Acht supertips voor een Covid Safe vakantie in Andalusië

“Spanje wacht op jullie!” Als een van de laatste Zuid- Europeese landen in de rij nodigde premier Sánchez zaterdag toeristen uit om vooral de zomer door te brengen in zijn land.  De hoop op een mooie zomervakantie wordt alleen maar groter, nu ook Spanje zijn grenzen voor buitenlanders gaat openstellen

We garanderen dat toeristen geen risico zullen lopen, zegt premier Sanchez. Deze stap komt niet als verrassing; eerder in de week kondigde de minister van Transport al aan dat het buitenlandse toerisme vanaf eind juni weer op gang gebracht wordt. Volgens de minister wordt daarbij dan wel gekeken naar de gezondheidssituatie in het land waar mensen vandaan komen en waar de toeristen in Spanje naartoe willen. Hij zei ook dat de Spanjaarden en residenten dan weer buiten hun eigen provincie mogen reizen.

Kom jij naar Spanje of woon je in Spanje en zou je tijdens je vakantie massatoerisme en drukte willen vermijden? En zou je bovendien plekken willen bezoeken met rust en ruimte of fysiek bezig willen zijn? Dan geef ik vast 8 supertips!

 

Tien verborgen plekjes aan de Costa Tropical. Meer dan zon en zee…

 

20190315_104733

De Costa Tropical is het bescheiden buurmeisje van de Costa del Sol en bestrijkt de 73 kilometer lange kustlijn van de provincie Granada. Er zijn tientallen stranden en kleine baaien met kristalhelder water, meer dan 300 dagen zon per jaar en een gemiddelde temperatuur van 20 graden.

Aan de tropische kustlijn liggen 19 dorpen. De bekendste zijn Almuñécar, La Herradura, Motril en Salobreña. Naast deze stranden zijn er kleine en rustige baaien gelegen in Albuñol, Castell de Ferro, en Polopos.

Naast de tropische kust biedt dit gebied talloze culturele, sportieve en gastronomische mogelijkheden. En natuurlijk de prachtige natuur. In dit artikel beschrijf ik 10 verborgen plekjes met activiteiten die je het hele jaar door kunt ondernemen.

 

Castellar de la Frontera, van Moren tot Hippies

 

Het dorp Castellar de la Frontera ligt in de provincie Cádiz. Het is onderdeel van het achterland van el Campo de Gibraltar en grenst aan de gemeenten San Roque, Jimena de la Frontera, Los Barrios en Alcala de los Gazules, in het natuurpark Los Alcornocales. De uitgestrekte gemeente is opgesplitst in drie centra; Castellar Viejo, Castellar Nuevo en Almoraima.

Dit historische vestingdorp staat bekend om zijn kasteel, het woord ‘Castellar’ betekent letterlijk ‘ plaats van het kasteel’. Castellar de la Frontera Vieja ligt hoog op een heuveltop en heeft een indrukwekkend zicht over de provincies Cadiz en Malaga. Ooit was het een waar kunstenaarsdorp met een bijzondere aantrekkingskracht. Als je wandelt door de smalle kronkelige straatjes, die uit de islamitische periode stammen,  voelt het net of je even door de geschiedenis wandelt.

Een aantrekkelijke en rustige omgeving omringt door de dorpen van het Campo de Gibraltar gebied en het natuurpark Los Alcornocales.

 

Ubeda, werelderfgoedstad in één dag

 

Úbeda is een bestemming die je, als je in Andalusie bent, zeker moet bezoeken. Op mijn route door de provincie Jaén kon ik er niet omheen, Ubeda is samen met Baeza, een werelderfgoedstad. Het zijn twee dorpsnamen die onvermijdelijk samenvallen en door Spanjaarden in een adem genoemd worden als topexcursie. Waarom? Omwille van de prachtige renaissance stijl waarin deze dorpen, beide UNESCO Werelderfgoed, rijkelijk baden. Een stijl die vrij uniek is in Spanje!

Ook de gastronomie is er een bron van genot. Dit is de poort van Andalusië, waar een zee van olijfbomen je welkom heet voor je het verleden in deze dorpjes binnen treedt. Welkom in de provincia Jaen, gastvrij en zonnig! Met bovendien het grootste natuurpark van Andalusië, La Cazorla.

 

Roadtrip en fietsen door de Sierra Subbetica

 

Het natuurpark Sierra Subbetica ligt in Andalusië, op slechts een uurtje rijden van Cordoba of Malaga stad. Het is de thuishaven van één van de grootste kolonies griffioengieren van Spanje en sinds 1988 een erkend natuurpark. Het natuurpark heeft een oppervlak van 31.568 hectare en beslaat de witte dorpen Cabra, Carcabuey, Doña Mencía, Iznájar, Luque, Priego de Córdoba, Rute y Zuheros. De meest bezochte dorpen zijn: Cabra met de hermitage, Iznajar met het stuwmeer en Zuheros.

In het natuurgebied zijn negen bewegwijzerde wandelpaden. Daarnaast is de “Via Verde de Subbetica” een aanrader. Een traject dat vroeger dienst deed als spoorlijn en dat je langs prachtige plekken en via diverse tunnels en viaducten voert. Hoe kun je deze mooie plekken combineren en plan je je je bezoek om de dorpen en de omgeving goed te leren kennen? Ik raad je aan om er drie dagen voor uit te trekken en twee overnachtingen te reserveren.

 

Walvissen en dolfijnen spotten vanuit Tarifa

 

Tijdens de warme zomerse dagen in Andalusië is het heerlijk vertoeven op het water. De Straat van Gibraltar, de zeestraat tussen Zuid-Spanje en Marokko, is een van de beste plekken in Europa om dolfijnen, orka’s en walvissen te spotten. Het voedselrijke water van de Straat van Gibraltar is het leefgebied van verschillende soorten walvissen en dolfijnen. Van april tot oktober vertrekken er vanuit Tarifa dagelijks whale watching tours, waarbij je de indrukwekkende zeezoogdieren van dichtbij kunt bekijken.

Er komen zeven soorten walvissen en dolfijnen voor in de Straat van Gibraltar. Vier daarvan verblijven er het hele jaar: de gewone dolfijn, de griend walvis, de tuimelaar en de gestreepte dolfijn. De Orka’s komen in juli en augustus naar de Straat van Gibraltar om de blauwvintonijnen op te wachten die dan terugkeren uit de Middellandse Zee. Potvissen zijn van maart tot juli te spotten. Zij jagen in die periode op diepte op de reuzeninktvis. En vinvissen passeren de zeestraat tussen mei en juli op doortocht van de Atlantische Oceaan naar de Middellandse Zee.

 

Zomerochtend in Cádiz.

 

El Lorenzo, zoals de zon in Spanje ook wel genoemd wordt, straalt aan de azuurblauwe hemel. Ik heb zojuist de honderddrieënzeventig traptreden van de Torre Tavira beklommen en sta op het vijfenveertig meter hoge dak dat uitkijkt over de oudste stad van Europa. Torre Tavira bestaat uit twee verdiepingen met daarop nog een torentje. Via een stalen deur kom ik de Camera Oscura binnen. Mijn ogen moeten even wennen aan de duistere ruimte, maar al snel zie ik de schim van gids Ramon die begint uit te leggen hoe de Camera Oscura werkt.

