Acht supertips voor een Covid Safe vakantie in Andalusië

“Spanje wacht op jullie!” Als een van de laatste Zuid- Europeese landen in de rij nodigde premier Sánchez zaterdag toeristen uit om vooral de zomer door te brengen in zijn land.  De hoop op een mooie zomervakantie wordt alleen maar groter, nu ook Spanje zijn grenzen voor buitenlanders gaat openstellen

We garanderen dat toeristen geen risico zullen lopen, zegt premier Sanchez. Deze stap komt niet als verrassing; eerder in de week kondigde de minister van Transport al aan dat het buitenlandse toerisme vanaf eind juni weer op gang gebracht wordt. Volgens de minister wordt daarbij dan wel gekeken naar de gezondheidssituatie in het land waar mensen vandaan komen en waar de toeristen in Spanje naartoe willen. Hij zei ook dat de Spanjaarden en residenten dan weer buiten hun eigen provincie mogen reizen.

Kom jij naar Spanje of woon je in Spanje en zou je tijdens je vakantie massatoerisme en drukte willen vermijden? En zou je bovendien plekken willen bezoeken met rust en ruimte of fysiek bezig willen zijn? Dan geef ik vast 8 supertips!

 

Tien verborgen plekjes aan de Costa Tropical. Meer dan zon en zee…

 

20190315_104733

De Costa Tropical is het bescheiden buurmeisje van de Costa del Sol en bestrijkt de 73 kilometer lange kustlijn van de provincie Granada. Er zijn tientallen stranden en kleine baaien met kristalhelder water, meer dan 300 dagen zon per jaar en een gemiddelde temperatuur van 20 graden.

Aan de tropische kustlijn liggen 19 dorpen. De bekendste zijn Almuñécar, La Herradura, Motril en Salobreña. Naast deze stranden zijn er kleine en rustige baaien gelegen in Albuñol, Castell de Ferro, en Polopos.

Naast de tropische kust biedt dit gebied talloze culturele, sportieve en gastronomische mogelijkheden. En natuurlijk de prachtige natuur. In dit artikel beschrijf ik 10 verborgen plekjes met activiteiten die je het hele jaar door kunt ondernemen.

 

Castellar de la Frontera, van Moren tot Hippies

 

Het dorp Castellar de la Frontera ligt in de provincie Cádiz. Het is onderdeel van het achterland van el Campo de Gibraltar en grenst aan de gemeenten San Roque, Jimena de la Frontera, Los Barrios en Alcala de los Gazules, in het natuurpark Los Alcornocales. De uitgestrekte gemeente is opgesplitst in drie centra; Castellar Viejo, Castellar Nuevo en Almoraima.

Dit historische vestingdorp staat bekend om zijn kasteel, het woord ‘Castellar’ betekent letterlijk ‘ plaats van het kasteel’. Castellar de la Frontera Vieja ligt hoog op een heuveltop en heeft een indrukwekkend zicht over de provincies Cadiz en Malaga. Ooit was het een waar kunstenaarsdorp met een bijzondere aantrekkingskracht. Als je wandelt door de smalle kronkelige straatjes, die uit de islamitische periode stammen,  voelt het net of je even door de geschiedenis wandelt.

Een aantrekkelijke en rustige omgeving omringt door de dorpen van het Campo de Gibraltar gebied en het natuurpark Los Alcornocales.

 

Ubeda, werelderfgoedstad in één dag

 

Úbeda is een bestemming die je, als je in Andalusie bent, zeker moet bezoeken. Op mijn route door de provincie Jaén kon ik er niet omheen, Ubeda is samen met Baeza, een werelderfgoedstad. Het zijn twee dorpsnamen die onvermijdelijk samenvallen en door Spanjaarden in een adem genoemd worden als topexcursie. Waarom? Omwille van de prachtige renaissance stijl waarin deze dorpen, beide UNESCO Werelderfgoed, rijkelijk baden. Een stijl die vrij uniek is in Spanje!

