Somiedo, logeren tussen wolven en beren.

Dit najaar reisde ik naar Asturias op uitnodiging van Turismo de Asturias en Club Ecoturismo om een schitterend, voor mij nog onbekend, gebied te leren kennen; Natuurpark Somiedo. Het Somiedo Parque Natural is in 2000 aangewezen als een UNESCO biosfeerreservaat om zijn gevarieerde bossen en wilde dieren en bestaat uit vier valleien in het noorden van Spanjes Cantabrische gebergte. Het park is een toevluchtsoord voor wilde dieren als bruine beren, wolven, en veel roofvogels.

Dit natuurpark is het eerste natuurpark van Asturië als zodanig verklaard en hoewel de Picos de Europa meestal in de schijnwerpers staat doet Somiedo zeker niet onder voor zijn grote broer.

Beren spotten

Heb je altijd al beren in hun natuurlijke omgeving willen zien, dan ben je in Asturië aan het goede adres: het herbergt enkele van de natuurparken in Noord-Spanje waar de bruine beer nog in het wild voorkomt. Waar er in de jaren tachtig nog maar een stuk of tachtig beren in Asturië leefden, zijn dat er dankzij de intensieve bescherming nu naar schatting zo’n 380.

Mijn uitgangspunt is Pola de Somiedo, een gezellig klein bergdorp met uiteenlopende accommodatie en voorzieningen als winkels, banken en een postkantoor. Ook de Fundación Oso Pardo  (Spaanse berenstichting) bezoek ik hier. Ik krijg er uitgebreide uitleg over het natuurlijke gedrag van dit grote zoogdier. Zo wist ik bijvoorbeeld niet dat bruine beren voornamelijk vegetarisch eten, zoals noten, kastanjes en bessen. En dat een bruine beer maar drie maanden drachtig is. Als een bruine beer geboren wordt weegt hij rond de 450 gram, maar na één jaar weegt hij al 25 kilo. Fundacion Oso Pardo is gevestigd in een traditionele boerderij.

Ervoor ligt nog een horreo, een gebouw op palen met een rieten dak van brem waar de oogst in gedroogd wordt. Daarvan zie je er veel in de andere dorpjes. De traditionele huisjes heten tietos en hebben een dak van groene brem. Een groepje tietos samen noemen ze een braña. Ze bieden een knusse, landelijke aanblik in de ruige omgeving. 

Onder begeleiding van een professionele gids en gewapend met verrekijkers en telescopen trek ik de bergen in. De kans dat een beer zich zomaar laat zien is natuurlijk klein. Als je de Oso Pardo met eigen ogen wil zien, zul je echt een gids en veel geduld nodig hebben. Uren heb ik zitten turen vanuit een hut, maar mijn geduld werd uiteindelijk toch beloond. Op een bepaald moment had ik twee beren voor de lens! Zo leuk.

Beren spotten is de grootste attractie in Somiedo, maar vergeet ook niet dat het schitterend is om op wolventocht te gaan met een gids. En met een verrekijker is het niet moeilijk om herten te observeren.

In beschermd natuurgebied Somiedo, in het centrale deel van de Asturische bergen, kun je je observatietocht reserveren, waarbij je ook de bossen intrekt op zoek naar slaapplekken van de beren. Hoewel de kans om ze in het wild te zien relatief klein blijft, loop je in het voorjaar en het najaar de grootste kans ze te spotten.

Natuurgebied en Ecobestemming

Het grote voordeel van zo’n berenzoektocht is dat je op de meest schitterende plekken komt, die je normaal wellicht zou overslaan. Het natuurgebied waar Pola de Somiedo het centrum van vormt, beslaat een kleine 300 vierkante kilometer en ligt op slechts 80 kilometer van de Atlantische kust. Pittoreske groene dalen vormen een vruchtbare en smeuïge aanblik temidden van ruige, kale en indrukwekkende bergpieken die als je geluk hebt mooi afsteken tegen een staalblauwe lucht. De grote variëteit aan intens groene kleuren is natuurlijk voornamelijk te danken aan het feit dat het hier veel regent.

In het Parque Natural liggen 38 kleine dorpjes, variërend van piepkleine gehuchtjes, waar een paar huisjes samen gegroepeerd liggen temidden van de wildernis tot het eerdergenoemde centrum Pola de Somiedo. Ik voel me prettig bij de relaxte sfeer en de vriendelijke bevolking die op sommige plekken op houten klompen lopen die madreñas heten.

In het ecomuseum kun je zien hoe deze klompen gemaakt werden. Helaas zijn er nog maar twee oude mannen die de kunst verstaan en is het vak nog niet doorgegeven aan jongeren. Asturias is een regio waar iedereen dicht bij de natuur en bij authentieke werkwijzen staat. In het ecomuseum leer ik over oude ambachten zoals die van de vaquiero (veehouder), ferreiro (ijzersmid), goxeiro (mandenvlechter) madreñeiro (klompenmaker) en teitero (dakdekker).

