Alcala La Real en La Fortaleza de la Mota

Hoe vaak ben ik er niet voorbij gereden op een tocht van Granada naar Cordoba: ´La Fortaleza de la Mota´ in Alcala la Real, een majesteus fort dat hoog vanaf een berg over de olijfvelden uitkijkt. Het sprookjesachtige beeld intrigeert me al jaren. Hoog tijd voor een bezoek dus.

2

Alcala is het Moorse woord voor fort en het zijn dan ook de Moren die in 713 de berg veroveren en er als eerste een enorme moskee bouwen. De stad die rond de moskee ontstaat, heet in die tijd Qul´at en is het bezit van de Banu Said familie. De roemruchte burcht neemt een bijzondere plaats in als het gaat om de bescherming van het Alhambra in Granada en is vanaf dat moment een gewild strategisch punt waar flink om wordt gestreden. Eeuwenlang ligt Alcalá la Real in het grensgebied van het Arabische en Christelijke Spanje, het deel van Andalusië dat overheerst werd door de Arabieren en dat deel wat op hen heroverd was

Anderhalve eeuw voor de val van het Moorse rijk veroveren de Spanjaarden het gebied en geeft Koning Alfonso XI zijn koningklijke titel ( Real) aan de begeerde verdedigingsburcht die vanaf dan Alcala la Real heet. De moskee wordt verwoest en bovenop de resten wordt de ´Iglesia Mayor Abacial ´gebouwd.

6 20160324_144400

Je kunt het enorme complex bezoeken. De toren en stadsmuren zijn in tact en de kerk is gerestaureerd. Door middel van informatieve audiophones en schitterende videopresentaties in de kerk laat men de historie herleven en krijg je een uitstekende indruk van het turbulente leven in die tijd. Je kunt met een gids via de onderaardse gangen, die de Spanjaarden gebruikten om het fort te veroveren, de burcht bereiken.

Alcala la Real krijgt niet de roem dat het verdiend. Er is weinig over bekend en in gidsen over Andalusië wordt er, onterecht, geen aandacht aan besteedt. Toch is het één van de best bewaarde verdedigingswerken van Andalusië. De inwoners van Alcala noemen hun woonplaats ´de verborgen stad´, maar misschien hadden ze het beter ´de vergeten stad´ kunnen noemen. ´La Fortaleza de la Mota´ steekt met zijn ruim 1000 meter hoogte flink uit en is al vanaf ver te zien.

20160324_150225          3

Het is een indrukwekkende oppervlakte van historische waarde dat bijzonder goed onderhouden en gerestaureerd is. Alcala La Real valt natuurlijk niet onder de imposante koningssteden maar ook niet onder de pittoreske witte dorpjes. De stad maakt deel uit van een aantal middelgrote Andalusische historische steden zoals de zusjes Antequera, Estepa, Loja en Lucena.

Trek voor een bezoek rustig een dag uit want behalve het fort op de berg biedt de lager gelegen stad diverse monumenten en musea die de moeite waard zijn. Uiteraard maak je je ´experiencia´af met een goed maal waarbij de smakelijke olijfolie uit de streek niet mag ontbreken.

4         5

 

Openingstijden:

Winter (15 okt – 31 mar): 10.00 – 17.30 h.

Zomer (1 apr – 14 okt):  10.30 – 19.30 h.

Prijs : 6.00 €

Voor meer informatie: http://www.tuhistoria.org

1

Top 7 restaurants in Andalusië

Er zijn heel veel goede restaurants te vinden in Andalusië maar er kunnen er natuurlijk maar een paar de beste zijn. Uit de diverse restaurants die ik heb uitgeprobeerd in de ´Comunidad Andalucia´, kies ik mijn favorieten. Dit keer tip ik een restaurant in iedere provincie. Ze blinken uit met verrassende gerechten, kwalitatief goede producten en een fijne sfeer en bediening. De meeste van deze restaurants zijn middenklasserestaurants en dat betekent voor mij dat het niet persé goedkope restaurants zijn maar zeker ook niet de duurste. Reken voor een hoofdgerecht tussen de € 15,- en € 20,-. Denk er aan dat deze restaurants niet alleen bij mij geliefd zijn, daarom kan het raadzaam zijn vooraf te reserveren.

 

Hacienda Montija in Huelva ( Provincie Huelva)
Carretera de Huelva a San Juan del Puerto

959.222111

DSCF0990

Dit restaurant is gelegen in een Hacienda aan de rand van Huelva. De Hacienda is tevens een hotel, ideaal voor als je eens een weekendje Huelva wilt doen en niet in de stad wilt zitten. De prachtige, stijlvolle patio is het restaurant. Prima bediening, afwisselende kaart en obers die je helpen met het uitkiezen van uitstekende wijnen. Zowel vlees als visgerechten met als specialiteit natuurlijk de verse Gambas Blancas van Huelva. Een romantische ambiance waar je het gevoel hebt echt uit eten te zijn.

Meson Don Fernando in Arcos de La Frontera ( Provincie Cadiz)
Plaza Boticas 5
Casco Historico Arcos de La Frontera
956.717326

20151113_145109

De Meson is een oude herberg uit 1500 en ligt aan het plein Boticas in het centrum van Arcos. Binnen straalt de authentieke Spaanse sfeer je tegemoet. Maar ook buiten op het plein is het gezellig en heb je uitzicht op de oude Basiliek en de ingang van het klooster. Don Fernando heeft originele tapas. Mijn favoriet is champignons, gevuld met mariscos met daarover een sinaasappelsaus, heel verrassend! Voor een meer stevige hap bestel je de specialiteit van het huis; Solomillo Iberico al Pedro Ximenez. Vlotte en uiterst vriendelijke bediening en vrolijk glimlachende obers 😉

Restaurante El Peñon in Salobreña ( Provincie Granada)
Paseo Maritimo s/n
958 610 538

tapas 3

Helemaal aan het einde van de boulevard van Salobreña, aan de rechterkant zie je een rotspunt met een gebouw erop. Dat is El Peñon, het heerlijkste visrestaurant van de omgeving. Bestel een tafel aan de rand van het overdekte terras en je wordt getrakteerd op een spectaculair uitzicht. Je ziet namelijk alleen maar zee om je heen dus het lijkt bijna of je op een schip zit. Alle vis wordt vers aangevoerd. De grotere schaal en schelpdieren worden vers uit zoutwaterbakken voor je gevist. Maar ook voor vistapas is het een prima plek. En vis hoort te zwemmen, dus je kiest er een frisse Rueda bij of een sprankelende witte wijn uit Granada. Vooral in de zomer is dit restaurant erg in trek dus reserveer van te voren of ga er bijtijds heen. De bediening is redelijk maar door de drukte vaak wat gehaast. Maar dat neem je op de koop toe want het uitzicht en de gerechten zijn onvergetelijk.

