Ruta Via de la Plata, 900 kilometer in het spoor van de romeinen, door indrukwekkende landschappen en duizenden jaren geschiedenis.

Laten we eerst even een misverstand de wereld uit helpen. La Ruta Via de la Plata wordt ten onrechte Zilverroute genoemd omdat men denkt dat de Romeinen via deze route zilver van het zuiden naar het noorden van Spanje vervoerden. Dat is dus onjuist.

De naam is afgeleid van het Arabische woord ´al-balat´, wat betekent ´geplaveide bestrating´ die de weg omschrijft zoals de Romeinen hem ooit hebben ontworpen.

La Ruta Via de la Plata heeft de afgelopen jaren sterk aan populariteit gewonnen en kent meer en meer voorzieningen. Ze loopt vanuit Sevilla recht naar het noorden, parallel aan de Portugese grens over paden en wegen die al 2.000 jaar worden gebruikt. Onderweg kom je langs steden en dorpen die tot hoogtepunten van het Spaans cultureel erfgoed behoren. Daarom is deze tocht historisch zeer boeiend en uitgeroepen tot route van cultureel belang.

Het werd al gebruikt als een natuurlijk communicatie pad tussen het zuiden en noorden van Spanje sinds de prehistorie en de Romeinse tijd, met Augustus in 1e eeuw na Christus. De route werd ook gebruikt door herders die met hun vee van de ene naar de andere plaats trokken. Vooral tijdens de middeleeuwen werden belangrijke steden, kerken, forten, tempels, bruggen en triomfbogen langs de weg gebouwd.

La Ruta de la Plata begint in de Andalusische stad Sevilla, loopt door eeuwenoude steden als Zafra, Mérida, Cáceres, Salamanca, Zamora, Oviedo, Astorga, Leon en Gijon De route is zo’n 900 km lang, doorkruist 4 regio’s met daarin 7 provincies en wordt afgelegd door motorrijders, fietsers en zelfs wandelaars. De plaatsen langs de route hebben de handen ineengeslagen om de Via de la Plata te onderhouden en bekendheid te geven.

ANDALUSIÉ

Het startpunt van de reis is Sevilla en om direct in de sfeer van de Romeinse tijd terecht te komen, raad ik je aan om te beginnen met een bezoek in noordelijke richting naar de overblijfselen van de oude Romeinse stad Italica in Santiponce. Indrukwekkend is het amfitheater dat plaats bood aan 25.000 toeschouwers en daarmee één van de grootste van het Romeinse Rijk was.

Vanaf Sevilla trek je door het prachtige landschap van de Sierra de Aracena, de geboortegrond van het Iberische varken waar de beroemde lekkernij pata negra van komt. Uitgestrekte dehesas met kurkbossen bedekken het glooiende landschap.

EXTREMADURA

We volgen nu de originele Romeinse banen door het glooiende landschap naar Caceres, Zafra, het legendarische Merida en Trujillo. De ommuurde oude stadswijken met hun statige panden en romantische straatjes ademen nog de sfeer van weleer uit, toen terugkerende conquistadores de stad grote rijkdom brachten. Na Caceres wordt het landschap langzaam groener en heuvelachtiger.

De Via de la Plata leidt je nu door de koele eikenbossen en groene valleien met graanvelden die het noorden van de Extremadura vormen.  De Via de la Plata kruist het Duena gebergte, met zijn 1104 meter het hoogste punt van de Via de la Plata. Je kijkt hier uit op hoge bergpieken en geniet van de prachtige vergezichten over de Spaanse hoogvlakte.

Langs de weg zien we diverse Romeinse mijlpalen en af en toe een paar pelgrim wandelaars, als onmiskenbaar teken dat we op de juiste route zitten. Het landschap wordt bergachtiger, met reusachtige granietblokken, en er verschijnen steeds meer steeneiken, waartussen potige runderen grazen. Dit is het gebied waar veel vechtstieren worden gefokt.

Extremadura is bekend om zijn Monfragüe National Park, een ruig gebied en toevluchtsoord voor zeldzame dieren als de Iberische lynx, de monniksgier en talloze andere roofvogels. In Monfragüe National Park leeft de grootste populatie monniksgieren ter wereld. Het is tegenwoordig één van de paradepaardjes van de Spaanse natuurbescherming, waar niet alleen vogelaars en andere natuurliefhebbers hun ogen uitkijken.

