de Junta de Andalucia om te vertellen over het profiel van de Nederlandse fietser en aan te geven wat de Nederlander belangrijk vindt bij het uitkiezen van een fietsvakantie. Na afloop werd er flink genetwerkt met geweldige fietsorganisatie uit heel Spanje. De volgende dag maakten we een fietstocht naar Cabo de Gata.

Gelukkig had ik een e-bike gereserveerd, maar toch vond ik het behoorlijk zwaar om door het ruige landschap en rulle zandduinen te trappen. En kon ik me natuurlijk niet meten met al mijn jongere collega’s, stoere knullen voor wie offroad fietsen een passie is…  Het volgende Bike Experience Forum za loverigens in 2022 in Cadiz gaan plaatsvinden.

Over Cadiz gesproken. Tijdens het eerste weekend van oktober vond de Sail GP, de Formule 1 voor F50 catamarans plaats.  De bemanning van de schepen van Australië, Nieuw Zeeland, Amerika, Japan, Engeland, Frankrijk, Denemarken en Spanje zeilen de hele wereld over. Vanaf de wal kon ik de wedstrijd goed volgen. Ook had ik een telescoop bij me, en de bemanning en actie van zo dichtbij zien gaf me soms het gevoel of ik zelf aan boord was.

Er ontstond grote hilariteit toen de F50 Victoria van Spanje vlak voor de start op de tweede dag omsloeg en werd uitgeschakeld. Nederlandse zeiler in hart en nieren heb ik iedere minuut van het tweedaagse spektakel genoten. De data voor de volgende race, 24 en 25 september 2022, staan al in mijn agenda genoteerd.

In de zomer en in het najaar kwamen er twee edities van het nieuwe magazine Bike Explorer uit en in beiden werden mijn bijdragen gepubliceerd. Het eerste artikel ging over de Vias Verdes van Spanje en het tweede artikel over de Eurovelo route, het prachtige deel van 800 kilometer in Castilla y Leon. Mijn volgende bijdrage beschrijft de Ruta Via de la Plata die helemaal van het zuiden naar het noorden van Spanje loopt en in Nederland bekend is als Zilverroute.

De editie waarin je over deze route kunt lezen komt uit in Februari 2022. Dit wordt overigens een bijzondere uitgave. Er zal een gratis brochure worden bijgestoken over de Vias Verdes in Catalonië. Een opdracht van de afdeling toerisme van Catalonië die ik samen met mijn collega Marjan van Destinationmakers momenteel uitwerk.

Spanje doet zijn uiterste best en dat was vooral te merken doordat het uitnodigingen voor promotiereizen regende. Eind oktober reisde ik af naar Castilla y Leon en bezochten we voornamelijk de stad Leon, haar provincie én de wijngebieden en bodega’s van El Bierzo, Ribera del Duero en Rueda. De promoreizen naar Castilla y Leon hadden bijna twee jaar stilgelegen dus het was heerlijk om collega’s van reisorganisaties, hotels en de Junta weer te ontmoeten en afspraken te maken. Met de gemeente van Salamanca had ik een boeiend gesprek en ontstond de gezamenlijke organisatie van een persreis voor komend jaar.

In oktober was het ook precies een jaar geleden dat mijn vierde roman Pilaar van mijn Leven was uitgekomen. Een dag om even bij stil te staan. Mijn beste verkoopmoment was toen de Nederlandse Bibliotheek in één keer 50 boeken af nam. Zal het verhaal over Maria en haar zoektocht door Spanje en de Dominicaanse Republiek over het Columbus Mysterie ooit een vervolg gaan krijgen?

El Puente de Noviembre bracht ik door In Priego de Cordoba met vrienden en collega’s. Drie weken later bevond ik me opnieuw in deze schitterende barokstad in het hartje van Andalusië. Opnieuw op perstrip en op uitnodiging van de gemeente Priego. Uiteraard werden er heel wat stukjes brood in de Priego olijfolie van aanzienlijk niveau gedoopt, werden er monumenten bezocht én stond er showcooking op het programma.

Direct aansluitend op mijn driedaagse tocht in Priego sloot ik aan bij mijn laatste perstrip van het jaar. Op uitnodiging van Turismo Andaluz verkende ik het oostelijk binnenland van Granada, ook wel El Poniente de Granada genoemd. Ik liet me onderdompelen in het heilzame wáter van het Balneario de Alhama, proefde kaviaar uit Riofrio,en beklom de kastelen van Riogordo en Moclin, de laatste verdedigingsburchten van het Al Andaluz. Tijdens een reis met bloggers en influencers leer ik altijd weer nieuwe technieken op het gebied van social media.

En toen was het december. Uitrusten van al dat reizen zul je denken. Maar het tegendeel was waar, want over al deze reizen moet natuurlijk ook geschreven worden.