Parador Santa Catalina in Jaen ( Provincie Jaen)
Castillo de Santa Catalina
953. 230000

tapas 5

Een van mijn grootste favorieten is het restaurant van het Paradorhotel Santa Catalina dat hoog op een berg aan de rand van de stad Jaen ligt. Het gerestaureerde kasteel brengt je terug naar de sfeer van de Middeleeuwen. Hier gaan eten betekent eigenlijk ook dat je moet blijven slapen, die ervaring mag je eigenlijk niet missen. Het restaurant heeft een gevarieerde kaart. Alle gerechten worden bereidt met de geweldige olijfolie uit de streek. Als je op het terras buiten zit, ruik je werkelijk de olijfolie geur van alle olijfboomgaarden die Jaen omringen. Dat de bediening perfect is hoef ik natuurlijk niet te vermelden, we hebben het immers over een Parador. Voor de kinderen is er een aparte kaart in de vorm van een kasteel die ze tijdens het bezoek kunnen inkleuren.

Casa Tomate in Sevilla ( Provincie Sevilla)
C/ Mateos Gago , Barro Santa Cruz
954 22 04 21

tapas 6

Als je in Sevilla bent heb je eigenlijk geen tijd om uitgebreid te gaan tafelen want in Sevilla kom je altijd tijd te kort, zoveel is er te zien. Daarom duiken we de Santa Cruz wijk in, naast de Kathedraal, en maken we een keuze uit de vele tapabars, iets wat ook gebruikelijk is onder de Sevillanen. Casa Tomate is een gezellige tapabar in Flamenco-Vintagesstijl. De tapas zijn origineel en de bediening is vlot. Iedere tapa wordt met zorg opgemaakt. Probeer de Tortitas de Cameron, kleine knapperige koekjes met kleine garnaaltjes.

Barbacoa Leo in Priego de Cordoba ( Provincie Cordoba)
Calle Juan XIII nr 1
957 54 05 08

barbacoa

De naam zegt het al, in Priego de Cordoba gaan we Barbecueën bij Leo. Ik raad dit restaurant niet aan om er speciaal naar toe te gaan want gezelligheid straalt het niet uit. Maar als je eens een leuke tocht wilt maken door de provincie Cordoba doe dan het plaatsje Priego de Cordoba aan en ga tussen de middag voor een lekker stukje gegrild vlees. Het is een stoere, eenvoudige plek waar je vlot bedient wordt en een stevige maaltijd kunt verwachten. Drink als aperitiefje een Vino Montilla uit de streek. De smaak van de Montilla en de geur van de Barbecue zorgen ervoor dat je precies weet wat voor vlees je in de kuip hebt.

Angus Muelle Uno in Malaga ( Provincie Malaga)
Muelle Uno, Paseo de la Farola
952 001 120

angus-muelle-uno

Last but not least wil ik graag het beste vleesrestaurant in Malaga vermelden. In Angus staat Angus op de kaart, en wel de sappigste, mét certificaat. Het restaurant bereidt wat mij bertreft de beste Argentijnse Angus in Malaga. Moderne locatie, vlotte en verzorgde bediening. Puur en zo van het vuur. Vooraf bestel je Mollejas die je besprenkelt met citroensap. Mocht er bij Angus geen tafel meer vrij zijn, dan kun je proberen bij Toro Muelle Uno te reserveren. Beide restaurants zijn van dezelfde eigenaar en zijn gelegen in Muelle Uno waar je heerlijk uitzicht over het water en de haven van Malaga hebt. Een uitstekende locatie voor zomer én winter!
De oplettende lezer zal hebben opgemerkt dat ik geen restaurant in Almeria op de lijst heb staan. Dit is puur omdat ik in 2015 niet in de provincie Almeria geweest ben. Goede restaurants zijn er zeker, maar daarover een volgende keer.

Tips voor historische tochten door Andalusië kun je hier vinden

 

Natuurlijk, over smaak valt niet te twisten… dit is mijn persoonlijke gastronomische  top 7, en alleen over het jaar 2015. Voor de lijst voor 2016 moet ik snel weer eens uit eten…

 

Gastblog Verkeersbureaus : Dertig dagen Kerst in Spanje

Kerstmis is Navidad in het Spaans maar toch heeft het woord een veel ruimere betekenis. In Nederland zijn we gewend om twee dagen kerstmis te vieren maar Navidad vier je in Spanje van 6 december tot 6 januari.
20151207_190950

In Spanje zijn 6 en 8 december twee feestdagen. Deze dagen worden, samen met vrije dagen, aan het weekend geplakt en zodoende hebben de meeste mensen een extra lang weekend dat Puente genoemd wordt. Rondom de Puente gaat in alle steden en dorpen de kerstverlichting aan, worden de bomen en kerststallen tevoorschijn gehaald en beginnen de inkopen voor de diverse maaltijden met vrienden en familie aan het eind van de maand. De maaltijden zijn een niet te onderschatten onderdeel van de feestmaand.

20151204_180206

Feliz Navidad

Vanaf 6 december wenst men elkaar een Feliz Navidad, dat in werkelijkheid betekent dat je iemand een gezellige kerstperiode wenst. In tegenstelling tot Noord Europa worden er geen kerstkaarten verstuurd.