De Asturiaanse koeien zijn bekend in heel Spanje. Je kent vast wel de Leche Asturiana waarvan ook heerlijke kazen gemaakt worden. Er bestaan twee rassen, aan de kust vindt je melkkoeien maar in de bergen houdt men koeien die voor vlees worden gehouden. In de winter, als het sneeuwt staan ze op stal, in het voorjaar gaan ze naar het land en in de zomer worden ze naar hoog in de bergen gebracht. Deze tocht naar en vanuit de bergen heet Trashumancia.

Behalve struinen door de bergen word ik getrakteerd op uitstekende streekgerechten waar ik een flink glas plaatselijke Sidra bij drink. Het is een hele kunst om Sidra te schenken. Je houdt in je ene hand je glas zo laag mogelijk en in de andere hand de fles zo hoog mogelijk. De kunst is om de cider zonder morsen in het glas te mikken, zodat er zuurstof bij komt en de Sidra op zijn lekkerst is.

Wandelen naar hooggelegen meren

De volgende dag besteed ik aan wandelroutes naar de meren van Somiedo Ze kunnen aan ieder niveau worden aangepast, zodat ze ook door gezinnen met kinderen kunnen worden gedaan. Het kan een ideaal uitje zijn voor het weekend, zodat het hele gezin kan genieten van de prachtige natuur, het belang van het milieu kan inzien en de kinderen bij elke excursie veel kunnen opsteken.

De twee bekendste routes die van Saliencia (1600 m) en van Valle del Lago (1580m). Dit zijn ook dorpen die het dichtst bij het natuurgebied liggen en in Valle del Lago is er een camping om te overnachten. Op de route vanuit Valle del Lago kom je aan bij het meer Lago del Valle. Dit is een groot meer met een eiland in het midden en een plek waar forelvissen populair is. Omdat het dicht bij het dorpje ligt, zijn er veel wandelaars die al op dit punt blijven om de dag door te brengen, maar er is nog veel meer te zien. Bovendien begint het passeren van dit meer de berg te beklimmen met enkele toppen zoals Peña Ortiz.

Voor de tocht naar het meer van Saliencia kun je je auto parkeren op een klein terrein langs de weg en begin je het pad te volgen. Het uitzicht wat je bij het meer te zien krijgt is spectaculair! Vanaf daar zijn er een aantal routes die je kunt volgen. Bij de plaatselijke VVV hebben ze uitstekende kaarten en routebeschrijvingen. Onderweg kun je genieten van de unieke Asturiaanse fauna.

Wees wel voorbereid op (incidentele) regenbuien. Asturias is niet voor niets zo groen. En de gebruikelijke snelle afkoeling die in berggebieden kan optreden. Mist is iets waar je in Somiedo speciaal op verdacht moet zijn. Het kan vrij snel opkomen en vooral in de hoger gelegen kalksteengebieden wordt het terrein dan plotseling erg onoverzichtelijk. Check daarom voor vertrek het weerbericht bij de eigenaar je accomodatie.

Praktische informatie

Vanaf november gaan er rechtstreekse vluchten van Nederland naar Asturias. Somiedo ligt op ongeveer een uur rijden vanaf de luchthaven.

Vanuit Andalusië (Malaga) kun je rechtstreeks vliegen met Volotea, een lowcost maatschappij met uitstekende service. Perfect plan voor een lang weekend.

Ik logeerde in een schitterend Hotel Rural, aan de rand van Pola de Somiedo; Palacio Floréz- Estrada. Een absolute aanrader! Duurzaam- en eco turismo gegarandeerd.

Voor je tocht om beren of wolven te spotten, neem je contact op met Sofia van Somiedo Experience. Een geweldige vrouw en expert op het gebied van natuur en duurzaam toerisme.

Lekker eten kun je overal. Meer informatie hierover in een volgend artikel 😊

De leukste kampeergebieden in Spanje aan de voet van stoere forten en kastelen.

Spanje is een land met een lange geschiedenis vol veroveringen en oorlogen. Het is dus niet verwonderlijk dat we dat vandaag de dag nog terug kunnen vinden in prachtige kastelen die eruit zien als uit verhalen van Disney. Veel kastelen hebben geleden onder het verstrijken van de tijd en de schaarse zorg van de wisselende eigenaren, maar vele anderen zijn bewaard gebleven en hebben nog steeds een unieke charme.

In dit artikel neem ik je mee langs campings in Spanje in de omgeving van de mooiste kastelen. Van noord naar zuid en van oost naar west vind je locaties in verschillende stijlen, met goed bewaarde architectuur en spectaculaire interieurs. Als je kiest voor een culturele vakantie of bijvoorbeeld een kampeervakantie met kinderen, dan is een kastelenroute in Spanje ideaal.

Kastelen hebben iets magisch. Ze staan symbool voor de middeleeuwen en nemen ons in gedachte mee naar de tijd van ridders en jonkvrouwen. Soms is het zelfs mogelijk om in Spanje te kamperen in de buurt van een kasteel. Maak kennis met diverse bestemmingen met prachtige kastelen en waan jezelf tijdens je vakantie voor even een échte prins of prinses.