Bovendien ontstond er een leuke samenwerking met collega Rob van Flextravel om al zijn voormalige Spanjereizen te updaten zodat ze weer online kunnen. Het leuke is dat ik er veel van mijn ervaringen en aanbevelingen in kan verwerken. De Spanjereizen zullen begin 2022 te reserveren zijn. Ook krijg ik redelijk wat vraag van Nederlandse agenten gespecialiseerd op wandel en fiets vakanties.

Ik heb het gevoel dat er in het nieuwe jaar een mooi vernieuwd aanbod op de markt komt. Een prachtige reden dus om een reis in of door Spanje te plannen in het nieuwe jaar!

Nog een week, dan luiden we 2022 in. We leven in een periode dat het lastig is om op lange termijn plannen te maken. Toch heb ik er alle vertrouwen in dat we in 2022 met nieuwe vrijheid weer meer kunnen gaan reizen. Dromen kan natuurlijk altijd!

Hierbij wens ik al mijn lezers, volgers, collega’s en vrienden een Feliz Navidad. Droom deze dagen over een reis door Spanje. Blijf vooral gezond en zorg dat in het nieuwe jaar je dromen realiteit zullen worden …

Barok in de bergen, de juwelen van Priego de Cordoba

Het plaatsje Priego de Córdoba, genesteld in het natuurpark Sierras Subbéticas, biedt een prachtige natuurlijke omgeving en een archeologische rijkdom met prehistorische, Iberische en romeinse overblijfselen. Bovendien is Priego de Córdoba is een van de beste voorbeelden van de Andalusische Spaanse barok. Samen met een reeks tradities en rijke gastronomie is het een aanrader voor wie het hart van Andalusië wil leren kennen.

Ik heb Priego, zoals de plaats vaak wordt afgekort, verschillende keren bezocht en ben nog lang niet uitgekeken. Dit zijn de highlights die ik je kan aanraden:

Barrio de la Villa

Het meest emblematische deel is de Barrio de la Villa, in 1972 uitgeroepen tot historisch complex. De straten van de wijk zijn smal en kronkelig, met duidelijke middeleeuwse en islamitische invloeden. Kleine huisjes met witte gevels.

Tientallen potten met geraniums tegen de witte muren van de huizen zorgen voor een kleurcontrast. Zonder twijfel een zone dat het verdient om te leren kennen en om van te genieten.

Carnicerías Reales

Bezoek ook het slachthuis en de 16e -eeuwse markt. Het gebouw heeft een deuropening in maniëristische stijl, van Italiaanse afkomst. Binnen heeft het een vierkante plattegrond met een centrale patio, versierd met galerijen van halfronde bogen op zeer rustieke stenen zuilen en torens op hun hoeken.

Een prachtige stenen wenteltrap staat in verbinding met het lagere niveau dat werd gebruikt voor het slachten van vee. Door de ramen geniet je van een mooi uitzicht.

El Castillo de Priego de Córdoba

Het gerenoveerde kasteel komt uit de Moorse periode. Op de eerste verdieping vindt je uitleg over de bouw van de vesting en vanaf het hoogste punt heb je schitterend uitzicht over Priego. Het kasteel is eigendom van de gemeente en kun je dagelijks bezoeken.

Fuente del Rey

Een van de mooiste bronnen in Priego de Córdoba is de Fuente del Rey. Ik kwam er net voor de lunch aan en ging op de parkbanken zitten om uit te rusten van het geslenter door de stad. Even zitten en luisteren naar het ruisen van het water is een echt ontspannende ervaring.

De Fuente del Rey is een typisch staaltje barok uit de 16e eeuw. Het is uitgeroepen tot nationaal erfgoed en ligt naast de Fuente de la Salud, ook uit de16e eeuw. Uit 139 koperen pijpen spuit water in drie vijvers op verschillende niveaus.

La iglesia de la Asunción

Ik hou van deze indrukwekkende kerk, vooral van de kapel met de tabernakel. Een duidelijk voorbeeld van de Andalusische barok en van de grote school van kunstenaars van de stad. El Sagrario is het meesterwerk van deze kerk, dankzij onze gids heb ik alle details ontdekt en geanalyseerd. Deze kerk is een van de juwelen van de stad die je niet mag missen.

El Balcón del Adarve

Aan de rand van El Barrio de la Villa ligt het Balcon de Adarva. Een mooie plek om naar toe te wandelen. Je hebt er schitterend zicht op de bergen van de Sierra Subbetica. Wat nog indrukwekkender is bij zonsondergang of zonsopgang.

El Paseo de Colombia

De Paseo de Colombia biedt tuinen versierd met sculpturen en mooie doorkijkjes. De eerste figuur die we tegenkomen is die van Ganymedes uit de Griekse mytologie, een heel mooi beeld. In de tuin groeien diverse exotische bomen en struiken.