20151207_184735

El Dia de los Santos Inocentes

Om de feestvreugde op te voeren viert men in Spanje op 28 december El Dia de los Santos Inocentes. Op die dag, die te vergelijken is met 1 april, kunnen grapjassen zich uitleven en je bij de neus nemen. Ik ben zelf op die dag getrouwd, maar er kwam bijna niemand op ons feestje omdat men dacht dat het een grapje was…

Nochevieja

Dan begint de tijd te dringen, de inkopen voor oudejaarsavond moeten worden gedaan. Geen oliebollen voor de Spanjaarden maar Mariscos (schaal en schelpdieren) en daarvoor wordt niet bepaald op een dubbeltje gekeken. Kreeften, krabben en enorme garnalen, smaak en kwaliteit staan hoog in het vaandel tijdens deze dagen. En natuurlijk een goed glas cava van een befaamde bodega uit Cataluña. Oudejaarsavond vier je met vrienden of familieleden, of je gaat uit eten in een goed restaurant waar je om twaalf uur een feesthoedje, plastic toetertje en confetti bij het tradionele bakje met 12 druiven geserveerd krijgt. Als je de druiven om 12 uur op hebt en de pitten hebt weggewerkt, toast je met cava en wens je elkaar een Prospero Año. Vier je het op een stadsplein, dan kun je in de open lucht tot in de kleine uurtjes jezelf het nieuwe jaar in dansen.

nochevieja 1

Lees verder over de Kerstmaand in Spanje

Op smaakexpeditie bij de Plaza de Toros in Malaga

Tijdens het weekend van 4 tot en met 8 december vierde Sabor a Malaga ( De Smaak van Malaga) op de Plaza de Toros in Malaga haar derde verjaardag met een bijzondere Fair. Het volledige blogteam van Sabor a Malaga werd uitgenodigd om in een bijzondere ambiance op deze sfeervolle plek aanwezig te zijn bij proeverijen van nieuwe producten.

Een Sabor a Malaga evenement is altijd een traktatie voor de smaakpappillen , want aan alle kanten worden de heerlijkste en eerlijkste ambachtelijke producten uit Malaga aangeboden om te proeven.
Maar dit keer gingen we niet nippen aan Malagawijn, of stukjes brood dopen in olijfolie. En ook geen toastjes met mangomarmelade proeven of lepelen in diverse bakjes met honing. Nee, de blogsmulpapen werden verwacht bij de primeur van vijf bijzondere nieuwe producten.

sabor a malaga

We starten met een totaal nieuw en exclusief smikkelhapje van Huevas de Caracol, slakkenkaviaar. Op een prachtig bordjemet ijs liggen een aantal zwarte stenen lepeltjes voor ons klaar met daarop een hoopje met kleine witte kleverige pareltjes. Op een video zien we hoe slakken hun eitjes leggen en hoe die eitjes geraapt en gewassen worden en in prachtige glazen potjes worden geconserveerd. Ik steek het zwarte lepeltjes met wit goud in mijn mond en druk de kleine balletjes met mijn tong tegen mijn gehemelte, waarna de kleine balletjes ontploffen en ik me gewaar wordt van een bijzondere smaakexplosie. Wat ik proef is zoutig, gronderig en anders, maar kaviaar?

20151205_173528            20151205_173537
Om de zoute smaak weg te compenseren gaan we op bezoek bij La Huerta de Carolina, een leverancier van natuurlijke vruchtensappen die een nieuwe traktatie op de markt brengt; cactusvruchtensap. Nu weet ik uit ervaring hoe lastig het is om de stekelige cactusvruchten schoon te maken dus om te beginnen heb ik al bewondering voor het werk van de leden van dit familiebedrijf. Het sap van de cactus vind ik niet zo vol van smaak als het inmiddels bekende mangosap van de firma maar is zonder meer fris te noemen. Het is jammer dat we het lauw is, ik denk dat de smaak van de Zumo de Chumbo beter tot zijn recht zou komen als het drankje ijskoud geserveerd zou worden.

20151205_175825

We belanden bij de kaasstal van La Cañada del Capitan. Zij hebben zelfs twéé primeurs. Geitenkaas die gewikkeld en gerijpt is in mangobladeren en kaas die gerold is in verse rozemarijn. Ik kan niet kiezen, ze zijn beiden goddelijk. Maar ja, ik ben een kaasliefhebber en daarom pak ik ook nog even een paar stukjes van de gerijpte oude geitenkaas mee. De ambachtelijke kaasfabriek heeft recent zijn deuren geopend in Velez Malaga en wordt druk bezocht.

20151205_184143           20151205_184150

Er is gezorgd voor flink wat afwisseling want even later worden we verwacht bij Bodega Lascas de Pedernal om hun product te ervaren. Het eerste wat opvalt, is de presentatie van de flessen in felle opvallende kleuren. Maar wat zit er in die flessen? Het is geen wijn en het is geen likeur maar het is wel tongstrelend. Lascas serveert ons een drankje met het alcoholpercentage van wijn maar met de smaak van een likeur die gemaakt wordt van de Pedro Ximeneza en Moscateldruif. Frisse zoete smaken van citroen, aardbei en sinaasappel. Mijn favoriet voor de feestdagen wordt Lass (aromatizado bebida fermentada tranquila), een donker zoet drankje met een licht bitter accent van sinaasappelschil. De flessen zijn een lust voor het oog én de tong!

20151205_181733         20151205_181814
Een beetje beneveld worden we ontvangen om het duurste brood ter wereld te mogen aanschouwen; Brood met eetbaar goud, van 117 euro. Bakker Juan Manuel Moreno uit een dorpje in de buurt van Ronda heeft een bijzonder brood bedacht voor mensen die wel wat te besteden hebben. Er zit eetbaar goud in verwerkt. De broden wegen 400 gram per stuk en zijn bovendien ook nog eens gezond want ze worden gemaakt van niet-transgene mais, spelt met gedroogde honing en eetbaar goudpoeder en snippers. Juan Manuel´s beste bestelling van afgelopen jaar was afkomstig van een Arabische prinses uit Marbella die haar verjaardag vierde en 150 broden bestelde. Echter, wij mogen het brood alleen aanschouwen en niet proeven…

20151205_185031         20151205_185018
Ter afsluiting van het evenement ontvangen de bloggers een certificaat dat uitgereikt wordt door Leonor Agua Garcia van Diputacion de Malaga en worden er tassen met Sabor a Malaga producten uitgedeeld aan de bloggers die het afgelopen jaar het best gezorgd hebben voor de bekendheid via Social Media. Met een glaasje Sabor a Malaga wijn en een schaaltje Sabor a Malaga ham en kaas toasten we met het hele Sabor a Malaga team op een Feliz Navidad.