CASTILLA Y LEON

Van de Sierra de Béjar, een unieke Romeinse weg in Spanje die vanwege zijn lengte en goede staat bewaard is gebleven, naar Via de la Carisa kunt je over oude Romeinse wegen fietsten of wandelen richting Salamanca.  Salamanca is gebouwd op een drietal heuvels op de noordelijke oever van de Río Tormes. Over de rivier liggen een aantal bruggen, waaronder een Romeinse met 26 bogen. Ook bevindt de oudste universiteit van Europa zich in Salamanca, deze is meer dan 800 jaar oud.

Vanuit deze fantastische stad gaan we naar  Zamora, bekend als de hoofdstad van de romaanse architectuur in Spanje vanwege zijn 22 Romaanse kerken. Niet onbelangrijk om te vermelden is dat je vanaf Zamora in het wijngebied terecht komt van de Ribera del Duero. De Ruta Via de la Plata bestrijkt in Castilla y Leon ook de Eurovelo route voor fietsers

Al met al een zinnenstrelende tocht met steden die volop historie bieden en doorspekt zijn met eeuwenoude paden waarvan enkelen uit de Romaanse en Gotische tijd en drie gekwalificeerde wijnroutes waar je kunt genieten van een uitstekende gastronomie en wijnen met het Denominacion de Origen certificaat.

Van daaruit door naar León, een stad waarvan het Romeinse verleden verband houdt met de exploitatie van de goudmijnen van Las Médulas en de ontwikkeling van de Vía de la Plata.

Er zijn mensen die de Via de la Plata gebruiken om vanuit Sevilla naar Santiago de Compostela de pegrimsroute te volgen. Dat betekent dat je vanaf Zamora naar het westen afslaat op het moment dat je de Camino Frances hebt bereikt. Daarmee mis je helaas wel de belangrijkste stempel in je Via de la Plata stempelboekje en van de origínele route en van het werkelijke eindpunt Gijon.

ASTURIAS

Bij de overgang van Castilla y Leon naar Asturias kom je door een gevarieerd scala aan landschappen met eiken- en steeneiken en de uitlopers van de Cantabrische bergen.

De middeleeuwse universiteitsstad Oviedo heeft een charmant centrum met talloze rustieke pleinen, drie pre-Romaanse kerken en ligt in een unieke omgeving met het berggebied Picos de Europa binnen handbereik. Oviedo is ook bekend als ciderstad. In elke bar en restaurant wordt dit appeldrankje vanaf grote hoogte in je glas geschonken. Dit maakt het drinken ervan tot een heuse belevenis.

Het einddoel van je route van zuid naar noord door Spanje is de belangrijke havenstad Gijón. Deze ligt aan de ruige groene kust van Spanje en heeft een mooi historische centrum, een aantal interessante musea waaronder een aquarium, de charmante visserswijk Cimadevilla en fraaie stranden. Daar zul je met voldoening terugkijken op een reis door een prachtig deel van Spanje.

Stel je eens voor wat je daar voelt! Na het afleggen van een tocht over de oude geplaveide bestrating van 900 km, aangelegd door de Romeinen, vereerd met een Arabische naam, eeuwenlang bereden en bewandeld door Europese reizigers. La Ruta de la Plata is een duurzame weg waar alles samen komt.

BESTE TIJD OM DE VIA DE LA PLATA TE FIETSEN OF LOPEN

Deze pelgrimsroute kent eigenlijk twee seizoenen: van maart t/m mei en september/oktober. In de zomermaanden is het op een groot deel van de route te warm om te lopen of fietsen. Er zijn grote stukken met nauwelijks schaduw en soms moet je lange stukken lopen zonder watervoorziening.

In de wintermaanden kan het op sommige delen van de route erg koud en nat zijn. De mooiste tijd is misschien wel de lente, vanwege het in bloei staan van heel veel wilde bloemen: klaprozen, margrieten, boterbloemen, korenbloemen en zelfs pioenrozen en orchideeën.

Alle informatie vind je op de site van de Ruta Via de la Plata, die ook in het Engels beschikbaar is.

Overigens, het maakt niet uit of je de route van noord naar zuid of van zuid naar noord wilt reizen. Te voet, met de fiets, op de motor of met de auto.

Zeer de moeite waard en buitengewoon handig is de app van de Via de la Plata route. Die vind je in Google Play en de Appstore onder: La Ruta en Bici.