Castillo de Tamarit en Altafulla: 16 opiniones y 71 fotos

Kamperen in Spanje betekent vooral één ding: afwisseling! Kamperen in de buurt van levendige historische steden of op een rustige camping midden in de natuur in de bergen? Het kan allebei, dus waarom niet beide combineren? Als je in Spanje gaat kamperen, ben je flexibel en kun je de ene dag de lucht van de stad inademen en de volgende ontspannen met een ritje in de bergen. Ja, Spanje heeft veel meer te bieden dan strand en zee. In bijna geen ander land zijn er zoveel kastelen, forten en burchten te bezoeken als in Spanje.

Día de camping con los niños: quitar manchas de barro, sangre, etc. |  Vanish España

Welke bestemming kies je en welk kasteel kun je bezoeken?

Noord Spanje

Voor de oostelijke kuststreek, van de Costa Brava tot de Costa Blanca, is de optimale reistijd van mei tot oktober, en kun je tijdens je kastelentocht op een camping aan de Costa Brava ook nog een duik nemen in de Middellandse Zee. Barcelona en Valencia zijn steden die je het hele jaar door kunt bezoeken.

Over Cala Canyelles 3

In het levendige Blanes tref je het San Juan kasteel en een uitkijkpunt op een gelijknamige heuvel. Ook in Begur, op 50 kilometer afstand van Barcelona, vind je een van de kastelen die absoluut tot de bezienswaardigheden van de Costa Brava behoren. In Púbol bezoek je het kasteel Castell Gala-Dalí, het kasteel dat kunstenaar Salvador Dalí zijn vrouw in de laatste jaren van haar leven schonk.

Net buiten de gezellige kustplaats Altafulla aan de Costa Dorada ligt Villa Romana Dels Munts. Dit zijn de restanten van een eeuwenoude Romeinse Vila. En niet zomaar eentje, het is een van belangrijkste archeologische Romeinse sites in heel Catalonië! De villa werd gebouwd rond de 1e eeuw voor Christus en was vroeger eigendom van een Romeinse veldheer.

Midden Spanje

Het binnenland van Spanje heeft veel meer te bieden dan alleen de hoofdstad Madrid. Neem bijvoorbeeld Castilla y León, de bakermat van de Spaanse cultuur. In de warme zomermaanden voelen de meeste mensen zich aangetrokken tot de zee, maar Midden-Spanje is net zo aantrekkelijk en divers als de rest van het land. Om op te frissen heb je de beschikking over rivieren, meren of de zwembaden van de campings.

10 cosas que hacer en el pantano de Foix - Travelanding

Het Alcazar in Segovia, met prachtige kegelvormige torens, ligt op de top van een heuvel tussen twee rivieren. Binnen in het paleis vallen de Sala del Trono en Sala de la Galera op.  Het is een kasteel met veel geschiedenis om te ontdekken en er wordt gezegd dat Disney hier inspiratie heeft opgedaan.

Het Tempelierskasteel in Ponferrada in de provincie Leon. Dit kasteel ligt in de regio Bierzo, op een heuvel tussen twee rivieren. In de oudheid stond een Keltisch fort op zijn plaats, en later werd het kasteel gebouwd, en werd bezet door de Tempeliers.

De ommuurde stad van Ávila is wereldberoemd vanwege haar middeleeuwse stadsmuren die de gehele oude binnenstad omringen.  Sinds 1985 is het een Unesco-stad en worden haar muren en talloze nationale monumenten beschermt. Gelegen op 1131 meter hoogte is Ávila de hoogstgelegen provinciehoofdstad van Spanje.

family camping near body of water during daytime

Zuid Spanje

Het gebied van Andalusië is geschikt voor zomer- en winterkamperen. Zelfs in de winter heeft het gemiddeld 6 uur zon. Veel kampeerders kennen de voordelen van Zuid-Spanje en overwinteren er graag. Houd er wel rekening mee dat het in de zomer erg warm kan zijn in het zuiden van Spanje en ook in het binnenland.

Historia de la Alhambra de Granada y su entorno

Malaga kenmerkt zich met rustieke steegjes, mooie stranden en slanke cipressen. Hier bezoek je het Alcazabafort. De stad Granada verwelkomt je niet alleen met zijn Unesco-erfgoed, het Alhambra, maar ook met zijn tapascultuur. Sevilla, de hoofdstad van Spanje, staat niet alleen bekend om de flamenco, maar ook om het enorme Alcazar waar grote delen van de serie Game of Thrones zijn opgenomen.

Wanneer zijn de campings in Spanje open?

Er zijn veel campings in Spanje die het hele jaar open zijn. Dit geldt met name voor campings in Zuid Spanje. In Noord Spanje en de Costa Brava, en ook in andere gebieden waar het klimaat wat onstabieler en koeler is, zijn veel campings geopend tussen april en oktober.

orange camping tent near green trees