De oudste en meest liberale stad van Europa in die tijd, ontwikkelde zich tot de belangrijkste havenstad van Spanje. Mannen van de zee, een en al zout en horizon, brachten de schepen over de Atlantische Oceaan naar de goudgebieden van andere continenten.
In de haven heerst nog altijd de sfeer van weleer. In gedachten zie ik een excentrieke dame in een robijnrode jurk voet aan wal zetten en in een rijtuig stappen. Ze laat zich rijden naar het chique Balneario aan de Playa la Caleta waar ze het rijtuig verlaat en de koetsier, die haar hutkoffer aflaadt, wat munten in de hand stopt.

 

Alcala La Real en La Fortaleza de la Mota

 

Hoe vaak ben ik er niet voorbij gereden op een tocht van Granada naar Cordoba: ´La Fortaleza de la Mota´ in Alcala la Real, een majesteus fort dat hoog vanaf een berg over de olijfvelden uitkijkt. Het sprookjesachtige beeld intrigeert me al jaren. Hoog tijd voor een bezoek dus.

Alcala is het Moorse woord voor fort en het zijn dan ook de Moren die in 713 de berg veroveren en er als eerste een enorme moskee bouwen. De stad die rond de moskee ontstaat, heet in die tijd Qul´at en is het bezit van de Banu Said familie. De roemruchte burcht neemt een bijzondere plaats in als het gaat om de bescherming van het Alhambra in Granada en is vanaf dat moment een gewild strategisch punt waar flink om wordt gestredenEeuwenlang ligt Alcalá la Real in het grensgebied van het Arabische en Christelijke Spanje, het deel van Andalusië dat overheerst werd door de Arabieren en dat deel wat op hen heroverd was.

Overigens kun je in de binnenlanden van Andalusië ook een kastelentocht maken.

 

Sherry proef je in Jerez

 

Er is maar één manier om sherry echt te proeven: onder de strakblauwe hemel van Andalusië, met je voeten op de kalkhoudende aarde, met tapas en ritmische gitaarklanken erbij. Sherry, de drank die voor de Britten zo belangrijk werd, wordt gemaakt van Palominadruiven uit het bijzondere kalkwitte gebied in het puntje van Andalusië, Jerez.  De driehonderd dagen zonneschijn per jaar geven een gemiddelde temperatuur van bijna 20 graden. Je vraagt je af hoe er daar een druif kan groeien, maar dat komt onder andere door de invloed van de Atlantische Oceaan die er voor zorgt dat er tussen oktober en februari zo’n 600 millimeter aan water valt.

Hoofdstad van de sherry is Jerez de la Frontera, een levendige stad midden in Andalusië waar de wijngaarden zich rondom uitstrekken. Alle grote en bekende sherrybodega’s zoals Osborne, Sandeman, Gonzalez Byass zijn hier gevestigd. Het oude centrum is Spaanser dan Spaans met zijn tapasbarretjes, pleinen en patio’s, flamenco, smalle straatjes, kleurige bougainville, witte muren en Mariabeeldjes. De prachtige architectuur en een geschiedenis van drieduizend jaar wijnhandel maken Jerez tot een aantrekkelijke plek voor wijnliefhebbers.

Jerez is een uitstekende uitvalsbasis voor wijnroutes door Malaga en Cadiz. Bovendien kun je in de stad Jerez de Koninklijke paardrijschool bezoeken en de Andalusische danspaarden zien optreden.

 

Met deze tips kun je er zeker van zijn om in alle rust de mooiste plekjes van Andalusië te ontdekken. Wandelen, fietsen, wijn en olijven proeven, dolfijnen spotten, openluchtmusea en schitterende natuurparken. Er zit vast iets voor je bij.

Nu nog wachten tot we mogen…

En in de tussentijd…Andalusië wacht op je!

 

 

 

Wordt het zomertoerisme 2020 in Spanje het nieuwe Staycation?

Het is moeilijk om koffiedik te kijken en niemand heeft een glazen bol. Wat er deze zomer gaat gebeuren op het gebied van toerisme in Spanje is nog totaal onduidelijk. Horeca-eigenaren kijken reikhalzend uit naar een bericht van de regering wanneer ze open mogen, wanneer de grenzen open gaan en vanaf wanneer er weer gevlogen mag worden. De wil is er en de noodzaak ook, maar zolang het internationaal vliegverkeer niet op gang gaat komen, leeft iedereen in onzekerheid.

Tijdens de lockdown blijken mensen heel creatief te zijn en zie je initiatieven als videoconferenties en virtuele bezoeken door het hele land. Dat is voor een tijdje leuk, maar zo langzaamaan gaat zowel de reiziger als de horeca ondernemer in Spanje zich toch flinke zorgen maken over de zomervakantie die volledig op losse schroeven staat.

Toerisme is een van de belangrijke inkomstenbronnen in Spanje. Maar toch zwijgt de regering in zijn trapsgewijze strategie in alle talen als het gaat over het openstellen van de grenzen. Men spreekt momenteel alleen over binnenlands toerisme want vanaf 11 mei worden de eerste terrassen en hotelkamers in bepaalde regio’s voor 50% in gebruik genomen.

‘Het buitenlandse toerisme is het moeilijkste gedeelte’, zegt de regering. Een voorkeursbehandeling voor tweede-huizenbezitters en Nederlanders met Spaanse residencia is opnieuw afgewezen. Volgens Spanje is het wachten op een Europees protocol, voor onder meer veilige luchtverbindingen, grensovergangen en controle op ziekteverschijnselen.

Massatoerisme zoals we dat kenden, zal door de coronacrisis gaan veranderen. Op dit moment wordt er door gemeentes en op regionaal niveau gewerkt aan een tijdelijk zomerplan voor toerisme in eigen land. Wat weten we van de Spaanse toerist op dit moment?

  • Dat ze zodra ze kunnen, enorme zin hebben het huis uit te kunnen gaan en een vakantie zullen boeken.
  • Dat de meeste Spanjaarden hun hoofdvakantie reserveren in de maanden juli en augustus.
  • Dat ze waarschijnlijk wat minder te besteden hebben, omdat veel mensen werkloos zijn geraakt of de maanden maart en april nog niet uitbetaald hebben gekregen.
  • Dat men tijdens de lockdown bewuster is geraakt en natuur, rust, duurzaamheid en persoonlijke behandeling op prijs zijn gaan stellen
  • Dat de belangrijkste voorwaarde, alvorens de zomervakantie te boeken, veiligheid en hygiëne zal zijn.

Het is voor horecabedrijven nu hét moment om zich voor te bereiden op het nationale toerisme om zodoende de zomermaanden niet verloren te laten gaan. Hieronder bied ik een aantal tips waar je zelf vast mee aan de slag kunt gaan. Uiteraard zijn er nog veel meer dingen die je zou kunnen doen. Aanvullingen zijn meer dan welkom.

 

Bedenk een strategie

 Zorg dat je bezig ben met de toekomst en bedenk wat je alvast kunt doen. Je kunt trainingen volgen over marketing en social media en een strategie uitstippelen voor je doelgroep. Stel je positief op en ga uit van nieuwe kansen in plaats van alles wat fout gaat. Er worden tal van cursussen en Webinars Online aangeboden.

Blijf communiceren

Blijf ondertussen communiceren met je oude gasten of je online volgers. Pas wel de manier van communiceren aan. Die is toch wel wat veranderd. Er spelen in corona-tijd andere gevoeligheden. Voeg de juiste emotie toe aan je boodschap. Als gasten het gevoel hebben dat je misbruik maakt van de situatie, haken ze af en doet dit je imago geen goed.

