Aracena, het witte dorp in Huelva dat diep van binnen oranje kleurt.

Als ik op mijn telefoon de foto’s van de Sierra de Aracena terugkijk, dan valt het me op dat behalve wit, er nog een kleur domineert. Natuurlijk, als je het dorp binnenkomt of hoog vanaf de weg bekijkt herken je de witte schittering van de muren van een authentiek Andalusisch wit dorp.

Maar als je verder kijkt ontdek je dat hier de tint oranje domineert. De oranje kleur op de daken als de zon ´s avonds achter de Sierra verdwijnt. Het donker oranje van de verse hammen en lomos van Bellota uit de streek. Of het oranje schijnsel op de kasteelmuren zodra de zon weer opkomt.

Maar ook de Riotinto, de rivier die de naam rood heeft gekregen maar waarvan het water donkeroranje is. Zelfs de gerechten waar regelmatig gerookte paprikapoeder in verwerkt wordt, hebben het intense karakter. En ook de grot van Aracena waar de verlichting de stalactieten en stalagmieten een sprookjesachtig effect geven.

Aracena bevindt zich in het noorden van de provincie Huelva, in de gelijknamige Sierra de Aracena, in de buurt van de Picos de Aroche. Het stadje wordt gekenmerkt door de typisch Andalusische architectuur. Met de bekende witgekalkte huizen en gebouwen die prachtig afsteken tegenover de groene landerijen en bergen die de stad omhullen.

De oorsprong van de naam Aracena verwijst mogelijk naar het Hispano-Arabisch centrum van Qtrsana of naar Aretiena, een rijke landeigenaar ten tijde van de Romeinse bezetting van deze streek.

HET KASTEEL VAN ARACENA

Allereerst klim ik door de smalle steegjes de heuvel op, naar het kasteel. De geschiedenis van de stad is nogal onduidelijk en vooral gebaseerd op de archeologische vondsten in de omgeving, die is gevuld met torens, kantelen en bogen van dit 13e-eeuwse kasteel, hoog op de berg, dat ooit waakte over deze streek.

Het kasteel werd gebouwd door de Caballeros del Hospital, een Portugese Ridderorde die een belangrijke bijdrage leverde aan de herovering van het gebied. Het kasteel is verdeeld in het Alcazaba, waar zich de Torre del Homenaje bevindt.

Vanaf het moment dat het kasteel werd verlaten tot aan 1917 werden de muren gebruikt voor de bouw van de nabijgelegen huizen Totdat deze praktijken uiteindelijk werden verboden om het culturele erfgoed te bewaren. In 1931 werd het kasteel uitgeroepen tot Nationaal Monument.

Vlakbij het kasteel bezoek ik de kerk van Nuestra Señora del Mayor Dolor, dat in Gotische-Mudejar stijl werd gebouwd tussen de 13de en 15de eeuw. Er bevindt zich de beeld van La Virgen del Mayor Dolor,de patroonheilige van Aracena.

GRUTA DE MARAVILLAS

´s Middags daal ik af naar de Gruta de las Maravillas, dat letterlijk Grot van de Wonderen betekent. Het ligt in het historische centrum van Aracena. De grot wordt omgeven door mysterie, ik heb het gevoel in een onderaards sprookjesbos te zijn terechtgekomen. Mijn gids vertelt dat de grot is ontdekt door een herder in 1886. Maar het duurde nog tot 1914 totdat de grot werd opengesteld voor publiek en het werd daarmee de eerste toeristische grot in Spanje.

De onderaardse formatie is een enorme kalkgrot die bestaat uit twaalf ondergrondse zalen en zes meren. De ronde zalen die ik tijdens mijn meer dan kilometer lange wandelroute kan bewonderen zijn:

  • Sala de las Conchas(schelpenzaal), het beginpunt van de route die wordt gekenmerkt door indrukwekkende stalagmieten.
  • Salón de los Brillantes (Diamantenzaal)
  • Salón del Gran Lago (Zaal met het grote meer)
  • Salón de la Esmeralda (Smaragdzaal)
  • Salón de la Cristalería de Dios (Gods kristalgrot), waar ik de meest prachtige formaties zie, die vanwege het hoge koper en ijzer gehalte in prachtige kleuren te bewonderen zijn.  
  • Salón de los Desnudos (Naaktenzaal), waar deze zaal zijn naam aan te danken heeft, moet je zelf eens gaan ontdekken…