Ook de gastronomie is er een bron van genot. Dit is de poort van Andalusië, waar een zee van olijfbomen je welkom heet voor je het verleden in deze dorpjes binnen treedt. Welkom in de provincia Jaen, gastvrij en zonnig! Met bovendien het grootste natuurpark van Andalusië, La Cazorla.

 

Roadtrip en fietsen door de Sierra Subbetica

 

Het natuurpark Sierra Subbetica ligt in Andalusië, op slechts een uurtje rijden van Cordoba of Malaga stad. Het is de thuishaven van één van de grootste kolonies griffioengieren van Spanje en sinds 1988 een erkend natuurpark. Het natuurpark heeft een oppervlak van 31.568 hectare en beslaat de witte dorpen Cabra, Carcabuey, Doña Mencía, Iznájar, Luque, Priego de Córdoba, Rute y Zuheros. De meest bezochte dorpen zijn: Cabra met de hermitage, Iznajar met het stuwmeer en Zuheros.

In het natuurgebied zijn negen bewegwijzerde wandelpaden. Daarnaast is de “Via Verde de Subbetica” een aanrader. Een traject dat vroeger dienst deed als spoorlijn en dat je langs prachtige plekken en via diverse tunnels en viaducten voert. Hoe kun je deze mooie plekken combineren en plan je je je bezoek om de dorpen en de omgeving goed te leren kennen? Ik raad je aan om er drie dagen voor uit te trekken en twee overnachtingen te reserveren.

 

Walvissen en dolfijnen spotten vanuit Tarifa

 

Tijdens de warme zomerse dagen in Andalusië is het heerlijk vertoeven op het water. De Straat van Gibraltar, de zeestraat tussen Zuid-Spanje en Marokko, is een van de beste plekken in Europa om dolfijnen, orka’s en walvissen te spotten. Het voedselrijke water van de Straat van Gibraltar is het leefgebied van verschillende soorten walvissen en dolfijnen. Van april tot oktober vertrekken er vanuit Tarifa dagelijks whale watching tours, waarbij je de indrukwekkende zeezoogdieren van dichtbij kunt bekijken.

Er komen zeven soorten walvissen en dolfijnen voor in de Straat van Gibraltar. Vier daarvan verblijven er het hele jaar: de gewone dolfijn, de griend walvis, de tuimelaar en de gestreepte dolfijn. De Orka’s komen in juli en augustus naar de Straat van Gibraltar om de blauwvintonijnen op te wachten die dan terugkeren uit de Middellandse Zee. Potvissen zijn van maart tot juli te spotten. Zij jagen in die periode op diepte op de reuzeninktvis. En vinvissen passeren de zeestraat tussen mei en juli op doortocht van de Atlantische Oceaan naar de Middellandse Zee.

 

Zomerochtend in Cádiz.

 

El Lorenzo, zoals de zon in Spanje ook wel genoemd wordt, straalt aan de azuurblauwe hemel. Ik heb zojuist de honderddrieënzeventig traptreden van de Torre Tavira beklommen en sta op het vijfenveertig meter hoge dak dat uitkijkt over de oudste stad van Europa. Torre Tavira bestaat uit twee verdiepingen met daarop nog een torentje. Via een stalen deur kom ik de Camera Oscura binnen. Mijn ogen moeten even wennen aan de duistere ruimte, maar al snel zie ik de schim van gids Ramon die begint uit te leggen hoe de Camera Oscura werkt.

De oudste en meest liberale stad van Europa in die tijd, ontwikkelde zich tot de belangrijkste havenstad van Spanje. Mannen van de zee, een en al zout en horizon, brachten de schepen over de Atlantische Oceaan naar de goudgebieden van andere continenten.
In de haven heerst nog altijd de sfeer van weleer. In gedachten zie ik een excentrieke dame in een robijnrode jurk voet aan wal zetten en in een rijtuig stappen. Ze laat zich rijden naar het chique Balneario aan de Playa la Caleta waar ze het rijtuig verlaat en de koetsier, die haar hutkoffer aflaadt, wat munten in de hand stopt.