Unique sellingpoint.

Wat maakt jouw accommodatie uniek? Waarom komen jouw gasten helemaal uit Noord Europa om bij jou te verblijven. Wat is jouw sterke punt en zou dat ook voor Spanjaarden werken of moet je iets aanpassen? Spanjaarden willen in de zomervakantie de zee zien of een zwembad voor de kinderen. Kun je dat niet bieden? Laat dan zien waar je veilig kunt baden in bijvoorbeeld een rivier of meertje in de buurt.

Vermeld op je pagina waar de gasten in de omgeving rustig kunnen wandelen of fietsen. Er is een grote behoefte ontstaan aan rust en beweging.

Met het vliegtuig of met de auto

Veel van jouw gasten kwamen voorheen met het vliegtuig. Hou in ieder geval het nieuws bij over de verwachting wanneer Nederlanders weer naar Spanje kunnen vliegen. Op dit moment is er nog weinig bekend en wordt er veel gespeculeerd. De kans is erg groot dat Nederland tot oktober niet met toeristen op Spanje gaat vliegen. (Hou voor definitieve beslissingen de BOE in de gaten). Dan blijft er dus nationaal toerisme over. Zij komen veelal met de auto. Maar het is ook handig vast te kijken vanuit welke nationale luchthavens er normaal gesproken op de dichtbijzijnde luchthaven bij jouw accommodatie wordt gevlogen.

Social Media

Communicatie en zichtbaarheid is juist nu van groot belang. Zorg allereerst dat je website vertaald is in goed leesbaar Spaans.  Zorg dat je te vinden bent op Google. Want als je nu je eigen accommodatie zoekt op Google zul je heel andere zoekresultaten vinden dan twee maanden geleden. Het is juist nu uitermate belangrijk dat je in de picture bent. Online zoeken op vakanties is ruim 80% gedaald, dus zorg dat je eruit springt.

Zorg ook dat je in contact blijft met oude en nieuwe klanten via de social media. Maak het interactief. Door bijvoorbeeld een video te plaatsen terwijl je kookt of door met je gasten op social media recepten uit te wisselen. Of filmpjes te laten zien dat je de tuin en zwembad klaarmaakt omdat je binnenkort weer open gaat.

Bereikbaarheid

Doe je best ervoor te zorgen zo snel mogelijk te reageren op vragen die je per mail krijgt, op toekomstige reserveringen en ook op annuleringen. Een vlot en direct contact is juist op dit moment van groot belang. Heb empathie en pas eventueel je toon of vorm van antwoorden aan. Het is nu je kans om zoveel mogelijk directe boekingen te genereren en niet afhankelijk te blijven van onpersoonlijke boekingssites.

Veiligheid & hygiëne

Je toekomstige gasten willen weten wat je hebt ondernomen in verband met hygiëne en veiligheid met betrekking tot het coronavirus. Besteed hier voldoende aandacht aan. Bedenk een hygiëneprotocol en zet dat op je website en deel dit via social media. Dat schept vertrouwen. Bijvoorbeeld

  • Plaats een foto van jezelf met mondkapje terwijl je een kamer aan het schoonmaken bent.
  • Denk aan een hygiënekit op de kamer voor iedere gast met mondkapje, gel en wegwerphandschoenen.
  • Las een paar dagen in tussen iedere reservering, zodat gasten er van op aan kunnen dat er goed kan worden schoongemaakt en dat eventuele besmetting via materiaal kan worden uitgesloten.
  • Laat duidelijk weten dat je alle hygiëne richtlijnen in acht neemt en plaats evt. een paar richtlijnen van de WHO op je site. Dat geeft aan dat je professioneel bezig bent.

Prijzen

Hou er rekening mee dat nationale toeristen over het algemeen gewend zijn minder te betalen dan de huidige prijzen die op jouw site staan. Maar verlaag je tarieven niet te veel. Biedt eerder extra service aan die toegevoegde waarde kunnen hebben. Leg de nadruk op het persoonlijk contact en dat je extra tijd zal besteden aan schoonmaak en hygiëne. Maar laat ook weten wat voor extra´s de gasten kunnen verwachten en maak bijvoorbeeld een lijst wat de gasten gratis kunnen zien en doen in de omgeving. Ook zou je een voucher kunnen aanbieden voor een maaltijd, een massage of een activiteit voor de eerste 25 reserveringen.

Hotel aan de kust of binnenland?

Door de lockdown en angst voor het virus is een groot deel van de bevolking angstig om zich op drukke stranden te gaan begeven of naar hotels te gaan waar je met veel mensen samen bent. Bovendien mogen hotels voorlopig geen entertainment bieden en moeten zij de gemeenschappelijke ruimten gesloten laten. Niet echt een aantrekkelijk idee. Daarom zal de Spaanse toerist gaan kiezen voor kleinschalige accommodaties zoals een B&B of appartementen, casas rurales en villa´s waar ze zelf enige controle kunnen hebben over hun veiligheid op het gebied van besmettingen.

Ik hoop dat je iets aan deze tips hebt en wens je veel sterkte voor de komende maanden. Communiceer met vertrouwen en wees positief, dan straal je uit dat je gasten welkom zijn.

Mocht je op het gebied van een strategieplan, social media of vertalingen voor de Spaanse markt ondersteuning kunnen gebruiken, dan kun je altijd contact met me opnemen.

Spanje in quarantaine, dat is toch veertig dagen?

Uren, dagen en nachten hebben zich aaneengeregen. Op hoeveel dagen zitten we nu? Ik ben de tel kwijtgeraakt… Er zijn dagen dat ik ´s morgens wakker word en het me moeite kost te bedenken welke dag het is. Aan de andere kant is mijn hoofd (en ook mijn huis) nog nooit zo helder geweest. Volkomen uitgerust ben ik inmiddels bereid om een cursus te gaan volgen. Wat zal het worden? Online pottenbakken, mondkapjes haken of een workshop lifestyle voor na de Covid? Op Facebook staat: lees Dostojewski, het zal je leven veranderen. Alsof er nog niet genoeg veranderd is.

Ik heb geen hond en geen kind onder de twaalf jaar dus ik mag voorlopig niet gaan wandelen en hoor dus bij de groep: Blijf in uw kot, behalve als u eerste levensbehoeften nodig hebt en het is duidelijk dat een knuffel of aanraking niet onder eerste levensbehoefte valt. In Zweden raden ze ondertussen serieus aan bomen te gaan omarmen…

Eigenlijk zou ik deze week op perstrip zijn. Op uitnodiging van de Junta de Andalucia voor de promotie van natuurgebied La Doñana en de provincie Huelva. Ik hoef niet uit te leggen dat de reis is uitgesteld… De wereld popelt om uit zijn schoonheidsslaap te ontwaken en hunkerend naar optimistische berichten beginnen we voorzichtig naar het lichtpuntje aan het einde van de tunnel te lonken. De sector die het meest geraakt is en het hardste schreeuwt om zijn activiteit voort te zetten is het toerisme. Met een daling van 84% staan talloze bedrijven in de toeristensector in Spanje op de rand van de afgrond en kijkt men dol van wanhoop uit naar de verlossende woorden van de premier over wanneer ze weer open mogen.