NATUURPARK SIERRA DE ARACENA

Zoals eerder vermeld ligt Aracena in het zuiden van de Sierra de Aracena, die is gevuld met dehesas van kurk- en steeneiken en waar zwarte Iberische varkens rondlopen en hun dagelijkse maal van zoete eikeltjes bij elkaar scharrelen. Het zijn de beroemde zwarte Ibérico-varkens die, zodra ze het loodje hebben gelegd, de onvolprezen Jamón Ibérico leveren. Centrum van deze productie is de Pata Negra.

Het varken heeft altijd een belangrijke rol gespeeld in de Spaanse keuken en cultuur. Het is het enige dier waarvan bijna alles wordt gebruikt en de Iberische ham is het meest belangrijkste product. En of een ham ook Iberische ham genoemd mag worden hangt niet alleen van het beest af maar ook van de hoeveelheid en samenstelling van het vet. Iberische ham moet aan strenge eisen voldoen en is altijd van een zeer goede kwaliteit. En zijn de varkens met eikels (bellotas) gevoed dan is de ham zelfs van uitstekende kwaliteit.


OP BEZOEK BIJ JAMONES EIRIZ IN CORTECONCEPCION

Domingo en Dolores van het familiebedrijf Eiriz, hebben me al vaak gevraagd om langs te komen, en dit keer komt het er eens van om een wandeling over hun landgoed te maken, de varkens van dichtbij te zien en de werkelijke uitleg te krijgen over verschillende hamsoorten uit de streek.

Jamon Eiriz ligt niet ver buiten Aracena en behoort tot de absolute top-leveranciers van Iberico Bellota hammen. Het bedrijf behoort tot de pioniers en bestaat al sinds 1818 waarin zij op een zeer respectvolle en traditionele manier Iberische ham en vleeswaren produceren.

We maken een wandeling door de dehesa waar de kleine zwarte varkentjes vrolijk lopen te huppelen en hun maaltje bij elkaar scharrelen. Ondertussen vertelt Domingo met passie over zijn dieren. Ibérico Bellota D.O.P is het paradepaardje onder de Spaanse hammen. De Spaanse varkentjes worden kort na hun geboorte gevoed met mais en graan voordat ze worden losgelaten in de vrije natuur.

Van september tot ongeveer maart kunnen de beestjes zich tegoed doen aan heerlijke zoete eikels in de eikenbossen. Door het vele bewegen en hun optimale voeding krijgen ze een bijzondere vetopslag in en rondom hun spiermassa’s. Tijdens hun laatste herfst mesten deze varkens zichzelf vet met de eikels van de eikenbomen waardoor hun vlees een bijzonder verfijnd aroma krijgt, met een uitzonderlijk hoog percentage meervoudig onverzadigde vetzuren.

Zo krijgt de Ibérico bellota ham een zachte textuur en is daardoor veel smaakvoller dan bijvoorbeeld de Ibérico Cebo of de Serranoham. De Eíriz hammen zijn allemaal gecertificeerd en voldoende aan de strikte regelgeving van de D.O.P (Denominacion de Origen Protegida)

Terwijl de varkentjes knorrend rondrennen, leer ik dat ham dat komt van de achterpoot een Jamon heet en een ham van de voorpoot een Paleta. De Aracena regio is waar de absoluut beste kwaliteit Iberico hammen vandaan komen, zeg maar de Grand cru voor Iberico.

De varkens bij Eiriz worden na 18 maanden geslacht. Er loopt gemiddeld maar één varken op één hectare dus dat zegt al heel veel. De hammen worden natuurlijk gedroogd, er wordt alleen gebruik gemaakt van zeezout en later de droging in de open lucht. De ham moet ruim drie jaar in de open lucht drogen en wordt dan officieel gecertificeerd. Wanneer een ham 100% Iberico is of niet kun je zien in onderstaande foto. 