 

Alcala La Real en La Fortaleza de la Mota

 

Hoe vaak ben ik er niet voorbij gereden op een tocht van Granada naar Cordoba: ´La Fortaleza de la Mota´ in Alcala la Real, een majesteus fort dat hoog vanaf een berg over de olijfvelden uitkijkt. Het sprookjesachtige beeld intrigeert me al jaren. Hoog tijd voor een bezoek dus.

Alcala is het Moorse woord voor fort en het zijn dan ook de Moren die in 713 de berg veroveren en er als eerste een enorme moskee bouwen. De stad die rond de moskee ontstaat, heet in die tijd Qul´at en is het bezit van de Banu Said familie. De roemruchte burcht neemt een bijzondere plaats in als het gaat om de bescherming van het Alhambra in Granada en is vanaf dat moment een gewild strategisch punt waar flink om wordt gestredenEeuwenlang ligt Alcalá la Real in het grensgebied van het Arabische en Christelijke Spanje, het deel van Andalusië dat overheerst werd door de Arabieren en dat deel wat op hen heroverd was.

Overigens kun je in de binnenlanden van Andalusië ook een kastelentocht maken.

 

Sherry proef je in Jerez

 

Er is maar één manier om sherry echt te proeven: onder de strakblauwe hemel van Andalusië, met je voeten op de kalkhoudende aarde, met tapas en ritmische gitaarklanken erbij. Sherry, de drank die voor de Britten zo belangrijk werd, wordt gemaakt van Palominadruiven uit het bijzondere kalkwitte gebied in het puntje van Andalusië, Jerez.  De driehonderd dagen zonneschijn per jaar geven een gemiddelde temperatuur van bijna 20 graden. Je vraagt je af hoe er daar een druif kan groeien, maar dat komt onder andere door de invloed van de Atlantische Oceaan die er voor zorgt dat er tussen oktober en februari zo’n 600 millimeter aan water valt.

Hoofdstad van de sherry is Jerez de la Frontera, een levendige stad midden in Andalusië waar de wijngaarden zich rondom uitstrekken. Alle grote en bekende sherrybodega’s zoals Osborne, Sandeman, Gonzalez Byass zijn hier gevestigd. Het oude centrum is Spaanser dan Spaans met zijn tapasbarretjes, pleinen en patio’s, flamenco, smalle straatjes, kleurige bougainville, witte muren en Mariabeeldjes. De prachtige architectuur en een geschiedenis van drieduizend jaar wijnhandel maken Jerez tot een aantrekkelijke plek voor wijnliefhebbers.

Jerez is een uitstekende uitvalsbasis voor wijnroutes door Malaga en Cadiz. Bovendien kun je in de stad Jerez de Koninklijke paardrijschool bezoeken en de Andalusische danspaarden zien optreden.

 

Met deze tips kun je er zeker van zijn om in alle rust de mooiste plekjes van Andalusië te ontdekken. Wandelen, fietsen, wijn en olijven proeven, dolfijnen spotten, openluchtmusea en schitterende natuurparken. Er zit vast iets voor je bij.

Nu nog wachten tot we mogen…

En in de tussentijd…Andalusië wacht op je!

 

 

 

Tien verborgen plekjes aan de Costa Tropical. Meer dan zon en zee…

De Costa Tropical is het bescheiden buurmeisje van de Costa del Sol en bestrijkt de 73 kilometer lange kustlijn van de provincie Granada. Er zijn tientallen stranden en kleine baaien met kristalhelder water, meer dan 300 dagen zon per jaar en een gemiddelde temperatuur van 20 graden.