Maar laten we realistisch zijn. Het gouden tijdperk van toerisme is voorbij. Natuurlijk was het schitterend dat we de hele wereld over konden vliegen, meerdere keren per jaar op vakantie konden gaan en ons mindvolle ontdekkingsreizigers waanden. Maar zoals het was zal het nooit niet meer worden.

De vraag is: Hoe wordt het dan? Zolang daar geen antwoord op is, wordt er in ieder geval niet stilgezeten. Junta´s, hotelverenigingen en reisorganisaties buigen zich over wederopbouw met een onzekere toekomst. Ondernemers slaan de handen ineen en komen met positieve initiatieven. Afgelopen weekend is bekend gemaakt dat de terugkeer naar de gewone gang van zaken trapsgewijs zal gebeuren. Trapsgewijs… De Canarische eilanden en Costa del Sol met de laagste percentages besmettingsgevallen roepen smekend: Wij eerst! Por favor!

Zal de regering rekening met ze houden? Zal de lockdown eerder opgeheven worden in gebieden waar minder coronarisico is? Gaan we tijdens zomer 2020 in Spanje in perspex hokjes op het strand liggen? Lopen we straks met een gezondheidsverklaring in onze strandtas? En wat houdt die verklaring in? Vanaf wanneer wordt er internationaal gevlogen? Allemaal vragen waar  nog steeds geen antwoord op is. Gelaten volgen we de cijfers en ondertussen staan we versteld van de dosis geduld die we aan de dag leggen.

Zolang er geen duidelijkheid is kun je twee dingen doen. Afwachten wat er gaat gebeuren. Of je voorbereiden. Ik zou zeggen, kies voor de laatste optie. Er zijn, als je een bedrijf in de toeristensector hebt, zoveel dingen die je wél al kunt doen. Laten we elkaar daarbij inspireren en stimuleren. Dit is hét moment op er gezamenlijk de schouders onder te zetten. Ik heb ondertussen al heel wat goeie acties voorbij zien komen.

  • Een restaurant in mijn dorp biedt maaltijden die aan huis bezorgd worden die vergezeld worden met een flesje wijn van het huis.
  • B&Bs laten hun website in het Spaans vertalen om straks voorbereidt te zijn op nationaal toerisme.
  • Accommodaties bieden bij de reservering van hun virusvrije accommodatie vast een hygiënekit met plastic handschoenen en gel.
  • Hotels zetten de reserveringskalender voor 2021 en 2022  open zodat er toch vast geboekt kan worden.
  • Restaurants spelen in op het verhogen van je weerstand en een gezonde leefstijl en delen op social media video´s met recepten boordevol vitaminen.

 

Heb jij een goed idee, en wil je het met je collega´s delen? Laat het me weten, dan kan ik er misschien een vervolgblog over schrijven. Zolang de gasten niet naar jou kunnen komen, breng dan een bezoek aan hen.

Ook kan ik iedereen aanraden de Facebookpagina van de Nederlandse Ambassade in Madrid te volgen. Onze Ambassadeur Jan Versteeg zorgt dagelijks voor kersverse updates.

Voor nu wens ik iedereen in de sector een stay safe en stay positive. Maar kom ook in actie en zorg dat je klaar bent voor het magische moment dat Spanje de balkons mag gaan verlaten.

#yaquedamenos

 

 

 

 

Spanje op zijn stilst, 44 dagen zonder klagen

Gisteravond was het na het klappen  voor de verzorgende sector om 20.00 uur stil. Er klonk dit keer geen resistiré… Er waren geen balkonserenades. Spanje was aangeslagen. Na de officiële bevestiging dat de quarantaine, die tot 12 april zou gaan duren, met twee weken verlengd werd. In de beginfase ging Spanje er nog vrolijk tegenaan. Een land dat in de geschiedenis wel voor hetere vuren heeft gestaan en van nature van alle gebeurtenissen een feestje maakt. Maar gisteravond was het stil. Doodstil…

Een dikke maand geleden, je weet wel, toen we nog zonder mondkapjes liepen en grapjes maken over elkaar niet meer kussen, gingen er geruchten dat de Semana Santa misschien zou worden afgelast. Ik dacht bij mezelf, dat zal nooit gebeuren. Een Spanjaard pak je zijn Semana Santa niet af. Dan komt het land massaal in opstand. Ik had nooit kunnen bedenken dat dat zou gebeuren, dat het coronavirus ons in de greep zou krijgen en dat we opgesloten zouden zitten. In quarantaine! Dat gebeurt toch alleen in films of in verre landen?

Er zijn inmiddels drie weken van #quedateencasa verstreken en we hebben er nog drie te gaan. Al mijn blog/persreizen voor dit voorjaar zijn afgelast. In het begin denk je: mooi, dan ga ik eindelijk eens wat klussen oppakken die zijn blijven liggen. Maar als na een tijdje Wifi en restjes rijst de eerste levensbehoefte blijken, de volledige administratie op orde is, ik alle series op Netflix heb gezien die ik nog steeds wilde kijken en iedere dag op zondag lijkt, komt er een moment dat ik onrustig begin te worden. Ik wil mijn vrijheid terug! Ik wil mijn leven weer oppakken!

Toch luister ik naar wat de regering van me vraagt. Ik blijf thuis. Niet in de eerste plaats voor mezelf, maar verantwoording nemend voor het leven van anderen. En ik accepteer het. Ja, accepteren kan je leren.

Waarom lukt een volledige Lock down in Spanje wel en in Nederland niet? vraag ik me af. Ik denk, ik wil niemand voor het hoofd stoten, dat het Spaanse volk gehoorzamer is. Dat heeft waarschijnlijk met de geschiedenis te maken. Maar ook zie ik dat ze solidairder zijn en dat is mooi om te zien. Ik ben er dankbaar voor om in Spanje te mogen wonen, ook al zit ik, tegen mijn nog altijd Nederlandse liberale wil, opgesloten. Aan de andere kant denk ik dat het in Spanje ook onvermijdelijk is om deze maatregel te treffen. Zie je al voor je wat er nu, tijdens de Semana Santa gebeurd zou zijn. Iedereen de straat op. En met zijn allen naar het strand. Dan hadden we net zo goed de eerste drie weken niet thuis hoeven te blijven.

Maar hoeveel dagen quarantaine hebben we nodig om ons bewust te worden van het woord´ bewust´? In plaats dat we er in Spanje deze dagen massaal op uit trekken, zijn we binnen. Dagen klinken hetzelfde als nachten. En vroeg of laat komt iedereen op een moment dat ook gedachten naar binnen keren. En daar is nu heel veel tijd voor. In deze sprekende stilte komen we een beetje dichter bij onszelf. Levensgrenzen vervagen en de een gaat keuzes maken, de ander beslissingen en sommigen goede voornemens…

Ik doe hard mijn best om (met honderd procent respect voor alle zieken en overledenen en hun nabestaanden) het positieve hier uit te halen. Heb jij dat ook? Dat je kleine dingen veel meer gaat waarderen. Dat het woord vrijheid opeens een heel andere betekenis voor je krijgt. Als gewone dingen ineens niet meer gewoon zijn besef je opeens hoe bijzonder ze zijn. En dat het zijn voordelen heeft als je enkel bij de dag kunt leven.

Een van de bijzondere dingen is dat, nu moeder aarde zucht, de natuur zich onvoorstelbaar snel herstelt. Konden we de natuur ieder jaar maar een maandje adempauze geven. Wat zou dat mooi zijn. Maar natuurlijk zit er ook een donkere kant aan het gebeuren. Dan denk ik aan alle mensen die hun baan kwijt zijn, aan alle zelfstandigen die het hoofd niet boven water kunnen houden. Aan de guillotine die boven de toeristensector hangt. Voor deze bedrijven en ondernemers is de Lock down ook een regelrecht drama.

