97 unieke ervaringen in Paradores de Turismo

Logeren in de Paradores van Avila

Afgelopen maand kreeg ik opnieuw de kans om in twee spookjesachtige Paradores te mogen logeren. Dit keer in de provincie Avila. De eerste twee nachten logeerde ik in het Parador in de stad Avila en had ik de mogelijkheid om de Unescostad in alle rust te bezoeken. Vervolgens maakte ik een roadtrip door de Sierra de Gredos en sliep ik twee nachten in het oudste Parador van Spanje, midden in het indrukwekkende natuurgebied Gredos.

Paradores zijn unieke plekken om te logeren. De Spaanse hotelketen bestaat momenteel uit 97 accommodaties, gelegen door het hele land. Overnachten in deze vaak historische bouwwerken, betekent een reis terug in de tijd, met vanzelfsprekend modern comfort. Een verblijf in een Parador is de ideale basis voor een verkenningstocht door het mooie Spanje.

 

Overnachten in kastelen, kloosters en andere historische gebouwen.

De meeste Paradores zijn gevestigd in gerestaureerde kastelen, kloosters en andere historische gebouwen of liggen in een historisch uiterst interessante omgeving. Door hun kleinschaligheid ben je verzekerd van Spaanse gastvrijheid en persoonlijke service. Naast die prachtige setting, bieden de hotels goede  faciliteiten, van gerenommeerde golfbanen tot moderne spa’s en niet te vergeten: alle comfort die je je wensen kunt. In de eersteklas restaurants van de Paradores kunt u kennismaken met de voortreffelijke regionale gerechten. Haute cuisine in een unieke omgeving!

Routes en voordelen! 

Een verblijf in een Parador is een fantastische manier om kennis te maken met de rijke cultuur, de tradities en levensstijl van de Spanjaarden. Je hebt een grote keuze uit unieke locaties; van het groene bergachtige noorden tot de schitterende kustlijn van Andalusië in het zuiden.

Er zitten grote verschillen tussen de Paradores, zo kun je kiezen tussen bepaalde stijlen, regio’s of segmenten. En wat dacht je ervan om eens een Parador route te maken? Ook tijdens de routes kun je kiezen tussen verschillende thema-routes. Zo zijn er wijnroutes, de natuurroutes en bijvoorbeeld de mediterrane route.

Om volop van de bestemming te genieten zijn de “Paradores experiences” gecreëerd. Die de mogelijkheid bieden om unieke verblijven te combineren met  culturele, historische, gastronomische en welnesservaringen. Op de website staan diverse routes en unieke pakketten om uit te kiezen. Kies de ervaring die je het meest aanspreekt  en ontdek Spanje, de gastronomie, de cultuur, de natuur en de Spaanse hartelijkheid.

De 100e Parador

Het Paradorconcept blijft in beweging. Op dit moment staat gepland dat in 2020 de 98e Parador zal worden geopend. In de provincie A Coruña aan de Costa de la Muerte in Muxa. Ook zijn de restaurantiewerkzaamheden in gang gezet van het Monasterio de Veruela in de provincia Zaragoza. Daarna zal  er ook op Ibiza, Morella en Molina de Aragon aan uitbreiding gewerkt worden. In 2018 vierde de Pardores dat het concept 90 jaar bestond en zoals het er nu uit ziet hebben Paradores binnen een jaar of twee opnieuw reden tot een feestje. Als de 100e Parador zal worden geopend.

Bestaat er een top 5 van Paradores?

Op de ochtend van mijn vertrek uit de Sierra de Gredos, ontbijt ik met Alejandro Nedstrom, de International Area Sales Manager. Hij is al bijna dertig jaar werkzaam bij Paradores. Als ik hem vraag welke zijn favoriete Parador is moet hij glimlachen. ´Van de 97 Paradores die er bestaan, hoef ik er nog maar 4 de ontdekken. Iedere keer als ik een van onze hotels bezoek, ben ik weer verbaast. Want iedere ervaring is anders. Het is onmogelijk een top 5 samen te stellen. Zelfs als je me naar een top 10 of top 20 zou vragen, zou ik nog je geen antwoord kunnen geven. Iedere Pardor heeft iets speciaals dat aanspreekt. Hotels die de geschiedenis doen herleven, hotels die de natuur ons geeft, hotels die ons een unieke ervaring bieden, de kwaliteit van alles. Er is éen ding dat ze allemaal gemeen hebben: Dat is de warme uitsraling van het personeel.´

Ik heb zelf nog heel wat Paradores te ontdekken. Mijn top 10 kun je vinden op een eerder geschreven blog. Tijdens mijn ontbijt met Alejandro hoor ik dat in een van de Paradores op mijn favoriete lijstje zich ook spoken herbergen. De directeur en het personeel durven daar´s nachts niet alleen in de receptie of in het restaurant te zijn. Over unieke ervaring gesproken… Wil je weten welke Parador dat is? Ik geef je één tip. Het staat in mijn top 10 en ligt in Andalusië… Maar eigenlijk raad ik je aan gewoon alle Paradores die je op je route tegenkomt uit te proberen.