Het immense domein van Eiriz in het dorpje Corteconcepción ligt 2 km van de rivier de Odiel en ligt op 572 meter boven de zeespiegel. Corteconcepción profiteert van een microklimaat waar de winden van de Atlantische Oceaan voor de fraaie ziltheid zorgen terwijl op hetzelfde moment er een Mediterranen klimaat heerst

Domingo benadrukt nog eens: ´ We gebruiken alleen zeezout en elk stuk ham droogt van nature in de frisse lucht en wordt zo gerijpt. We werken op de klassieke manier zoals men dat ook 200 jaar geleden deed. Het vlees is verder onbewerkt en dus puur natuur.´

Als we de hallen binnenkomen waar de hammen hangen te drogen, komt de zoete geur me al tegemoet. En als ik rondkijk, besef ik dat hier voor een vermogen hangt. Maar dat is ook niet vreemd als je weet wat een werk er aan vooraf gaat voordat je een plakje van deze goddelijke jamon in je mond kan stoppen.

Na de rondleiding komt het smakelijkste deel van het bezoek: een proeverij! Wijn proeven en olijfolie proeven heb ik onder de knie, maar er gaat een wereld voor me open wanneer ik leer hoe je ham moet proeven. Je houdt de plakjes bijvoorbeeld tegen het licht en warmt ze ietsje op op de bovenkant van je hand voordat je proeft. Ik kan je verzekeren dat het smullen is!

De proeverij wordt vergezeld met een droge witte wijn van het Condado de Huelva en een zoete Montilla Moriles. Natuurlijk ga ik niet met lege handen naar huis. Met een stevige lomo en een pakje jamon iberico in mijn tas neem ik afscheid en beloof in het najaar nog eens terug te komen.

UIT ETEN IN ARACENA

De gerechten in dit gebied worden bereid met streekproducten en uiteraard staat het vlees en de jamon en lomo de Bellota op de menukaart. Verder veel gerechten van hert en everzwijn, verschillende soorten paddenstoelen, waaronder de gurumelo en smakelijke groenten als artisjok, piquillopepers, tuinbonen en enorme tomaten.

Dit zijn mijn favoriete restaurants en gerechten in het stadje Aracena, die ik tijdens de trip gegeten heb:

Hotel Barcelo Aracena

Sopa de tomate y hierbabuena guarnecida con jamon, huevo y pan

Carrilleras a la cerveza serrana

Restaurante Montecruz

Pimiento del piquillo relleno de jabalí y gurumelos

Jamon de ciervo asado al horno con piña caramelizada

Restaurante Jesus Carillon

Carpaccio de presa bellota a la sal

Revuelto de alcachofas y boletus

HOE KOM JE IN ARACENA?

Om met de auto van Sevilla naar Aracena te rijden (90 km) begint je route op de A-66 waarna je afslag 782neemt en vervolgens je route vervolgt over de N-433.

Je kunt vanaf Sevilla’s Plaza de Armas ook de bus pakken naar Aracena. De busmaatschappij Damas verzorgt twee/drie dagelijkse diensten (één op zondag) tussen Sevilla en Aracena.

(Met dank aan Turismo Andaluz, Junta de Andalucia die deze reis mogelijk maakte)

De populairste kleine steden en dorpen in Andalusië


Langzaamaan lijken de vooruitzichten op een reis naar Spanje dit jaar weer hoopvol. Maar ik kan me goed voorstellen dat je de drukte van de grote steden of bekende badplaatsen wil vermijden. Overal in het land zijn er tientallen dorpen die dankzij hun pittoreske pleintjes, traditionele architectuur en regionale keuken bijzonder authentieke bestemmingen zijn.

Andalusië is al tientallen jaren een geliefde vakantiebestemming voor Nederlanders, maar het afgelopen jaar hebben we er niet veel van kunnen genieten. Nu de situatie lijkt te verbeteren, kunnen we langzaamaan weer hopen op een mooie zomervakantie in dit land. Andalusië is zeer geliefd vanwegen het fijne klimaat, zijn cultuur, historie en zeker ook om de sfeervolle dorpjes in het binnenland.