20190316_192105

Aan de tropische kustlijn liggen 19 dorpen. De bekendste zijn Almuñécar, La Herradura, Motril en Salobreña. Naast deze stranden zijn er kleine en rustige baaien gelegen in Albuñol, Castell de Ferro, Gualchos en La Mamola en Polopos.

Ietsje landinwaarts tref je de dorpjes Albonde, Ítrabo, Jete, Lentejí, los Guájares, Lújar, Molvízar, Murtas, Otívar, Rubie, Sorvilán, Turón en Vélez de Benaudalla, alle omgeven door weelderige natuur.

Naast de tropische kust biedt dit gebied talloze culturele, sportieve en gastronomische mogelijkheden. En natuurlijk de prachtige natuur. In dit artikel beschrijf ik 10 verborgen plekjes met activiteiten die je het hele jaar door kunt ondernemen.

  1. Bezoek het botanisch-historische park El Majuelo in Almuñecar

Het park is gelegen aan de voet van Castillo de San Miguel, in het hart van de stad Almuñécar. Het unieke microklimaat dat Almuñécar heeft, zorgt ervoor dat de brede aanwezigheid van flora uit tropische gebieden o.a. uit Midden- en Zuid-Amerika, Afrika, en zelfs Nieuw-Zeeland er goed gedijen. In totaal zijn er meer dan 182 verschillende plantensoorten en palmen en meer dan 120 soorten vogels. Bovendien staan er in het park prachtige beelden van een kunstenaar uit Damascus.

Een andere bijzonderheid van dit park is dat het ligt aan een Fenicische Necropolis en aan de oude visfabriek van de Romeinen. In het verleden werd daar de beroemde Garum gemaakt. Garum werd beschouwd door de inwoners van het oude Rome als een afrodisiacum, alleen geschikt voor de bovenste klassen van de samenleving, en werd bereid met gefermenteerde vis-ingewanden.

20190314_185437

20190314_185843

  1. Tropische vruchten proeven bij Finca Ramon in La Herradura

Finca San Ramón is een agroboerderij die bezoekers laat kennismaken met tropische vruchten die het hier, door het bijzondere microklimaat van warme ochtenden en frisse en vochtige nachten, uitstekend doen. Bezoekers kunnen wandelen door de meer dan twaalf hectare boomgaard en genieten van een onovertroffen uitzicht op de prachtige Baai van La Herradura.

Tijdens een boeiende rondleiding leer je de chirimoya kennen, de vrucht waar de Costa Tropical bekend om staat. Maar ook tropische vruchten zoals carambola, kumquats, lichi, pitahaya, babacoa, guayaba, mango en papaya. De enthousiaste eigenaresse geeft je tijdens je bezoek tips en recepten en aan het einde van de wandeling staat er een bordje met vers sappig fruit voor je klaar.

20190314_165343

 3. Wandelen in het natuurgebied Cerro Gordo

Vanaf het prachtige strand van Playa Cantarrijan kun je wandelen door rivierbeddingen en over geitenpaden. Als je vroeg begint kun je zelfs berggeiten treffen. De paden brengen je naar schitterende vergezichten en tot de oude uitkijktorens. Langs de kust van Andalusië staan veel van deze torens, die vroeger dienden als waarschuwingssysteem om bij onraad vanaf zee direct alarm te kunnen slaan. De torens werden gebouwd in de Moorse tijd en later werden deze verstevigd door christelijke soldaten.

Na de wandeling heb je misschien zin in een frisse duik. Het kristalheldere water lokt! Maar ook de twee uitstekende restaurants die zich op het strand bevinden. Je kunt het gehele jaar via een lang kronkelpad met de auto tot aan het (naturisten) strand komen. Behalve in juli en augustus. Dan moet je de auto boven laten staan en rijdt er een busje. Ook is het mogelijk om te kajakken of outdoor activiteiten te ondernemen met een Nederlandse gids.