12310480_1017813178256961_2841781253942568019_n         sabor
Wil je met de kerstdagen eens iets bijzonders op tafel zetten, neus dan even op de on-line shop van Sabor a Malaga of neem een kijkje bij de foodafdeling bij El Corte Inglés. Let op het blauwe etiket, want dat is het keurmerk.

Gastro uitjes die je deze zomer niet mag missen in de provincie Malaga.

De zomer is met heel veel warmte gestart, en gelijk ook met heel veel smaak. Dat wordt al snel duidelijk als je het aanbod van gastronomische ´Fiestas´ bekijkt. Te kust en te keur kun je kiezen uit een aanbod van smakelijke producten zoals de Moscateldruif, Olijven, Gazpachos en Ajo Blanco. Almachar, Iznate, El Borge, Competa, Manilva en nog een aantal anderen zijn de dorpen waar je deze zomer tijdens hun lokale feesten kunt genieten van een lekkere Tinto de Verano en de Smaak van Malaga.

Dia de Melocoton in Periana ( De dag van de Perzik), op 1 augustus.

Dit feest is al jaren een van de klassiekers onder de zomerevenementen in de Axarquia. Het feest vindt normaal gesproken altijd plaats tijdens het eerste weekend van augustus. Er worden sappige perziken en koele sangria uitgedeeld, en zodra de avond invalt wordt de winnaar gekozen die de lekkerste koekjes of het lekkerste toetje kan maken met natuurlijk als hoofdingrediënt: De Perzik.

menu periana

Dia del Gazpacho in Alfarnatejo ( De dag van de Gazpacho), op 1 augustus

In dit kleine dorpje in het hoger gelegen deel van de Axarquia heeft men een gastronomische traditie die jaren lang is doorgegeven van vader op zoon. Men viert er al jaren een van de meest verfrissende ´Fiestas´ van de provincie, de dag van de Gazpacho. Er worden honderden liters koude Gazpacho geschonken. Wie heeft daar nu geen trek in, een koud soepje op een warme zomerse dag! Omdat de Gazpacho ieder jaar door verschillende mensen wordt bereid is de smaak ook ieder jaar weer een verassing voor de papillen.

menu gazpacho

Dia de la Uva Moscatel de Iznate ( De dag van de Moscateldruif), op 8 augustus

Gedurende de namiddag en avond van de achtste augustus vindt er een werkelijke smaakexplosie plaats in Iznate. De oorspronkelijke gedachte van dit feest was de promotie van de moscateldruif, maar inmiddels heeft de bevolking van het dorp het evenement omgedoopt tot een proeflokaal van verschillende smaken van lokale producten. Zo kun je o.a Ajo Blanco, Gazpacho, Avocado en gegrilde Paprika´s proeven. Natuurlijk worden er diverse gerechten met de zoete moscateldruif aangeboden. Het is een perfecte mogelijkheid om de ´Ruta del Aguacate´ in de Axarquia te leren kennen en tegelijk het gezellige dorpje te bezoeken terwijl je je laat verassen door wat de bevolking je voor zet.

Noche del Vino in Competa ( De wijnnacht) op 15 augustus.

Dit feest wordt ieder jaar op dezelfde avond gevierd. Het is een eerbetoon aan de boeren die eeuwen lang de wijnvelden hebben bewerkt. Het is een herinnering aan de klassieke manier van oogsten, persen en de transformatie van druivensap in wijn. Hoofdproduct is wederom de moscateldruif. Eigenlijk begint het feest al in de vroege middag met een mis in de kerk voor de beschermheilige van Competa. Na de religieuze ceremonie start de lokale bevolking het stampen van de druiven op La Plaza de la Vendemia. Net zoals het er al eeuwen geleden toeging worden schoenen en slippers verwisseld voor speciale gevlochten sandalen en worden de druiven met ongewassen voeten fijngestampt. Heb je het er voor over en ben je niet kieskeurig? Neem dan deel aan het feest en proef een glas van het goddelijke vocht.

menu competa

Fiesta del Ajoblanco in Almachar ( Het witte knoflook  feest) op 5 september

Wat ooit een initiatief was van de bevolking om verbetering van de toegangsweg naar het dorp aan te vragen is inmiddels een jaarlijks terugkerende traditie geworden. Witte knoflook? Wat kan je daar nu van maken, zul je zeggen. Je moet het een keer geprobeerd hebben en ik verzeker je, je zult er van smullen. De Ajoblanco is een smakelijke koude soep die gemaakt wordt van amandelen, knoflook, brood en olijfolie. De soep wordt afgemaakt met een paar zoete druiven van de streek. Liters van de koele stevige soep worden verstrekt als de vooravond begint. Een aangename versnapering na een bezoek van wederom een dorp in de Axarquia.

menu ajo blanco

Fiesta de la Vendemia in Manilva ( Oogstfeest) van 4 tot 7 september

Wijnliefhebbers kunnen hun hart ophalen in de zomer in de provincie Malaga. Dit keer gaan we de andere kant van Malaga eens bezoeken want de moscateldruif is geen exclusieve druivensoort van alleen de Axarquia. Ook in Manilva wordt eeuw na eeuw een zoete wijn gebotteld. Ieder eerste weekend van september worden de druiven geoogst en door honderden blote voeten in een enorm vat gestampt. De eerste glazen druivensap worden verdeeld onder de toeschouwers.