Het digitale platform Musement is een service die is ontworpen om reizigers te helpen dingen te ontdekken en ervaringen te boeken – van museumbezoeken tot rondleidingen door de stad, eet- en wijnproeverijen, sportevenementen en wellnessactiviteiten – waar ze ook gaan. Hun doel is om jouw reiservaring te verrijken. UIt hun onderzoek bleken dit de mooiste en populairste dorpen en kleine steden in Andalusië:

Osuna (Sevilla): deze hertogelijke stad heeft een rijk artistiek erfgoed. Het klooster (Monasterio de la Encarnación), de kerk en de steengroeven zijn slechts een kleine greep uit de vele bezienswaardigheden.

Frigiliana (Málaga): dit dorp ligt in het natuurpark van de Sierras de Almijara, Tejeda en Alhama. En wanneer je door de smalle en steile straatjes van het historische centrum wandelt, is het alsof je terugreist in de tijd. Ga naar het uitkijkpunt Callejón del Peñón om te genieten van een panoramisch uitzicht over de hele stad.

Setenil de las Bodegas (Cádiz): deze stad in de Sierra de Cádiz maakt deel uit van de Route langs de Witte Dorpen. Een van de bijzonderheden is de ligging van de huizen, waarvan er vele “beschut” tegen de rotsen zijn gebouwd.

Guadix (Granada): de “Europese hoofdstad van de grotten” heeft meer dan 2000 bewoonde grotwoningen. Zoals Jean Sermet, een bekende Franse geograaf, zei: “Guadix is ​​een stad die niet beschreven mag worden; hij moet gezien worden.”

Rute (Córdoba): een van de belangrijkste attracties van Rute zijn de vele gastronomische musea. In veel van de musea worden producten als anijs, nougat of chocolade, nog steeds geproduceerd.

Mojácar (Almería): een paar kilometer van de kust van Almería, vinden we dit witte stadje vol bezienswaardigheden, zoals de Plaza del Parterre, de kerk van Santa María of de oorspronkelijke toegangspoort (Puerta de la Ciudad).

Cazorla (Jaén): Cazorla, gelegen tussen olijfboomgaarden en bergen, is perfect voor diegenen die natuur en cultuur willen combineren. Maak van de gelegenheid gebruik om het Castillo de la Yedra te bezoeken!

Aracena (Huelva): dit dorp ligt in natuurpark Sierra de Aracena y Picos de Aroche. Een trekpleister van deze plaats is de Gruta de las Maravillas, een waar paradijs van stalactieten en stalagmieten.

Voor deze resultaten kwamen alle gemeenten met minder dan 20.000 inwoners in Andalusië in aanmerking (bron: https://www.ine.es/ – officiële cijfers uit het gemeenteregister – gegevens van 2020). Om de meest gezochte woonplaats in elke provincie te bepalen, werd de Google term qué ver (wat te zien in gemeente) in Spanje geanalyseerd. Bij een gelijkspel werd de woonplaats gekozen waarvan de naam alleen het hoogste zoekvolume had. Het onderzoek is overigens gedaan in alle provincies in Spanje

Hoewel het nog te vroeg is om de koffers te pakken, is het toch ook heerlijk vast wat weg te dromen naar een vakantie naar Spanje voor wanneer de situatie het weer toelaat. Van noord naar zuid en van oost naar west zit heel Spanje vol met charmante stadjes en dorpen die de ideale omgeving kunnen zijn om te genieten van het ´nieuwe normaal´. Zo is dit zelfde onderzoek gewdaan door heel Spanje en is er een top 50 lijst onstaan. Lees meer informatie over de 50 steden en dorpen op: https://blog.musement.com/nl/50-pittoreske-steden-en-dorpen-in-spanje/

Met dank aan Musement. Dit is het digitale platform waarmee je reisactiviteiten kunt boeken in meer dan 1400 bestemmingen en 70 landen wereldwijd. De dienst is beschikbaar in 9 talen via verschillende digitale touchpoints, het gespecialiseerde platform voor reisbureaus.

Top 7 restaurants in Andalusië

Er zijn heel veel goede restaurants te vinden in Andalusië maar er kunnen er natuurlijk maar een paar de beste zijn. Uit de diverse restaurants die ik heb uitgeprobeerd in de ´Comunidad Andalucia´, kies ik mijn favorieten. Dit keer tip ik een restaurant in iedere provincie. Ze blinken uit met verrassende gerechten, kwalitatief goede producten en een fijne sfeer en bediening. De meeste van deze restaurants zijn middenklasserestaurants en dat betekent voor mij dat het niet persé goedkope restaurants zijn maar zeker ook niet de duurste. Reken voor een hoofdgerecht tussen de € 15,- en € 20,-. Denk er aan dat deze restaurants niet alleen bij mij geliefd zijn, daarom kan het raadzaam zijn vooraf te reserveren.