20190315_100945

20190315_104733

  1. Een boot huren in Marina del Este, tussen La Herradura en Almuñecar

Heb je een vaarbewijs, dan kun je een motorboot huren en zelf het ruime sop kiezen. Maar ook is het mogelijk om met kleine groepjes een boot met schipper af te huren. Varen langs de kustlijn van de Costa Tropical is prachtig en met een beetje geluk spot je dolfijnen en pilotwalvissen. Je kunt aanleggen in Motril en lunchen bij de Club Nautico. Of voor anker gaan in een van de baaien en lekker gaan zwemmen of snorkelen.

Hoe bijzonder is het om vanaf de boot de besneeuwde toppen van de Sierra Nevada te kunnen zien! Wil je liever zeilen? Dan kun je hobbycats huren op het strand van La Herradura.

20190315_122636

20190315_133829

  1. Rum proeven bij de distilleerderij in Motril

Heel wat jaren geleden stond de hele kustlijn vol met suikerriet. Inmiddels zijn daar fruitkwekerijen voor in de plaats gekomen. Toch zijn er twee rumfabrieken in deze zone. Eén in Salobreña en eén in Motril. Tijdens de Engelstalige rondleiding van ongeveer een uur bij Ron Montero leer je het verwerkingsproces van suikerriet tot rum kennen en krijg je uitleg over de rijping van rum. Na een informatieve video in de bodega, kun je drie soorten rum proeven; Plata, Palido en Reserva.

De bodega ligt iets buiten Motril, aan de weg richting Salobreña. In Motril kun je eventueel ook de suikerrietfabriek bekijken. Het is de origínele gerestaureerde Fabrica de Azucar die een goede induk geeft van de geschiedenis van de suikerteelt.

20190315_170655

  1. Klimmen naar het kasteel van Salobreña

Het is een hele klim naar boven, maar het is zonder meer de moeite waard. Het kasteel van Salobreña staat hoog en droog op de top van de berg. Je ziet het al van ver als je over de snelweg rijdt. Het is een vestingsburcht uit de 10e eeuw, gebouwd in de Nasrid periode. Het Arabische kasteel is het resultaat van verschillende restauraties en aanpassingen van de moslim en christelijke architectuur.

Het kasteel heeft drie behuizingen: het interieur representeert het oude Nasrid Alcazar; De andere twee, met defensieve functie, zijn een Castiliaanse uitbreiding van de late 15e eeuw. Vanuit de torens heb je een strategisch overzicht over de enorme boomgaarden, landerijen, de stedelijke structuur van Salobreña én de zee. Het kasteel van Salobreña is een van de meest bezochte monumenten aan de Costa Tropical.

20190317_135906

20190315_190215

  1. Relax in Jardin Nazari in Velez de Benaudalla

Deze tuin der zintuigen wordt ook wel het kleine Generalife genoemd: een kleine replica van de tuinen bij het Alhambra. Tussen de bloemen en struiken in deze tuin kom je volledig tot rust. Er is een Engelstalige gids aanwezig die je kan vertellen over de spirituele, poëtische, wetenschappelijke functie die deze tuinen destijds hadden. Laat je imponeren door het wonderlijke watersysteem dat de Arabieren hadden bedacht om water uit de grond te laten opborrelen. Luister naar de stilte, het ruisen van de bladeren en de vogels die voor je zingen.

Via de tuinen kun je een pad afdalen naar de grotten met verticale begroeiing. De Jardin Nazari is een schitterende erfenis van de Nazrid cultuur uit het oude Al-Andalus.

20190316_121844

20190316_114421

  1. Proef wijn in een bodega aan de voet van de Alpujarras

Tussen de Costa Tropical en de stad Granada liggen de Alpujarras. Rijdend over wegen door grillige bergen van de Contraviesa met amandelboomgaarden en druiventeelt kom je aan bij het plaatsje Murtos.