Dankzij geweldige creatieve initiatieven en social media reizen we voorlopig virtueel de wereld rond. En dat zal nog wel even zo blijven. Ik ben een voorstander van duurzaam toerisme en denk dan meteen: Als we er achter kunnen komen dat we uitstekend kunnen thuiswerken, dan kunnen we ook besluiten om vanuit huis de wereld te ontdekken. Maar ja, dat is misschien niet de bedoeling. Op die manier keren we misschien nog meer in onszelf, en raken we nog afhankelijker van ons beeldscherm.

In ieder geval zouden we kunnen beginnen het eerst wat dichter bij huis te zoeken. Dat zal de economie nodig hebben. We moeten straks met elkaar een heleboel opnieuw opbouwen want er zal veel veranderen. We leven straks in een andere wereld. En ik hoop werkelijk dat er op het gebied van toerisme iets gaat veranderen. Is het echt nodig om de hele wereld over te vliegen om je Instagramaccount te vullen? Of kunnen we gewoon genieten van de dingen om ons heen?

 

Het zal nog even duren, maar straks kunnen we weer genieten van als het moois dat Spanje ons te bieden heeft. En dat schitterende Spanje heeft straks óns nodig. De hoteleigenaar, de restauranthouder en de lokale middenstander hebben ons nodig. Laten we straks met zijn allen door Europa´s indrukwekkendste erfgoed reizen en tegelijk ons steentje bijdragen om Spanje er weer bovenop te helpen. Met zijn allen. In plaats van #Ineedspain is het #Spainneedsyou

Voorlopig moeten we nog even binnen blijven. Maar de positieve berichten, die voorzichtig gemeld worden, geven ons hoop. En kracht, om onze persoonlijke Expeditie Robinson vol te houden. De emotionele tsunami in mijn hoofd begint plaats te maken voor trots. Trots op mezelf, trots op mijn omgeving en trots op Spanje! Straks kunnen we het leven weer vieren en weer dansen en zingen. Straks kan ik zonder buikpijn weer boodschappen doen. Straks zal ik weer een visje kunnen eten aan het strand!

En met een glimlach kijk ik op televisie naar het nieuws, naar de eenzame vrouw die in haar dorp in het het schemerdonker, in het zwart gekleed  met in de ene hand een brandende kaars en in de andere  hand een vuiliszak, haar stille paasprocessie loopt.

Voor iedereen die het zwaar heeft: Verlies de moed niet en heb vertrouwen. Hou contact met je hart en met positieve gedachten. Dan zijn we op de goede weg.

Hou vol! Doe leuke dingen, leef bewust en wees lief voor elkaar. Ook na de lockdown!

 

Goud zoeken in Malaga bij schilder Gustav Klimt

Het is zo langzamerhand een feit, Malaga pretendeert de kunststad van Spanje te zijn en met het huidige aanbod van musea schijnt haar dat aardig te lukken. Nu ook nog goyawinnaar Antonio Banderas zijn eigen theater heeft geopend, komt men vanuit heel Europa en zelfs verder om in Malaga aan kunst, cultuur en theater te snuffelen.


Vorig jaar was in Malaga de audiovisuele expositie Van Gogh Alive te zien. Dit jaar is het sinds 17 januari mogelijk om in Muelle Uno de wereld van Gustav Klimt te betreden. Zijn schilderijen komen tot leven met bewegende beelden, muziek en audiovisuele effecten. Door deze nieuwe vorm om kunst van dichtbij te beleven, maak je als bezoeker een reis door de gouden periode van de Europese Avant Garde.

Je volgt Klimts´ penseelstreken en het vormen van figuren en kleuren alsof je een getuige bent van die tijd. In een enorme zaal kun je plaatsnemen op bankjes en zitzakken en komt Klimts ´ werk tot leven. Waar je ook kijkt, links, rechts, of naar de vloer, overal vloeien zijn uitbundige werken door middel van een indrukwekkend lichtspel. Je maakt een reis langs negen verschillende periodes waaronder de gouden periode met het internationaal bekende werk ´De Kus´.

Gustav Klimt was een Oostenrijkse symbolistische schilder, muralist en tekenaar. Hij geldt als het meest prominente lid van de Wiener Secession, waarvan hij ook enige tijd voorzitter was. Kenmerkend voor zijn latere werken, waarmee hij het meest bekend werd, is het decoratieve ornamentalisme ,waarbij hij vaak werkte met bladgoud, en de suggestief-erotische symboliek. Hij maakte vooral naam met zijn vrouwportretten en allegorische werken, maar schilderde ook een groot aantal landschappen. Klimts kunst ontstond tijdens een artistieke bloeiperiode in het Wenen van het belle époque en wordt vaak geassocieerd met de jugendstilbeweging en de art-nouveau. Zijn oeuvre wordt wel beschouwd als voorbeeld voor het toenmalige spanningsveld tussen behoudzucht en drang tot vooruitgang.

Via de indrukwekkende presentatie beleef je de wereld van Klimt zoals die nooit eerder gezien is . Je ervaart zijn werken als het ware met al je zintuigen. Klimts´schilderijen zijn een lust voor het oog: ze laten je genieten, ze laten je beleven, ze laten je voelen, ze maken je onrustig en ze schudden je wakker. De combinatie van kleur en goud in de geometrische ornamenten, byzantijnse krullen en oosterse accenten halen verborgen emoties naar boven. De erotische vrouwportretten en landschappen komen aan volledig tot leven. Klimt was een omstreden kunstenaar, maar tegelijk was deze zoon van een Oostenrijkse goudsmid een van de beste artiesten van de avant-gardistische stroming van begin 1900.

De tentoonstelling El oro de Klimt is te zien in Muelle Uno in Malaga, direct tegenover het Museum Pomidou.

Iedere dag geopend van 10.00 tot 22.00 uur. Via internet kun je reserveren, maar door de week is het niet druk en kun je vrijwel op ieder uur naar binnen. Entree voor kinderen tussen de 9 en 11 euro. Entree voor volwassenen tussen de 11 en 13 euro.

De expositie bevindt zich in Malaga Muelle Uno tot 19 april 2020.
Voor meer informatie: http://www.elorodeklimt.es

97 unieke ervaringen in Paradores de Turismo

Logeren in de Paradores van Avila

Afgelopen maand kreeg ik opnieuw de kans om in twee spookjesachtige Paradores te mogen logeren. Dit keer in de provincie Avila. De eerste twee nachten logeerde ik in het Parador in de stad Avila en had ik de mogelijkheid om de Unescostad in alle rust te bezoeken. Vervolgens maakte ik een roadtrip door de Sierra de Gredos en sliep ik twee nachten in het oudste Parador van Spanje, midden in het indrukwekkende natuurgebied Gredos.

Paradores zijn unieke plekken om te logeren. De Spaanse hotelketen bestaat momenteel uit 97 accommodaties, gelegen door het hele land. Overnachten in deze vaak historische bouwwerken, betekent een reis terug in de tijd, met vanzelfsprekend modern comfort. Een verblijf in een Parador is de ideale basis voor een verkenningstocht door het mooie Spanje.

 

Overnachten in kastelen, kloosters en andere historische gebouwen.