 

 

 

 

 

De magie van La Gomera

La Gomera, het eiland waarop ik zestien jaar heb gewoond, is een klein en rustig, groen eiland met weinig voorzieningen. Toeristen komen voor de rust en de mooie, ongerepte natuur. Het is één van de zeven Canarische eilanden en heeft een omtrek 378 km.

Gomera 1     gomera 2

Ik woonde in het dal van de hoofdstad San Sebastian, in de campo, tegenover een enorm waterbekken en met uitzicht op de grillige groene bergen. Dat dal maakt deel uit van de zes valleien die ieder vanaf grote hoogte, met een rivierbedding op zee uitkomen; San Sebastian, Hermigua, Agulo, Vallehermoso, Valle Gran Rey en Santiago. La Gomera onderscheidt zich van de andere eilanden omdat het zo mooi groen is en geen waterschaarste kent. Dit komt omdat de Noord-Oost-Passaat de wolken tegen de hoge bergen drukt, die het vocht als een spons opnemen. Het centrum van het eiland vormt één groot woud, een subtropische jungle, met als hoogste punt de berg Garajonay van 1487 meter. Vanaf dit woud lopen in alle richtingen grillige woeste barrancos naar de kust waar de boeren langs steile hellingen tomaten, aardappelen en mais verbouwen. Langs de kust vallen de rotswanden steil in zee, er zijn echter maar een paar stranden die goed toegankelijk zijn. Dat zijn San Sebastian, Santiago en Valle Gran Rey aan de zuid- en zuidwestkust.

gomera9     gomera 10

Rondtrekkend over het eiland zie je een groot scala aan berglandschappen en kun je genieten van schitterende uitzichten. Je komt in dorpjes die bijna verlaten zijn of in rustige stadjes waar je het gemoedelijke leven kunt gadeslaan. Opvallend zijn de vele bananenplantages. Met name in de vallei van Hermigua, waar ik mijn eerste casas rurales restaureerde en ging verhuren, toen het landelijk toerisme net werd ontdekt. De Canarische bananen zijn klein van stuk en bijzonder smakelijk.
La Gomera heeft drie zaken die bijzonder uniek zijn. Als je ooit een bezoek brengt aan het eiland móet je deze ervaren:

El Silbo Gomero
Dit is de moedertaal van het eiland, door Unesco uitgeroepen tot cultureel erfgoed van de mensheid. Vroeger, voordat er telefoons waren, communiceerden de boeren via een fluittaal met elkaar. Er waren nauwelijks wegen, hoogstens wat geitenpaden en de valleien waren grillig en diep dus het was lastig om even bij elkaar langs te gaan. De Gomero fluit met twee vingers in de mond specifieke klanken en kan op deze wijze over kilometers afstand hele gesprekken voeren. Zelfs vandaag de dag zie je mensen fluitend communiceren en is het een verplicht vak op school!

gomera 7     gomera 8

Het Nationaal Park Garajonay
Op La Gomera bevindt zich het enige Nationale Park van Spanje dat door Unesco in 1981 is opgenomen op de Werelderfgoedlijst. Het is 40 km² groot en in het park groeien zo’n 450 plant- en eeuwenoude boomsoorten. Bijzonder aan het park is de mist, die vrijwel constant aanwezig is. Centraal in het park met een uniek ecosysteem ligt een oeroud laurierbos, dat alleen nog op een paar Canarische eilanden voorkomt dankzij het uitzonderlijke klimaat.
Hou je van wandelen? Dan kun je je hart ophalen in het indrukwekkende en magische regenwoud.

gomera 3    gomera 4

De Orgelpijpen
Ten noorden van La Gomera ligt Los Órganos (de orgelpijpen). Dit zijn enorme basalten kolommen die steil in zee afdalen en die je alleen vanaf het water kunt bewonderen. Langs de hoge rotswanden stromen, vooral in de wintertijd, verschillende grote watervallen. Vanaf het westen van La Gomera worden boottochten georganiseerd om Los Organos te bezoeken en om te gaan whale watchen. Je ziet naast dolfijnen en walvissen soms zelfs potvissen en hamerhaaien.
Op La Gomera kom je om te onthaasten, om creativiteit op te doen en om te genieten van de natuur. Het is een eiland voor mensen die van rust, stilte, natuur, wandelen en het landelijke leven houden. Maar je kunt natuurlijk ook heel lekker niets doen. Op het eiland wonen net geen 20.000 mensen. Je hoeft dus niet bang te zijn dat je ergens in de rij hoeft te staan of dat het er druk is.

gomera 5     gomera 6

Je bereikt La Gomera vanaf Tenerife met ferry´s die frequent vertrekken vanaf het plaatsje Los Cristianos, 20 minuten vanaf vliegveld Zuid. Of met een vliegtuigje dat twee keer per dag vertrekt vanaf vliegveld Noord.

Wil je meer weten over het eiland en het leven op Gomera, lees dan mijn boek Wind en Water, dat daar grotendeels afspeelt.