Als je om je heen kijkt, denk je even dat je op ´the top of the world´ bent beland. Daar kun je Bodega 4 Vientos bezoeken. Een uitgebreide rondleiding door de bodega én over het landgoed zorgen ervoor dat de wijn na afloop extra goed smaakt. Naast de bodega ligt het gelijknamige restaurant waar je de 4 Vientos wijnen kunt combineren met stevige boeren gerechten. Overigens heeft deze omgeving diverse bodega’s waar je een bezoek kunt brengen.

20190316_163944

20190316_170545

  1. Beeldende kunst en muziek in de tuin van kunstenares Kitty Harri in Jete

Mijn bezoek aan de beeldentuin van Kitty Harri is een van de hoogtepunten van mijn bezoek aan de Costa Tropical. Samen met haar partner Nick heeft de in Zweden geboren Kitty jarenlang gewerkt aan sculpturen, bomen planten, het aanleggen van loopbruggen en terrassen en heeft ze de tuinen tot een klein paradijs gemaakt. Het is een inspirerende omgeving. De rust die het uitstraalt, laat de tijd even stil staan.

Naast de ruim 160 + kunstwerken die allemaal in de openlucht staan, zijn de tropische tuinen voortdurend in ontwikkeling. Je vindt hier vele soorten palmen, struiken en bomen vanuit de hele wereld.

Meestal zijn de tuinen open maar op de 1e  en 3e  zondag van elke maand kun je ook genieten van live klassieke muziek, gespeeld door Nick en getalenteerde muzikale vrienden. De tuinen kijken uit over Sierra de Almijara en Cazulas bergketens en over de Middellandse Zee. Vanaf diverse bankjes en zitplaatsen kun je genieten van kunst in combinatie met groen en/of vergezichten. Het is wel aan te raden om te reserveren.

In de tuin is werk te bezichtigen van meer dan 15 internationale kunstenaars waaronder vier Nederlanders: Lieuwke Lot, Persheng Warzandegan, Ge Beens en Ans Zondag.

20190317_102135

20190317_110207

  1. Geniet van de gastronomie van de Costa Tropical

Natuurlijk wisten we al dat je in Andalusië heerlijk kunnen eten. Aan de Costa Tropical wordt de traditionele keuken afgewisseld met trendy invloeden. Hier vind je mijn absolute top 5 van restaurants aan de Costa Tropical.

1.Restaurant Verdejo aan het strand van Salobreña.

Traditioneel visrestaurant met een innovatieve touch. Flinke fles mooie olijfolie op tafel, professionele bediening en hemelse nagerechten maken je maaltijd compleet.

2. Sunhara Beach Club aan het strand van Motril.

Spaans met een oosters tintje. Bijzondere gerechten, prachtige presentatie en midden op het strand. Boeiende tropische smaakexplosies van pure produkten van de Costa Tropical en op zondagnamiddag live muziek.

3. Bodega en Restaurant 4 Vientos in Murtos.

Een half uurtje landinwaarts vanaf de kust. Stevige gerechten van het boerenland. Gegrilde chorizo´s, bloedworst, secreto iberico. Hou er rekening mee dat de porties enorm zijn dus bestel niet te veel. De stevige eigen wijnen maken er een pure Alpujarras-ervaring van.

4 .Restaurant La Ventura in Almuñecar.

Een schattig Andalusisch restaurantje gedecoreerd met potten, pannen en geraniums. Heerlijke salades met veel tropisch fruit en verse vis en eerlijk vlees. Ga op donderdagavond. Dan is er een optreden van twee zangers en een flamencodanseres. Een boeiende fusion van Spaanse en Arabische muziek

5. Skybar en restaurant Miba in Salobreña.

Makkelijk te vinden, het ligt aan de weg voordat je Salobreña binnenkomt. Moderne inrichting en kaart. De gerechten worden prachtig gepresenteerd en zijn bijzonder smakelijk. Het uitzicht over de vallei, het strand en het kasteel van Salobreña is in één woord spectaculair.

20190316_220931.jpg

20190315_225537.jpg

Met speciale dank aan Mancomunidad Costa Tropical             #costatropicalspain