Feria de la Aceituna de Alozaina ( Het olijvenfeest) van 11 tot 13 september

Dit kleine dorpje aan de rand van het natuurpark La Sierra de las Nieves is op dit moment de grootste producent van de tafelolijf die een Denominacion de Origen heeft. Op 15 september luidt het dorp de olijfoogstperiode in die ook ´El Verdeo´wordt genoemd. Vaak valt dit samen met de viering voor de beschermheilige van het dorp: La Virgen del Dulce Nombre de Maria ( De maagd met de zoete naam Maria).

menu a

 

Dia de la Pasa in El Borge (De dag van de rozijn) op 20 september

Eeuwenlang worden er druiven gekweekt in El Borge, maar dit keer wordt er geen wijn van gemaakt. El Borge is bekend om de gedroogde druif, of wel de rozijnen. Op de derde zondag van september worden er in het pittoreske dorp duizenden kilos rozijnen uitgedeeld. Ondanks dat het drogen van de rozijnen de bevolking niet rijk maakt is het onderdeel van een traditie geworden die men niet wil opgeven. Als je op een late zomerdag een bezoek aan het dorp en de omgeving brengt zullen de enorme gemetselde bakken die schuin tegen de berghellingen staan je opvallen. Het lijkt dan wel of de tijd in El Borge even stil is blijven staan.

menu pasas

Fiesta de la Cabra Malagueña in Casabermeja ( Feest van de Malagageit) van 18 tot 20 september

Spanje zou Spanje niet zijn als er niet overal een feest van gemaakt wordt. Casabermeja dankt zijn feest aan … een geit. Het speciale Malagaras heeft een heuse eigen party op zijn naam staan. Geitenvlees, geitenkaas, chivo, worstjes etc, een heel weekend kun je tijdens een speciale taparoute de heerlijkste hapjes proeven die van geitenvlees of geitenmelk gemaakt zijn. Ben je enthousiast geworden? Dan kun je zelfs deelnemen aan een workshop kaasmaken.

Het is duidelijk. In de provincie Malaga kun je je smaakpapillen laten verwennen gedurende de zomermaanden. Ben je geen fijnproever? Dan kun je je zeker ook vermaken. Observeer de samenhorigheid in de kleine dorpen en zie hoe de lokale bevolking vol overgave en liefde hun producten behandelt en bewerkt. Laten we met een uitspraak van Bernard Shaw afsluiten: Er is geen oprechter liefde dan liefde voor lekker eten.

menu chivo

Gastblog Verkeersbureaus; Op paardekracht door Huelva

Met onze ´midnight star´ hadden we in de afgelopen jaren alle hoofdsteden van de provincies van Andalusië wel bezocht. Granada, Malaga, Sevilla, Jaen, Almeria, Cadiz en Cordoba, ieder met zijn eigen charme en bijzondere bezienswaardigheden.

DSCF0382-1024x768

De stad Huelva echter bleef maar op ons verlanglijstje staan… Half februari leek het frisse winterweer in Andalusië voorbij. De motorfiets werd opgepoetst en plannen voor een nieuwe trip werden gemaakt. Het noordelijke gebied van Huelva met het natuurpark Sierra de Aracena y Picos de Aroche, een berggebied met veel citrusboomgaarden en eikenbossen, kenden we al. Daar lopen de zwarte Iberische varkentjes in het bos te smullen van de eikeltjes. En wij op ons beurt deden ons daar destijds te goed aan de smakelijke hammen, met als gastronomisch hoogtepunt de Jamon Iberico de Jabugo.

Maar dit keer ging de reis naar het kustgebied van Huelva. We kwamen via Sevilla de provincie Huelva binnen en het eerste dat ons opviel waren de hoeveelheid ooievaarsnesten. Terwijl we over B-wegen reden zagen we dat er vanaf iedere lichtmast wel een parmantig stel ooievaars vanuit hun takkennest op ons neerkeek. In het begin telden we ze nog, maar na drie dagen en 800 ooievaars verder raakten we de tel kwijt. Soms vloog ze vlak boven ons, altijd trouw met zijn tweeën.

ooievaar

Het volgende wat ons op viel waren de borden die waarschuwden voor overstekend wild. De borden met dartel springende herten brachten ons even op een verkeerd spoor, maar het bordje eronder ´cruce de lince´ verduidelijkte dat het in Huelva gaat om overstekende lynxen. Het natuurpark La Doñana is enorm, en is tevens het habitat van de ´lince iberico´. We waren extra op onze hoede. Niet uit angst, maar extra oplettend, want we hadden juist gelezen dat er in 2014 zeventien lynxen waren aangereden en overleden en zoiets wilden we natuurlijk niet op ons geweten hebben. Blijkbaar waren ze onder de indruk van het motorgeronk van onze zware Jamaha Custom, want ze lieten zich niet zien.

ab (1)

Inmiddels reden we door een soort van duinlandschap met veel vennen en lagunes waar La Doñana bekend om staat. Veel watervogels als flamingo´s, aalscholvers, lepelaars en diverse eendensoorten hebben daar hun broedgebied. Het natuurpark bestaat uit stranden, vaste en wandelende duinen, droge wallen, dennenbossen, zoetwater lagunes, zoutpannen. Het is ook een ideaal station voor trekvogels die vanuit Afrika in het voorjaar naar het noorden trekken.

Na een overnachting in een prachtige andalusische haciënda, net buiten de stad, besloten we ons de volgende dag aan historie en cultuur te wijden, in de voetsporen van Columbus. Vanuit Palos de la Frontera vertrok Columbus in het jaar 1492 om, naar het later bleek, Amerika te ontdekken. In Muelle de las Carabelas liggen de replica´s van de vloot van Columbus, het vlaggenschip Santa Maria, de Niña en de Pinta. De schepen mag je bezoeken en in het bezoekerscentrum wordt een mooie presentatie over de ontdekking van ´De Nieuwe Wereld´ getoond.

DSCF0998-1024x768

Het centrum van de stad is niet erg bijzonder. Door de aardbevingen in de 18de eeuw werd een groot deel verwoest. Een 18de-eeuwse kathedraal is bewaard gebleven, evenals de kerken van San Pedro en van La Concepción  en het klooster van La Merced (de huidige kathedraal met een bijzondere voorgevel). Op La Plaza de la Merced bestelden we twee lokale producten: witte wijn uit Huelva met een frisse fruitige smaak en ´gamba´s blancas´, witte garnalen, de specialiteit van de havenstad.

Op onze derde dag maakten we een tocht langs de kust . We reden door de duinen met meren, pijnboom bossen, lagunes met zoet water en immense zandstranden. Juist die witte zandstranden zijn erg bijzonder voor Andalusië, Huelva ligt namelijk aan de Atlantische oceaan. Twintig meter vanuit de kust, maar nog steeds in het natuurpark La Doñana ligt het plaatste El Rocio. Het bedevaartplaatsje, dat zo een decor voor een film zou kunnen zijn is een bezoekje waard. We moesten de motor aan de rand van het dorp parkeren en lopen door  de onverharde zanderige straatjes die een beetje Wild West  aandoen. We komen aan bij de kerk waar het bij de jaarlijkse bedevaart om te doen is. De Romería del Rocio is een van de grootste bedevaarten van Spanje, verenigt jaarlijks met Pinksteren duizenden pelgrims. De tocht te paard van El Camino is voor velen van grote waarde. En voor de vele broederschappen uit Andalusië is de Romeria del Rocio wel een het belangrijkste evenement van het jaar.