La iglesia de San Francisco y el Cristo de Jesús Nazareno

Het is een oud klooster gesticht door de eerste markies van Priego. De kapel van Jesús Nazareno is een van de juwelen van de barok, samen met de kapel van Jezus op de zuil. Deze twee beelden worden in de heilige week van Priego door de stad gedragen tijdens een processie. Een deel van het klooster is gerenoveerd en wordt als eenvoudig hotel gebruikt.

La Iglesia de la Aurora

Dit is de voormalige hermitage van San Nicasio. Het vindt zijn oorsprong in de 15e eeuw en werd hervormd in de 18e eeuw. De Hermanos de la Aurora, waarvan het bestaan ​​teruggaat tot 1580, hebben hun hoofdkwartier in deze hermitage. Elke zaterdag om middernacht beginnen zij vanaf de kerk een tocht door de straten en zingen de rozenkrans en liederen voor de Maagd. Een diep gewortelde traditie die altijd plaatsvindt, weer of geen weer.

Priego de Córdoba wordt ook wel stad van het water genoemd vanwege het aantal bronnen dat er door- en omheen stroomt. Het water uit de bronnen voedt een groen landschap waar wandelliefhebbers een groot aantal routes kunnen volgen. Op een zondagochtend in oktober maakte ik een korte route waarbij de zon volop scheen aan de intens blauwe lucht.

Het natuurpark Sierras Subbéticas, is een natuurpark dat sinds 1988 wordt beschermd door de Junta de Andalucía en is uitgeroepen tot Geopark door Unesco. Het is van grote ecologische en landschappelijke rijkdom, met een oppervlakte van meer dan 30.000 hectare en verdeeld over acht gemeenten van de Mancomunidad: Luque, Priego de Córdoba, Rute, Zuheros, Cabra, Carcabuey, Doña Mencía en Iznájar.

Tijdens onze ochtendwandeling liepen we over een pad dat door olijfgaarden liep en een groot aantal geweldige uitzichtpunten bood van waaruit we zelfs de Sierra de Cabra konden aanschouwen, met de beroemde Picacho, bekend als het balkon van Andalusië.

In geografische termen zou je kunnen zeggen dat Priego de Córdoba net als Alcalá la Real in het centrum van Andalusië ligt. Met maar 73 km van Malaga, 67 km van Granada, 68 km van de hoofdstad van Córdoba en 61 km van Jaén.

Gratis tour

Iedere dag start er om 12.00 ´s middags een gratis rondwandeling met gids die goed Engels spreekt. Je kunt je hiervoor aanmelden bij het toeristenbureau of bij WAU Priegotours.

Waar kun je goed eten?

El Mirador de los Almendros

Heerlijke streekgerechten en prachtig opgemaakt. Bestel zeker de Huevos rotos con setas en de Berenjenas a la miel. Schitterend uitzicht over de Siera.

Restaurant Zyrah

Standaard op tafel staat een olijfolie uit Priego, heerlijke olijven en de lekkerste chips uit Spanje, de patatas fritas San Nicasio uit Priego. Daarnaast moet je zeker de Salmorejo Cordobes proberen en de kleine Tortillitas de Rabo de Toro.

Restaurant Rio

Dit restaurant is ook een prima plek om te ontbijten. Met een lekker vers broodje, geraspte tomaat en eerste klas olijfolie. Voor lunch of diner kan ik je de Revuelto de collejas en Alcachofas con gambas en gulas aanbevelen.

Restaurant Ribera

Ribera is een leuk modern restaurant dat heel grappig is ingericht. Mijn favoriete gerecht is de Carpacio de langostinos con crunch y vinagreta de fruta de la pasion en de Salteado de setas de temporada con tiera de jamon.

Waar kun je goed slapen?

Hotel La Patria Chica ****

Dit kleinschalige hotel midden in de stad is een gerenoveerd herenhuis en is tevens een museum. Logeren in dit knusse en luxe hotel geeft je het gevoel te logeren bij een Spaanse overgrootmoeder.

Hotel Hospederia San Fransisco **

Zoals ik al beschreef, dit eenvoudige hotel is het voormalige klooster dat in het centrum van de stad ligt met directe toegang aan de San Fransisco kerk. Het heeft een bijzondere sfeer en mooie authentieke patio.

Huerta de las Palomas ****

Een schitterend Andalusisch landhuis iets buiten de stad met sfeervolle kamers en rustige ligging. Het hotel heeft een uitstekend restaurant.

La Villa Turistica de Priego  ***

Dit landelijk gelegen complex, dat ook iets buiten Priego ligt, biedt onafhankelijke appartementen. Het is schitterend gelegen. In het hoofdgebouw vindt je gezellige zithoekjes, een sfeervolle patio en prima restaurant.

In de omgeving van Priego de Cordoba wordt de allerbeste olijfolie geproduceerd in de kwaliteit extra virgin. Het is dus zeker de moeite waard een bezoek te brengen aan een van de vele olijfolieperserijen die rondom het stadje zijn gelegen. En ik kan je verzekeren; je komt nooit met lege handen naar buiten!