 

Hacienda Montija in Huelva ( Provincie Huelva)
Carretera de Huelva a San Juan del Puerto

959.222111

DSCF0990

Dit restaurant is gelegen in een Hacienda aan de rand van Huelva. De Hacienda is tevens een hotel, ideaal voor als je eens een weekendje Huelva wilt doen en niet in de stad wilt zitten. De prachtige, stijlvolle patio is het restaurant. Prima bediening, afwisselende kaart en obers die je helpen met het uitkiezen van uitstekende wijnen. Zowel vlees als visgerechten met als specialiteit natuurlijk de verse Gambas Blancas van Huelva. Een romantische ambiance waar je het gevoel hebt echt uit eten te zijn.

Meson Don Fernando in Arcos de La Frontera ( Provincie Cadiz)
Plaza Boticas 5
Casco Historico Arcos de La Frontera
956.717326

20151113_145109

De Meson is een oude herberg uit 1500 en ligt aan het plein Boticas in het centrum van Arcos. Binnen straalt de authentieke Spaanse sfeer je tegemoet. Maar ook buiten op het plein is het gezellig en heb je uitzicht op de oude Basiliek en de ingang van het klooster. Don Fernando heeft originele tapas. Mijn favoriet is champignons, gevuld met mariscos met daarover een sinaasappelsaus, heel verrassend! Voor een meer stevige hap bestel je de specialiteit van het huis; Solomillo Iberico al Pedro Ximenez. Vlotte en uiterst vriendelijke bediening en vrolijk glimlachende obers 😉

Restaurante El Peñon in Salobreña ( Provincie Granada)
Paseo Maritimo s/n
958 610 538

tapas 3

Helemaal aan het einde van de boulevard van Salobreña, aan de rechterkant zie je een rotspunt met een gebouw erop. Dat is El Peñon, het heerlijkste visrestaurant van de omgeving. Bestel een tafel aan de rand van het overdekte terras en je wordt getrakteerd op een spectaculair uitzicht. Je ziet namelijk alleen maar zee om je heen dus het lijkt bijna of je op een schip zit. Alle vis wordt vers aangevoerd. De grotere schaal en schelpdieren worden vers uit zoutwaterbakken voor je gevist. Maar ook voor vistapas is het een prima plek. En vis hoort te zwemmen, dus je kiest er een frisse Rueda bij of een sprankelende witte wijn uit Granada. Vooral in de zomer is dit restaurant erg in trek dus reserveer van te voren of ga er bijtijds heen. De bediening is redelijk maar door de drukte vaak wat gehaast. Maar dat neem je op de koop toe want het uitzicht en de gerechten zijn onvergetelijk.

Parador Santa Catalina in Jaen ( Provincie Jaen)
Castillo de Santa Catalina
953. 230000

tapas 5

Een van mijn grootste favorieten is het restaurant van het Paradorhotel Santa Catalina dat hoog op een berg aan de rand van de stad Jaen ligt. Het gerestaureerde kasteel brengt je terug naar de sfeer van de Middeleeuwen. Hier gaan eten betekent eigenlijk ook dat je moet blijven slapen, die ervaring mag je eigenlijk niet missen. Het restaurant heeft een gevarieerde kaart. Alle gerechten worden bereidt met de geweldige olijfolie uit de streek. Als je op het terras buiten zit, ruik je werkelijk de olijfolie geur van alle olijfboomgaarden die Jaen omringen. Dat de bediening perfect is hoef ik natuurlijk niet te vermelden, we hebben het immers over een Parador. Voor de kinderen is er een aparte kaart in de vorm van een kasteel die ze tijdens het bezoek kunnen inkleuren.