DSCF1010-1024x768

Met een ronkende motor en 1300 cc paardenkracht verlaten we het gebied. We laten het trefpunt van verschillende historische culturen en beschavingen achter ons. Het beest ruikt stal en we rijden via de provincies Sevilla en Cadiz door een schitterend berggebied weer terug naar ons huis in Malaga.

DSCF1021-1024x768

Dit blog werd eerder gepubliceerd op de paginas van Verkeersbureaus.info  in februari 2015

Op paardekracht door Huelva

Parel van Malaga; Caminito del Rey

Toen in 1921 Koning Alfonso de dertiende werd uitgenodigd bij de opening van de elektriciteitscentrale van El Chorro zag hij al snel dat het smalle pad met de diepe afgronden niets voor hem was. Hij zette snel zijn handtekening en vertrok met de eerste de beste trein terug naar Madrid. Jaren later, pas in 1953, werd het pad naar de koning vernoemd, om zijn bezoek nog eens te herdenken. Het pad werd vroeger door arbeiders gebruikt om de centrale en de omgeving daarvan te onderhouden. Pas veel later werd het een toeristische attractie en was het voor veel waaghalzen een uitdaging om het vervallen cementen paadje te betreden. Zie hiervoor mijn eerder geschreven blog.

Na de restauratie in 2014 kun je zeggen dat de naam ´Het gevaarlijkste wandelpad ter wereld´zijn vaandel nog moeilijk hoog kan houden. Gevaarlijk is het helemaal niet meer, in tegendeel, maar indrukwekkend en adembenemend des te meer. De sensationele tocht die Malaga biedt is zo aantrekkelijk dat de toegangskaarten voor de komende vier maanden al uitverkocht zijn.

20150417_124538     20150417_125035

Ik heb er even over moeten nadenken om de uitnodiging aan te nemen. Ten slotte weet je niet of al die 1.675.439 schroefjes van het houten pad dat direct boven de afgrond in de rotswand is bevestigd wel goed zijn aangedraaid. Tijdens mijn slapeloze nacht voor vertrek zag ik in gedachte mezelf met andere toeristen al hangen aan een vervaarlijk bungelende vlonder die het gewicht van zoveel fotograferend publiek niet had kunnen houden. Ik zag de krantenkoppen voor me. ´Toeristen storten in afgrond vanaf eminent balkon´.

Als je het pad wilt lopen heb je twee mogelijkheden. Je kunt starten in El Chorro ( acceso Sur) of Ardales ( acceso Norte). Begin je in El Chorro dan kun je met de auto dichtbij het beginpunt komen. Ook kun je met de trein vanuit Malaga reizen, je moet dan een paar honderd meter lopen tot het beginpunt. Neem je de ingang aan de noordkant houdt er dan rekening mee dat je 1,5 km door het bos moet lopen voordat het Koningspad begint. Bij de eerste post, waar je online ticket digitaal wordt gecontroleerd ontvang je een witte helm en een soort haarnetje van papier voor de hygiëne. Een medewerker van de Medio Ambiente houdt een inleidend praatje over de geschiedenis van het pad en wijst er op dat je je goed bewust moet zijn dat je in een Natuurpark loopt.

Daarna volgt er een opsomming  van alles wat je niet mag doen zoals het meenemen van souvenirs in de vorm van plantjes of stenen. Ook mag je geen paraplu, selfiesticks of wandelstokken meenemen en is het belangrijk te weten dat het verboden is om as uit te strooien van overledenen…Kinderen onder de acht jaar worden niet toegelaten en het is streng verboden om te roken.  Ieder half uur worden er vijftig bezoekers doorgelaten. Tweehonderd meter verder wordt bij een volgende post je naam gecheckt en dan kan het grote avontuur beginnen!

20150417_131435    20150417_131010

Via een houten plankenpad van ongeveer een meter breed dat dwars door het hart van de kloof loopt kijk je recht naar beneden in de diepte.  Het uitzicht over de meren en de rivier beneden is om stil van te worden. De groep waar je mee start heeft zijn eigen rime, je hebt niet het gevoel dat je met een massa in een rij loopt. Op sommige plekken is het even lastig als er wandelaars van tegengestelde richting komen omdat de overhangende rotsen van de ´Desfiladero de los Gaitanejos´de doorgang  soms wat moeilijk maken. Boven je zweven gieren en door het dal klinkt de echo van schreeuwende zwaluwen. De rotspartijen zijn grillig, ze overmeesteren je met een Koninklijke statigheid. Je wordt er vanzelf stil van. Indruk maakt ook het oude pad dat onder het gerestaureerde gedeelte loopt. De rillingen lopen over mijn rug als ik de gapende gaten zie en ik begrijp onmiddellijk waarom er zoveel ongelukken zijn gebeurd.

Ondanks dat het pad nu overveilig is, je loopt langs een stevige ijzeren constructie en je kunt je langs de rotsen ook nog vasthouden aan een dik ijzerdraad, is deze expeditie geen aanrader voor mensen met hoogtevrees. Van de 7,7 kilometer loop je zeker de helft van het traject in de diepte te kijken en zelfs als je geen hoogtevrees hebt duizelt het je op sommige plekken. Hoogtepunt van de tocht is uiteraard het balkon met glazen bodem en de hangbrug die precair beweegt als je er overheen loopt. Het grootste gedeelte van de wandeling is een glooiend dalen of stijgen waar je weinig van merkt, maar er zijn ook een paar etappes met steile houten trappen.

20150417_135111     20150417_140414

Aan het einde van de tocht lever je je helm in en kun je gebruik maken van een bus die je voor 1.55 Euro terug brengt naar het punt waar je gestart bent. Een tijdsindicatie voor de wandeling is afhankelijk van verschillende factoren, als je rustig loopt en tijd neemt om van de flora en fauna te genieten en je indrukken op de camera vast te leggen doe je er ongeveer twee uur over. Onderweg zijn bankjes waar je kunt picknicken of uitrusten. Op je ticket staat aangegeven dat je vier uur hebt om de tocht te volbrengen. Onderweg ontmoet je een paar keer veiligheidspersoneel.