De meeste Paradores zijn gevestigd in gerestaureerde kastelen, kloosters en andere historische gebouwen of liggen in een historisch uiterst interessante omgeving. Door hun kleinschaligheid ben je verzekerd van Spaanse gastvrijheid en persoonlijke service. Naast die prachtige setting, bieden de hotels goede  faciliteiten, van gerenommeerde golfbanen tot moderne spa’s en niet te vergeten: alle comfort die je je wensen kunt. In de eersteklas restaurants van de Paradores kunt u kennismaken met de voortreffelijke regionale gerechten. Haute cuisine in een unieke omgeving!

Routes en voordelen! 

Een verblijf in een Parador is een fantastische manier om kennis te maken met de rijke cultuur, de tradities en levensstijl van de Spanjaarden. Je hebt een grote keuze uit unieke locaties; van het groene bergachtige noorden tot de schitterende kustlijn van Andalusië in het zuiden.

Er zitten grote verschillen tussen de Paradores, zo kun je kiezen tussen bepaalde stijlen, regio’s of segmenten. En wat dacht je ervan om eens een Parador route te maken? Ook tijdens de routes kun je kiezen tussen verschillende thema-routes. Zo zijn er wijnroutes, de natuurroutes en bijvoorbeeld de mediterrane route.

Om volop van de bestemming te genieten zijn de “Paradores experiences” gecreëerd. Die de mogelijkheid bieden om unieke verblijven te combineren met  culturele, historische, gastronomische en welnesservaringen. Op de website staan diverse routes en unieke pakketten om uit te kiezen. Kies de ervaring die je het meest aanspreekt  en ontdek Spanje, de gastronomie, de cultuur, de natuur en de Spaanse hartelijkheid.

De 100e Parador

Het Paradorconcept blijft in beweging. Op dit moment staat gepland dat in 2020 de 98e Parador zal worden geopend. In de provincie A Coruña aan de Costa de la Muerte in Muxa. Ook zijn de restaurantiewerkzaamheden in gang gezet van het Monasterio de Veruela in de provincia Zaragoza. Daarna zal  er ook op Ibiza, Morella en Molina de Aragon aan uitbreiding gewerkt worden. In 2018 vierde de Pardores dat het concept 90 jaar bestond en zoals het er nu uit ziet hebben Paradores binnen een jaar of twee opnieuw reden tot een feestje. Als de 100e Parador zal worden geopend.

Bestaat er een top 5 van Paradores?

Op de ochtend van mijn vertrek uit de Sierra de Gredos, ontbijt ik met Alejandro Nedstrom, de International Area Sales Manager. Hij is al bijna dertig jaar werkzaam bij Paradores. Als ik hem vraag welke zijn favoriete Parador is moet hij glimlachen. ´Van de 97 Paradores die er bestaan, hoef ik er nog maar 4 de ontdekken. Iedere keer als ik een van onze hotels bezoek, ben ik weer verbaast. Want iedere ervaring is anders. Het is onmogelijk een top 5 samen te stellen. Zelfs als je me naar een top 10 of top 20 zou vragen, zou ik nog je geen antwoord kunnen geven. Iedere Pardor heeft iets speciaals dat aanspreekt. Hotels die de geschiedenis doen herleven, hotels die de natuur ons geeft, hotels die ons een unieke ervaring bieden, de kwaliteit van alles. Er is éen ding dat ze allemaal gemeen hebben: Dat is de warme uitsraling van het personeel.´

Ik heb zelf nog heel wat Paradores te ontdekken. Mijn top 10 kun je vinden op een eerder geschreven blog. Tijdens mijn ontbijt met Alejandro hoor ik dat in een van de Paradores op mijn favoriete lijstje zich ook spoken herbergen. De directeur en het personeel durven daar´s nachts niet alleen in de receptie of in het restaurant te zijn. Over unieke ervaring gesproken… Wil je weten welke Parador dat is? Ik geef je één tip. Het staat in mijn top 10 en ligt in Andalusië… Maar eigenlijk raad ik je aan gewoon alle Paradores die je op je route tegenkomt uit te proberen.

 

 

 

 

 

Kastelenroute langs de mooiste kleine dorpjes van Granada en Cordoba.

Er bestaan honderden blogs en artikelen over de mooiste witte dorpen en mooiste routes door Andalusië. Maar in werkelijkheid bestaat er niet één officiële witte dorpen route in Andalusië. Het zijn er teveel om op te noemen en bovendien is het een kwestie van smaak. De witte dorpen behoren tot de oudste stadjes van Andalusië en hebben veel Moorse invloeden. De meeste liggen tegen een steile helling gebouwd of pál bovenop een berg. Vroeger boden ze bescherming tegen vijandelijke aanvallen. Veel dorpen hebben dan ook een versterkte muur en een kasteel, of resten daarvan. De betoverende witte kleur van de huizen was vooral van praktische aard: de witte kalk weerkaatst de zon en door de dikke muren blijft het in de soms ondraaglijk hete Andalusische zomers lekker koel. In de winter blijft de warmte juist goed binnen. Nog altijd wordt jaarlijks het voorjaar ingeluid door de huizen opnieuw wit te kalken.

Een van mijn persoonlijke favorieten is een vierdaagse tocht rondom het Sierra Subbetica gebergte van Cordoba en Granada. Je kunt er prachtig met de auto toeren, schitterende fietstochten maken en heerlijk wandelen. Bovendien kun je genieten van een uitstekende gastronomie met de beste olijfolie en smeuige kazen. Mijn tip is om de twee hotels te reserveren in Zuheros en in Priego de Cordoba en van daaruit de vier dorpen te bezoeken.

Dag 1 Je start je tocht in Iznajar

Dit witte dorpje in de provincie Cordoba komt net uit een sprookje, zo op een heuveltop, omringd door de gelijknamige Iznájar dam. Het lijkt wel een eiland, door bruggen verbonden met de rest van de wereld… Via lange smalle straatjes kun je het dorpje weer uitwandelen en genieten van een route rond het grootste meer van Andalusië! Het kleine stadje van ongeveer zesduizend inwoners werd enkele jaren geleden getransformeerd door de bouw van een ‘embalse’, een waterreservoir, onder het voorgebergte waarop Iznajar in de rivier de Genilvallei ligt. Sinds die tijd heeft Iznajar uitzicht op een schitterend merengebied van ongeveer dertig kilometer lang.

Ook kun je genieten van de culturele en gastronomische rijkdom die dit dorpje te bieden heeft. Natuurlijk bezoek je ook het op de top van de berg gelegen kasteel en de Torre de San Rafael. Een wandeling door de smalle straatjes brengt je langs gezellige patios en pleinen.

Tip om te proeven: Het plaatselijke anijsdrankje: anis.

Vanuit Inzajar rij je naar Hotel Zuhayra in het dorp Zuheros.

Dag 2 Verblijf in Zuheros

Zuheros ligt in de provincie Cordoba, 70 kilometer ten zuidoosten van de stad Cordoba. Het bergdorp ligt op een hoogte van 656 meter in het indrukwekkende Unesco Geopark en natuurpark Sierra Subbetica. Het is een van de meest erkende mooiste dorpen van Spanje. Bezienswaardigheden zijn het opvallende Moorse kasteel, de kerk Remedios en vier kilometer ten zuiden van Zuheros de grotten Cueva de los Murcielagos.