Casa Tomate in Sevilla ( Provincie Sevilla)
C/ Mateos Gago , Barro Santa Cruz
954 22 04 21

tapas 6

Als je in Sevilla bent heb je eigenlijk geen tijd om uitgebreid te gaan tafelen want in Sevilla kom je altijd tijd te kort, zoveel is er te zien. Daarom duiken we de Santa Cruz wijk in, naast de Kathedraal, en maken we een keuze uit de vele tapabars, iets wat ook gebruikelijk is onder de Sevillanen. Casa Tomate is een gezellige tapabar in Flamenco-Vintagesstijl. De tapas zijn origineel en de bediening is vlot. Iedere tapa wordt met zorg opgemaakt. Probeer de Tortitas de Cameron, kleine knapperige koekjes met kleine garnaaltjes.

Barbacoa Leo in Priego de Cordoba ( Provincie Cordoba)
Calle Juan XIII nr 1
957 54 05 08

barbacoa

De naam zegt het al, in Priego de Cordoba gaan we Barbecueën bij Leo. Ik raad dit restaurant niet aan om er speciaal naar toe te gaan want gezelligheid straalt het niet uit. Maar als je eens een leuke tocht wilt maken door de provincie Cordoba doe dan het plaatsje Priego de Cordoba aan en ga tussen de middag voor een lekker stukje gegrild vlees. Het is een stoere, eenvoudige plek waar je vlot bedient wordt en een stevige maaltijd kunt verwachten. Drink als aperitiefje een Vino Montilla uit de streek. De smaak van de Montilla en de geur van de Barbecue zorgen ervoor dat je precies weet wat voor vlees je in de kuip hebt.

Angus Muelle Uno in Malaga ( Provincie Malaga)
Muelle Uno, Paseo de la Farola
952 001 120

angus-muelle-uno

Last but not least wil ik graag het beste vleesrestaurant in Malaga vermelden. In Angus staat Angus op de kaart, en wel de sappigste, mét certificaat. Het restaurant bereidt wat mij bertreft de beste Argentijnse Angus in Malaga. Moderne locatie, vlotte en verzorgde bediening. Puur en zo van het vuur. Vooraf bestel je Mollejas die je besprenkelt met citroensap. Mocht er bij Angus geen tafel meer vrij zijn, dan kun je proberen bij Toro Muelle Uno te reserveren. Beide restaurants zijn van dezelfde eigenaar en zijn gelegen in Muelle Uno waar je heerlijk uitzicht over het water en de haven van Malaga hebt. Een uitstekende locatie voor zomer én winter!
De oplettende lezer zal hebben opgemerkt dat ik geen restaurant in Almeria op de lijst heb staan. Dit is puur omdat ik in 2015 niet in de provincie Almeria geweest ben. Goede restaurants zijn er zeker, maar daarover een volgende keer.

Tips voor historische tochten door Andalusië kun je hier vinden

 

Natuurlijk, over smaak valt niet te twisten… dit is mijn persoonlijke gastronomische  top 7, en alleen over het jaar 2015. Voor de lijst voor 2016 moet ik snel weer eens uit eten…

 

Gastblog Verkeersbureaus; Op paardekracht door Huelva

Met onze ´midnight star´ hadden we in de afgelopen jaren alle hoofdsteden van de provincies van Andalusië wel bezocht. Granada, Malaga, Sevilla, Jaen, Almeria, Cadiz en Cordoba, ieder met zijn eigen charme en bijzondere bezienswaardigheden.

DSCF0382-1024x768

De stad Huelva echter bleef maar op ons verlanglijstje staan… Half februari leek het frisse winterweer in Andalusië voorbij. De motorfiets werd opgepoetst en plannen voor een nieuwe trip werden gemaakt. Het noordelijke gebied van Huelva met het natuurpark Sierra de Aracena y Picos de Aroche, een berggebied met veel citrusboomgaarden en eikenbossen, kenden we al. Daar lopen de zwarte Iberische varkentjes in het bos te smullen van de eikeltjes. En wij op ons beurt deden ons daar destijds te goed aan de smakelijke hammen, met als gastronomisch hoogtepunt de Jamon Iberico de Jabugo.