Wil je ook getuige zijn van deze spectaculaire wandeling, dit meesterstukje restauratie dat gelijk een eerbetoon is aan het industrialisatieproces van de 19e en 20e eeuw in Malaga, kijk dan op de site: www.caminitodelrey.info

Bekijk hier de video ( 40 minuten)

Met dank aan:

  • Diputacion de Malaga
  • Alsa
  • Alhaurin Television

arc_206997_m

 

 

 

 

 

Malaga, de culturele bestemming voor 2015

Het lijkt erop dat Malaga pretendeert dé museumstad van Zuid Spanje te worden. Het Picassomuseum bestaat al lang en sinds een paar jaar is ook het Thyssenmuseum in het centrum gevestigd. Maar vanaf eind maart krijgen zij er een Russisch broertje en Frans zusje bij. De race tegen de klok is in volle gang. Gezien er in mei gemeenteraadsverkiezingen zijn krijgen we  voor die tijd een volle laag aan openingsceremonies over ons heen.

Op 25 maart wordt het ´El Museo Estatal Ruso´ uit Sint Petersburg geopend in de oude tabaksfabriek. Er zullen o.a werken te zien zijn van Kandinsky, Chagall en Tatlin.

De inauguratie van het ´Centre Pompidou´ zal plaatsvinden op 28 maart. De werkzaamheden in Muelle Uno zijn nog volledig in gang en ramen van de glazen ´Cubo´ worden flink gepoetst. In het Pompidou hangen o.a werken van Picasso, Frida Kahlo en Ernst.

Beide musea zijn gratis op zondagmiddag na 16.00 uur en altijd gratis voor kinderen onder de 18 jaar. Op dinsdag zijn de musea gesloten. De toegangsprijs ligt rond de 8 euro.

pompidou--575x323

(Centre Pompidou in Malaga)

Alsof dat nog niet genoeg is doen het Thyssenmuseum en CAC ook een duit in het zakje. In die zelfde laatste week van maart opent La Señora Carmen Thyssen-Bornemisza een nieuwe expositie in haar museum die je tot september kunt bezichtigen met de toepasselijke naam ´Dias de Verano´ (Zomerdagen). En ook het Centro de Arte Contemporáneo (CAC) opent dan een nieuwe tentoonstelling.

dias_verano

(Vicente Palmaroli. Días de verano, c. 1885)

Malaga ambassadeur Antonio Banderas ondersteunt de promotie ook een beetje. Regelmatig duiken er foto´s van hem op in de Spaanse kranten terwijl hij één van de kunstkabinetten in Malaga bezoekt. Hij heeft een uitstekende keuze gemaakt toen hij zijn penthouse in het centrum van Malaga kocht want hij heeft alle musea op loopafstand.

Banderas

( Antonio Banderas in het Thyssen Museum dit jaar)

Als je dan toch in Malaga bent en nog energie over hebt doe je natuurlijk de wandeling over de ´Caminito del Rey´. Deze wordt ´heel toevallig´ na een kunst- envliegwerk restauratie ook eind maart geopend voor publiek. Vanuit Malaga kun je het startpunt van de wandeling met een treintje bereiken. De eerste maanden is de toegang gratis. Let op! De enige site waar je toegangskaarten gratis kunt reserveren is: http://www.caminitodelrey.info

Wil je wachten tot het najaar? Dan heb je grote kans dat ook het Stadsmuseum geopend is en de gastronomische markt in het oude marktgebouw op de Merced.

Al met al reden genoeg voor een citybreak-museumweek in Malaga! De stad der muzen wordt dé culturele bestemming van 2015. Malaga is booming…

 

Natte voeten in Lagune Fuente de Piedra

Het voorjaar in Andalusië begint eigenlijk al na half februari. De dagen worden langer, de temperatuur loopt op. En dat merken ook de vogels. We nemen eens een kijkje in de Lagune Fuente de Piedra, niet ver vanaf Antequera.

Fuente Piedra 1

 

In deze lagune staat gedurende het hele jaar water. Zelfs in de zomer staat er altijd een laagje van ongeveer 70 centimeter. Het is het broedgebied van enorm veel watervogels die daar permanent verblijven. Er zijn echter twee bijzondere soorten die tijdelijk logeren in de Lagune. Dat zijn de wintergasten, de prachtige kraanvogels en de zomergasten, de flamingo´s. Afhankelijk van de klimatologische omstandigheden wisselen de gevleugelde gasten de bezetting van de lagune af. Momenteel ( eind februari) worden de kraanvogels, met hun sierlijke uiterlijk en lange hals, al onrustig en staan ze eigenlijk ´ready to take off´ om terug te keren naar noordelijke landen zoals Nederland en ook Rusland. Tijdens onze wandeling zien we dat de eerste verstrooide roze flamingo’s al gearriveerd zijn, hoewel de grote drukte pas begint in april.

flamingos 6

De roze flamingo komt met duizenden soortgenoten in het vroege voorjaar op de lagune af om zich daar te gaan voortplanten. Schijnbaar kleurt de lagune van bruine aardetinten naar roze zodra de volwassen flamingo’s in Andalusië aankomen. Javier, de gids die met ons meewandelt, verteld dat er gemiddeld 8000 paren in Fuente de Piedra zorgen voor broedsels waar weer ruim 5000 flamingokuikens uit voort komen. Behalve de roze flamingo zijn er ook een aantal paren kleine flamingo´s gesignaleerd in vorige jaren. De reden dat de flamingo´s juist naar Fuente de Piedra trekken is omdat de meeste zoutwatermeren in de zomer opdrogen in Andalusië. Maar in de lagune van zes bij drie kilometer blijft altijd een laag water staan. Een ideaal gebied dus om te broeden en aan voedsel te komen.  Het zijn echte voedselspecialisten die met een bijzonder filtermechanisme in hun snavel klein voedsel uit het water weten te filteren.