Het Castillo de Zuheros ligt op de top van een rots en is oorspronkelijk gebouwd in Moorse stijl in de negende eeuw. In de twaalfde eeuw werd de vesting een middeleeuwse burcht met een indrukwekkende toren. In de achttiende eeuw werden delen van de vesting gebruikt voor het bouwen van huizen maar in 1960 werd het kasteel en de belangrijkste toren gedeeltelijk gerestaureerd.

De Cueva de los Murcielagos oftewel de vleermuizen grot ligt vier kilometer ten zuiden van het dorp Zuheros, het is het grootste grottencomplex in de provincie Cordoba. De grotten hebben een totale lengte van circa twee kilometer en liggen op een hoogte van 980 meter in een groot karst landschap. Hier leefde ooit de grootste vleermuiskolonie van Andalusië. Archeologisch onderzoek heeft aangetoond dat de grotten vroeger werden bewoond en er zijn grotschilderingen gevonden van dieren en mensen.

Dichtbij Zuheros ligt het dorpje Doña Mencia. Dit is het middelpunt van de Via Verde de Aceite. Een lange spoorroute die toegankelijk is gemaakt als fiets- en wandelroute. In Doña Mencia kun je fietsen huren om een deel van deze schitterende tocht te maken. Je kunt natuurlijk ook gewoon gaan wandelen.

Tip om te proeven: De plaatselijke kazen zijn erg bekend en ook de olijfolie is heerlijk.

Je slaapt nog een nacht in Zuheros

Dag 3 Bezoek aan Priego de Cordoba

In de ochtend check je uit in Zuheros en rij je naar Priego de Cordoba. Iets buiten de stad ligt het mooie hotel Huertas de las Palomas. Priego de Córdoba ligt ook in de provincie Córdoba, en tevens in het prachtige gebied Las Sierras Subbéticas met zijn met olijfbomen begroeide heuvels.

De Barrio de la Villa is van ouds een moorse wijk met smalle straatjes en witte huizen. De wijk grenst aan het Balcón del Adarve met een prachtig uitzicht over het Andalusische landschap. Priego de Córdoba heeft een groot erfgoed van kerken in barokke Andalusische stijl. Daarnaast staat de stad bekend om zijn fontein de la Salud. Dit nationale monument stamt uit de veertiende eeuw. Net als veel andere steden in dit gebied, bevindt zich in Priego de Córdoba ook een Arabisch kasteel.

De olijfteelt is één van de belangrijkste inkomstenbronnen van het dorp en de hele omgeving. Je kunt een Almazara (olijfoliefabriek) bezoeken. Dit is zeker de moeite waard vooral als je deze combineert met een wijnproeverij. Grote kans dat als je eenmaal olijfolie uit deze streek hebt geproefd, je nooit meer anders wil. Een aantal restaurants staat bekend om zijn gebruik van de Aceite Denominación de Origen Priego de Córdoba, dat zeer hoge ogen gooit zowel op nationaal en internationaal niveau.

Dag 4. Vanuit Priego de Cordoba naar Montefrio

Het vriendelijke dorp Montefrío in Andalusië ligt buiten de toeristische route in de noordwestelijke hoek van de provincie Granada, nabij de grens met Cordoba. Het is een van de meest opvallende plaatsen in de regio.

Montefrío wordt gedomineerd door een aantal prachtige historische gebouwen. Allereerst de Iglesia de la Villa, die de moeite waard is ondanks de steile klim vanuit de stad te bezoeken en te genieten van het prachtige panoramische uitzicht.
Dit geweldige uitzicht wordt vaak afgebeeld in reisgidsen en op posters van de streek. De kerk werd gebouwd in de 16e eeuw (mix gotische en renaissance stijl) op de ruïnes van de Arabische vesting als symbool van de overwinning van het christendom over de islam. De kerk is gebouwd op de plaats van het kasteel van Nasrid. Op een belangrijke strategische locatie werd de Alcazaba in het midden van de 14e eeuw gebouwd om het moslim-koninkrijk van Granada te helpen verdedigen en de invasie door de christenen te voorkomen. Na de verovering van Montefrío in 1486, besloten de katholieke monarchen het kasteel af te breken en werd de kerk op zijn plaats gebouwd.

Tip om te proeven: De plaatselijke kazen van Montefrio

Je slaapt nog een nacht in Priego de Cordoba of je vervolgt je route.

 

Informatie

Hotel Zuhayra in Zuheros

Hotel Huerta de las Palomas in Priego de Cordoba

Fiets huren in Doña Mencia bij Centro Ciclismo Subbetica voor Via Verde

Fiets huren en bagagevervoer om de hele route per fiets te doen

Wandelgebied Grazalema, het natste gebied van Spanje?

Als je vanuit Malaga met de auto naar het westen rijdt, kom je drie schitterende berggebieden tegen: de Sierra de Grazalema, Sierra de las Nieves en het Parque Natural de los Alcornocales. Hoewel het drie verschillende gebieden zijn, liggen ze dicht genoeg bij elkaar om ze in één wandelweek te bezoeken. In dit blog vertel ik je over de Sierra de Grazalema.

De Sierra de Grazalema strekt zich uit over twee provincies, namelijk Cádiz en Málaga. Het is geen groot gebied, ongeveer 50.000 hectare en daarmee kleiner dan de meeste andere natuurgebieden.  Het is vooral een uitermate afwisselend gebied, zodat je op een relatief klein oppervlakte wandelingen kunt maken die qua sfeer enorm uiteen lopen.

De Sierra de Grazalema kent kale bergruggen van kalksteen, diepe ravijnen, met bos begroeide valleien, kolkende rivieren, boomgaarden met fruit en olijven, weides vol wilde bloemen en insecten en steile rotswanden waar redelijk moeilijke routes geklommen kunnen worden.

Het stadje Grazalema is in dit geheel een prettig middelpunt. Het is er altijd levendig, je kunt er uitstekend eten in van de vele authentieke restaurants met streekprodukten, er zijn winkels voor de dagelijkse boodschappen en bovenal ligt het adembenemend  tegen de ruggen van drie sierra’s: Sierra de Gaidovar, Sierra del Pinar en Sierra del Endrinal.


De Sierra de Grazalema heeft de twijfelachtige reputatie het natste gebied van heel Spanje te zijn. Door zijn ligging in de buurt van de Atlantische Oceaan, regenen op de hoge toppen van de Grazalema de eerste regenwolken zich lustig leeg. Jaarlijks valt er 2200 mm neerslag. Hoe Grazalema aan de reputatie komt is mij een raadsel, ik ben er minstens 10 keer geweest en heb nooit een spatje regen kunnen ontdekken. Die regen valt vooral in de herfst, de winter en het vroege voorjaar maar heeft wel als gevolg dat het er zeer groen is en dat er bijna 1300 verschillende planten en bloemen bloeien. Een groot deel is zelfs endemisch en vind je dus alleen in de Grazelema.

In het gebied kom je, ondanks de overvloedige neerslag,  niet veel meren of waterpartijen tegen; het meeste water verdwijnt meteen in de kalkbodem en zie je aan de oppervlakte niet meer terug.

De Sierra de Grazalema is een prettig wandelgebied. Bovendien valt het uitstekend te combineren met bezoeken aan pintoreske witte dorpjes in de provincia Cadiz.