Maar dit keer ging de reis naar het kustgebied van Huelva. We kwamen via Sevilla de provincie Huelva binnen en het eerste dat ons opviel waren de hoeveelheid ooievaarsnesten. Terwijl we over B-wegen reden zagen we dat er vanaf iedere lichtmast wel een parmantig stel ooievaars vanuit hun takkennest op ons neerkeek. In het begin telden we ze nog, maar na drie dagen en 800 ooievaars verder raakten we de tel kwijt. Soms vloog ze vlak boven ons, altijd trouw met zijn tweeën.

ooievaar

Het volgende wat ons op viel waren de borden die waarschuwden voor overstekend wild. De borden met dartel springende herten brachten ons even op een verkeerd spoor, maar het bordje eronder ´cruce de lince´ verduidelijkte dat het in Huelva gaat om overstekende lynxen. Het natuurpark La Doñana is enorm, en is tevens het habitat van de ´lince iberico´. We waren extra op onze hoede. Niet uit angst, maar extra oplettend, want we hadden juist gelezen dat er in 2014 zeventien lynxen waren aangereden en overleden en zoiets wilden we natuurlijk niet op ons geweten hebben. Blijkbaar waren ze onder de indruk van het motorgeronk van onze zware Jamaha Custom, want ze lieten zich niet zien.

ab (1)

Inmiddels reden we door een soort van duinlandschap met veel vennen en lagunes waar La Doñana bekend om staat. Veel watervogels als flamingo´s, aalscholvers, lepelaars en diverse eendensoorten hebben daar hun broedgebied. Het natuurpark bestaat uit stranden, vaste en wandelende duinen, droge wallen, dennenbossen, zoetwater lagunes, zoutpannen. Het is ook een ideaal station voor trekvogels die vanuit Afrika in het voorjaar naar het noorden trekken.

Na een overnachting in een prachtige andalusische haciënda, net buiten de stad, besloten we ons de volgende dag aan historie en cultuur te wijden, in de voetsporen van Columbus. Vanuit Palos de la Frontera vertrok Columbus in het jaar 1492 om, naar het later bleek, Amerika te ontdekken. In Muelle de las Carabelas liggen de replica´s van de vloot van Columbus, het vlaggenschip Santa Maria, de Niña en de Pinta. De schepen mag je bezoeken en in het bezoekerscentrum wordt een mooie presentatie over de ontdekking van ´De Nieuwe Wereld´ getoond.

DSCF0998-1024x768

Het centrum van de stad is niet erg bijzonder. Door de aardbevingen in de 18de eeuw werd een groot deel verwoest. Een 18de-eeuwse kathedraal is bewaard gebleven, evenals de kerken van San Pedro en van La Concepción  en het klooster van La Merced (de huidige kathedraal met een bijzondere voorgevel). Op La Plaza de la Merced bestelden we twee lokale producten: witte wijn uit Huelva met een frisse fruitige smaak en ´gamba´s blancas´, witte garnalen, de specialiteit van de havenstad.

Op onze derde dag maakten we een tocht langs de kust . We reden door de duinen met meren, pijnboom bossen, lagunes met zoet water en immense zandstranden. Juist die witte zandstranden zijn erg bijzonder voor Andalusië, Huelva ligt namelijk aan de Atlantische oceaan. Twintig meter vanuit de kust, maar nog steeds in het natuurpark La Doñana ligt het plaatste El Rocio. Het bedevaartplaatsje, dat zo een decor voor een film zou kunnen zijn is een bezoekje waard. We moesten de motor aan de rand van het dorp parkeren en lopen door  de onverharde zanderige straatjes die een beetje Wild West  aandoen. We komen aan bij de kerk waar het bij de jaarlijkse bedevaart om te doen is. De Romería del Rocio is een van de grootste bedevaarten van Spanje, verenigt jaarlijks met Pinksteren duizenden pelgrims. De tocht te paard van El Camino is voor velen van grote waarde. En voor de vele broederschappen uit Andalusië is de Romeria del Rocio wel een het belangrijkste evenement van het jaar.

DSCF1010-1024x768

Met een ronkende motor en 1300 cc paardenkracht verlaten we het gebied. We laten het trefpunt van verschillende historische culturen en beschavingen achter ons. Het beest ruikt stal en we rijden via de provincies Sevilla en Cadiz door een schitterend berggebied weer terug naar ons huis in Malaga.

DSCF1021-1024x768

Dit blog werd eerder gepubliceerd op de paginas van Verkeersbureaus.info  in februari 2015

Op paardekracht door Huelva