Tijdens onze rondwandeling in februari horen we een soort getrompetter. Dan blijken de kraanvogels te zijn, wat kunnen die een herrie maken. In dit beschermde watergebied zien we ook watervogels die we uit Nederland kennen, zoals eenden, steltlopers, standplevieren en lachsternen.

flamingos 4

Javier neemt ons na de rondwandeling mee naar het bezoekerscentrum. Daar kunnen we in ieder geval foto´s zien van de flamingo´s. Op 18 en 19 juli worden de flamingo´s door een grote groep vrijwilligers geringd. Zo houdt men controle over de uitbreiding en het reisgedrag van de kolonie. Ik krijg een uitnodiging om het ringen in juli bij te wonen. Natuurlijk neem ik die aan, ik wil de exotische waadvogels graag eens van dichtbij observeren.

flamingo 4

Praktisch:

De afslag Fuente de Piedra staat aangegeven op de weg van Antequera naar Sevilla ( N334)

In het bezoekerscentrum bij de ingang krijg je goede informatie over het natuurreservaat. Je kunt er verrekijkers, audiogidsen en bolderkarren voor de kinderen huren. Ook rolstoelen zijn beschikbaar.

De wandeling is 2,5 kilometer en duurt ongeveer een uur. Ook kun je tochten maken met een gids en vogels kijken vanuit een observatorium.

Fuente de Piedra is het hele jaar geopend voor bezoek. http://www.visitasfuentepiedra.es

Drie bijzondere overnachtingsplekken in de omgeving Malaga

De provincie Malaga is groot. Zo groot dat je er gemakkelijk op verschillende adressen kunt logeren en tegelijk in een totaal verschillende omgeving kunt zijn. Lieflijk glooiend aan de westkant van Malaga, ruig en grillig aan de oostkant van Malaga. Ik raad drie bijzondere plekjes aan. Ieder uniek op zijn eigen manier en allemaal, op Posada la Plaza na, van Nederlandse beheerders of eigenaren. Overnachtingsadressjes waar de eigenaren er alles aan doen om je je thuis te laten voelen.

LA GRANJA DE ANTONIO IN ALHAURIN EL GRANDE

Piscina 1          unnamed (18)           unnamed (22)

La Granja de Antonio heeft de opzet van een karakteristieke Zuid Spaanse ranch door de typerende bouwstijl en witgepleisterde muren. Hier heers rust, het Andalusische landleven is ongerept. Zonovergoten dagen, heldere nachten en schitterende landelijke vergezichten. Een paradijs op slechts 30 minuten vanaf Malaga.

De sfeer is rustig en gemoedelijk mede omdat La Granja de Antonio een kleinschalig complex is met slechts tien vakantiewoningen. Een groot verwarmd zwembad met ligweide biedt de gasten van Granja de Antonio alle ruimte. Het concept is zeer geschikt voor gasten met kinderen. Er zijn diverse kindvriendelijke voorzieningen. Op La Granja is ook een restaurant. Tim en Marlynne zwaaien daar met de scepter. Dus je huurt je privévilla en kunt maar hoeft niet zelf te koken. Gezellig is ook de flamencoavond met uiteraard paella van de patroon.

http://www.lacasita.com

 

FINCA EL MORALEJO IN ALOZAINA

facilities_2          unnamed (14)          unnamed (2)

Finca El Moralejo is het beste medicijn tegen stress.  Het wordt ook wel ´El Arte de vivir´ genoemd, de Kunst van het Leven. Hier heerst de rust van het oude Spanje. De drukte van de overbevolkte Costa del Sol lijkt ver verwijderd, terwijl je met de auto toch in een uur op het strand van Marbella of Malaga bent. De herbouwde burcht van Moralejo ligt aan de rand van het door Unesco beschermde natuurgebied Sierra de las Nieves, temidden van uitgestrekte heuvels met olijf en fruitbomen. Het totale terrein van Finca Moralejo omvat maar liefs 22 ha grond en kijkt uit over de ongerepte natuur van het Spanje van weleer. Het is dat Don Quichote in La Mancha leefde anders had hij hier zo voor de poort kunnen staan.

De Nederlandse eigenaren Peter en Nice houden van persoonlijk contact met hun gasten. De ontvangst is warm en hartelijk en aan alles merk je dat zij het hun gasten graag naar de zin maken. Zowel Peter als Nice zijn uitstekende koks. Je kunt uiteraard zelf koken in je woning, maar als je liever voor je laat zorgen en ook een lekker Spaans ontbijt wilt proberen hoef je dat maar aan te geven en Peter en Nice staan voor je klaar. Op het terrein is een zwembad en wordt je omringd door meer dan tachtig palmsoorten.

http://www.lacasita.com

 

POSADA LA PLAZA IN CANILLAS DE ALBAIDA

 dormazul          IMG_2241          entrada

Het landelijk gelegen huis Villa la Posada en het hotel La Posada zijn een ideale plek voor natuurliefhebbers. Beiden liggen in het dorp Canillas de Albaida. Het vakantiehuis biedt 7 kamers en het kleinschalige familiehotel telt 9 kamers. Dankzij de geweldige ligging in de natuur kunnen de bezoekers van La Posada genieten van rust en uitstekend wandelen, fietsen, paardrijden, fotograferen en de vele vogels observeren. Een ideale plek voor een verblijf met familie of vrienden.

De toppen van het natuurpark Sierra de Tejeda y Almijara, waaraan het dorp grenst, vormen de natuurlijke grens tussen de provincies Malaga en Granada. De hoogte top is de Maroma met 2.065 meter.De omgeving is gevormd door diepe dalen en ruige bergen in prachtige kleuren. Men treft veel dennenbos aan en in de hoger gelegen gebieden eikenbomen. De flora profiteert van het vocht uit de nevel die tegen de hoge bergtoppen blijft hangen en zorgt voor een heel eigen ecosysteem.

Eigenaar Gustavo is een druk baasje, altijd bezig rondom zijn hotel, in zijn restaurant, op zijn finca of met het organiseren van wandelingen of fietstochten in de ruige omgeving.

http://www.posada-laplaza.com

 

Mijn tip: Als je een vakantie boekt naar Andalusië, reserveer dan b.v bij twee van deze accomodaties een aantal dagen en je hebt een uitstekende uitvalsbasis om de koningssteden te bezoeken, wandelingen te maken, van de cultuur te genieten , heerlijk te eten en te genieten van wat iedere eigenaar  te bieden heeft bij zijn eigen bijzondere logeeradres.