 

Een nieuwe kijk op Antequera

Nou, zo nieuw is Antequera ook weer niet. Met een geschiedenis van meer dan 5000 jaar en status van Wereld Erfgoed kun je niet spreken van nieuw. Maar het is wel een bestemming die op de nieuwe lijstjes van de actievere reizigers hoort te staan. Het is een stad met vele mogelijkheden. Slechts 45 kilometer van Málaga en in het centrum van Andalusië, 1 uur rijden van Granada, Cordoba en Ronda, 1,5 uur van Sevilla.

a 2

Antequera is een perfecte uitvalsbasis voor ontdekkingen in de nabije omgeving als je de plaats zelf al hebt gezien. En in Antequera ben je niet zomaar uitgekeken. Door de lange geschiedenis van deze plaats is er van iedere episode veel bewaard gebleven. Zo heb je er de Dolmen, hunebedden of ereplaatsen voor ceremonieën zoals die op een paar plaatsen in Europa voorkomen en 4000 tot 6000 jaar oud zijn. Dat betekent dus dat er al vroeg mensen permanent in dit gebied leefden. De Dolmen Menga in Antequera heeft een vrij uitzicht op de berg La Peña die vorm heeft van een liggend hoofd van een indiaan, ook wel El Indio genoemd. Zo´n figuur sprak in die tijd natuurlijk erg tot de verbeelding, maar is ook nu nog indrukwekkend.

a 5

In de geschiedenis hebben verschillende volkeren Antequera bezocht, bezet en weer verlaten. De Romeinen hebben veel sporen nagelaten die nog duidelijk zichtbaar zijn naast de burcht, maar waar ook veel van te zien is in het stadsmuseum. Uit die tijd stamt ook het beeld El Efebo, de beeldschone jongeman in brons.

Ook de Moren hebben lange tijd het zuiden van Spanje bewoond, daar is natuurlijk ook in Antequera veel van terug te zien. Een lange geschiedenis die door heel Andalusië is terug te vinden en hier in het historisch centrum van de stad nog overheersend is in de vorm van de burcht die boven de stad uittorent.

Nadat de stad door de katholieke Infante Don Fernando in 1410 werd veroverd en daarna maar liefst 82 jaar in de frontlinie lag, is een keur aan kerken en kloosters in de stad gebouwd. Het zijn er maar liefst 33, waarvan er 27 nog actief zijn. De bouwwerken zijn van buiten vaak niet zo bewerkt, maar van binnen des te meer. Fantastische decoraties, schilderingen, houtsnijwerk, stuckwerk en alle mogelijke vereringen zijn in deze kerken te bewonderen.

a 3

In Antequera vind je geen hoogbouw, geen torenflats en dergelijke. Dat betekent dat je in de stad altijd de Andalusische blauwe lucht kunt zien, dat het een stad is met een menselijke maat, toegankelijk en vriendelijk. De antequerianen zijn vriendelijk, gastvrij en houden van lekker eten. Er zijn veel uitstekende restaurants die ook nog eens heel betaalbaar zijn. Probeer vooral de Porra, een verrukkelijk voorgerecht met  tomaten, Pio (stokvis met sinaasappel), konijn, patrijs en de heerlijke kleine groene asperges. En als desert de Bienmesabe met amandelen. Steeds verrast de keuken van Andalusië door de grote variatie aan gerechten.

a 1

Vlakbij Antequera ligt het bergmassief El Torcal, 45 miljoen jaar geleden ontstaan toen de Afrikaanse plaat de Europese plaat opstuwde waarna het geheel kantelde en er een 1300 meter hoge bergrug ontstond met zeebodem. Er lopen 2 vrij te bewandelen routes door het gebied, maar een aanrader is met de gidsen van SenderoSur Aventura van de paden af te gaan en te ontdekken welke grassen, mossen en struiken nog duidelijk van de zee afstammen en de fosielen te vinden van zeediertjes. Of gewoon te genieten van de uitzonderlijke natuur, de grillige vormen van dit gebergte, de vergezichten en de wilde berggeiten die hier wonen. Ook ´s avonds en ´s nachts bij volle maan is een tocht mogelijk en is de sterrehemel eindeloos te bewonderen.

a 6

Vanuit Antequera ben je zo bij de Caminito del Rey. Deze tocht kan makkelijk worden gecombineerd met een wandeling door het natuurgebied van Ardales of een bezoek aan Fuente de Piedra, het natuurreservaat met een van de grootste kolonies flamingos in Europa. Of een bezoek aan de stuwmeren in de rivier Guadalhorce waar prachtige wandelpaden liggen en veel watersporten beoefend kunnen worden. Hierbij liggen ook de grotten van Doña Trinidad met 20.000 jaar oude rotstekeningen en de kerk van Bobastro uit het jaar 1.000. Natuur, cultuur en historie, de mix van Antequera.

SenderoSur Aventura organiseert bezoek op maat aan al deze bezienswaardigheden en er kunnen verschillende bergwandelingen worden gemaakt in de wijde omtrek. Steeds gaat een ervaren gids mee die de routes kent en de omstandigheden binnen het gebied. Er zijn plaatsen waar je dwars door de rivier naar de bron loopt onder een waterval door. Geen nood, je bent zo weer droog.

 

a 7

 

Met dank aan Roelant Gerrits uit Antequera

Foto´s: SenderoSur Aventura

 

Op tapastour in Malaga met een Nederlandse gids

Een tapas excursie in Malaga meemaken is absoluut de moeite waard.

Je eigen Nederlandse gids, Anne Pennekamp (schrijfster van de Reisgids voor de stad Malaga), neemt je mee op stap en samen met haar ga je op ontdekkingstocht door het hart van deze heerlijke en gastvrije stad. Al lopend, etend en drinkend krijg je onderweg veel te zien van het historisch centrum van Malaga.
Anne kent de stad op haar duimpje en laat je graag kennis maken met de Zuid Spaanse manier van eten en drinken.

a 2

Tijdens de vierenhalf uur durende tapas tour ga je ontdekken hoe men in Malaga ontbijt en waarom de grote markt Atarazanas zo populair is. Je proeft de verschillende streekproducten waar ze in Andalusie heel trots op zijn,  je bezoekt de oudste wijnbodega van de stad en maken verschillende korte tapas stops want je moet natuurlijk ook proeven van de kazen en beroemde Serrano ham uit deze regio.

a3

Al meer dan drie jaar lang loopt Anne, vaak meerdere keren per week, door het hart van de vriendelijke stad Malaga. Altijd op zoek naar de leukste plekjes, de laatste nieuwtjes en de lekkerste tapas en ze raakt er nooit uitgekeken. De beroemde versmarkt Atarazanas, het zonnige strand waar je overal geroosterde sardientjes eten kan, de oeroude wijnbodega in de stad waar je, staand aan de lange bar de beroemde Malaga wijnen uitproberen kan, de kleine zaakjes waar je een typisch Spaans ontbijt kan eten… Ach, het zijn maar enkele voorbeelden van wat Malaga allemaal te bieden heeft op gastronomisch gebied.

a 4

Tapabars in Malaga zijn werkelijk op iedere hoek van de straat te vinden en ondanks het feit dat er steeds meer moderne restaurants hun deuren openen, zijn de tapas restaurantjes niet uit het straatbeeld weg te slaan. En dat is maar goed ook.  Want wat is er nu leuker om van barretje naar barretje te lopen en overal een drankje met een tapa uit te proberen. En Anne kent de weg! En neemt je mee naar de allerallerleukste plekjes!

a5

Voor meer informatie of reservering voor de tapastour met Anne kijk je op deze site

a 1