De eerste Romeinse stad in Spanje; Italica

Itálica, vroeger Colonia Aelia Augusta Italicensium was de eerste Romeinse stad van Spanje en is gelegen in de gemeente Santiponce, op ongeveer vijftien autominuten vanaf Sevilla (15 km.). Het amfitheater is goed bewaard gebleven en spectaculair om te zien. Ook zijn er tientallen Romeinse mozaïeken te vinden. Als je een bezoek brengt aan Sevilla, dan mag je Itálica eigenlijk niet missen.

De Romeinse stad werd door Generaal Publio Cornelio Escipión opgericht in het jaar 206 voor Christus. De naam Italica stamt af van Italië omdat zowel de stichter, Escipión alsmede de eerste inwoners daar vandaan kwamen.

De vesting moest tijdens de tweede Punische oorlog (218-201 v. Chr.) dienen als opvangplek voor gewonde soldaten afkomstig uit het nabije Ilipa Magna (het huidige Alcala del Rio). Italica is de oudste Romeinse nederzetting op het Iberisch schiereiland.

Gedurende de daaropvolgende decennia groeide Itálica uit tot de belangrijkste stad in de provincie Baetica. Itálica leverde zelfs twee Romeinse keizers: Trajanus en Hadrianus. Hadrianus liet ook het nieuwe gedeelte van de stad bouwen. Helaas kwam na de bloeiperiode ook verval, door onder andere plunderingen door de Vandalen en de Moren. In de zeventiende eeuw werd dan het dorpje Santiponce gesticht, dat zich bevindt op de oudste delen van Itálica, dat veel uitgestrekter was dan Santiponce nu is.

Romeinse keizers
Itálica groeide uit tot een hele belangrijke stad voor Sevilla, het was dé plek waar de Romeinse  keizers Trajanus en Hadrianus uitbundig genoten van het leven. Dat kun je nog zien aan de redelijk bewaard gebleven bouwwerken. Zo was er een Romeins theater, een amfitheater met plaats voor 24.000 toeschouwers, thermale baden en grote luxe huizen.

Op de opgravingssite kan je heel wat bekijken. Zo is er een heuse woonwijk te bekijken uit de tijd van Hadrianus. Het interessantste zijn hier de prachtige mozaïeken die gewoon nog ter plaatse zijn. Het amfitheater is allicht het indrukwekkendste bouwwerk. Je kan in het centrum van het amfitheater lopen en je kan in een deel van de catacomben wandelen. Er was vroeger plaats voor zo’n 25000 bezoekers.

Er is ook een klein museum aan de opgravingssite verbonden. De interessantste voorwerpen die gevonden zijn, zijn echter overgebracht naar het archeologisch museum in Sevilla zelf.

Opgravingen
Het gebied bestaat uit een oud- en nieuw gedeelte, het oude werd gesticht door Escipión en het nieuwe (toegankelijk voor publiek) door Hadrianus (geboren in het jaar 76 na Christus). Helaas is slechts een deel van de stad opgegraven, het oude gedeelte ligt onder het dorp Santiponce en ook andere gedeeltes zijn nog niet uitgegraven, je kan hier dus makkelijk een echte Romeinse fossiel of steen vinden want de graafmachines gaan niet altijd nauwkeurig te werk.

Itálica is dus heel bijzonder omdat het laat zien hoe belangrijk Sevilla was in de Romeinse tijd, zo´n 2000 jaar geleden. Bij de entree kun je een video over de gebouwen in Italica bekijken, echter is deze alleen in het Spaans.

Hoe kom je in Itálica? 


Met de bus:

Er is een rechtstreekse buslijn naar Italica vanaf busstation Plaza de Armas.
Deze bussen rijden elk half uur (in het weekend om het uur). Bussen naar Plaza de Armas zijn: C1, C2, C3, C4 en 43.

Met de auto 

 Neem de ringweg SE-30 richting Mérida, A-66 en houd links aan richting A-49 Huelva, A-66 Mérida.
Blijf de Ruta de la Plata volgen en neem daarna de afslag Santiponce, Itálica.
Eenmaal in Santiponce volg je de borden, maar let erop dat het Romeinse theater op een afstand van het amfitheater en de ingang van Itálica ligt. Deze kun je beter op een ander moment bezoeken.

Openingstijden

Zomer (van 1 april tot en met 30 september): van dinsdag tot en met zaterdag 08.30 tot 21.00 uur.
Zon- en feestdagen van 09.00 tot 15.00 uur.

Winter (van 1 oktober tot en met 31 maart): van dinsdag tot en met zaterdag 9.00 tot 18.30 uur.
Zon- en feestdagen van 10.00 tot 16.00 uur.

Adres: Avenida Extremadura 2, Santiponce