Zin in een Spaanse stedentrip met wat vitamine D?

Onlangs is er een onderzoek gepubliceerd over de Europeese steden met de meeste zonne-uren. Daaruit blijkt dat Spanje met wel zes bestemmingen in de top 10 staat van zonovergoten steden!

De voordelen van verantwoord genieten van de zon zijn het aanvullen van vitamine D en het ontwikkelen van een sterker immuunsysteem. Daarnaast kan het ervaren van meer zonnige dagen resulteren in een beter humeur en je simpelweg helpen meer van het leven te genieten!. Met behulp van gegevens van World Weather Online, zijn de gemiddelde aantal zonuren per maand geteld. Wie er zin in een stedentrip heeft en wel wat extra vitamine D kan gebruiken, heeft in Spanje de beste de keus. Ik zet de zes steden voor je op een rij:

Alicante – gemiddeld 349 uren zon per maand

Met stip op 1, Alicante de zonnigste stad van Europa! Met een gemiddelde van 349 uren zon per maand is Alicante de ultieme bestemming voor zonzoekende reizigers.

De stad staat bekend om haar prachtige Costa Blanca kustlijn, met uitgestrekte openbare stranden waar je kunt genieten van de zon op het zand of het water in kunt gaan om watersporten te beoefenen. Alsof het zonnige klimaat nog niet genoeg is, Alicante is ook nog eens een prachtige stad. Met een kleurrijk oud centrum, een overvloed aan musea en historische bezienswaardigheden, een verscheidenheid aan uitstekende restaurants en een bruisend nachtleven, heeft Alicante alle soorten reizigers iets te bieden.

Murcia – gemiddeld 346 uren zon per maand

Op de derde plaats staat Murcia, de hoofdstad van de gelijknamige regio in het
zuidoosten van Spanje. Het kustgedeelte van de regio staat eigenlijk bekend als de
Costa Cálida, wat zoiets als “warme kust” betekent, vanwege het microklimaat, waardoor de regio het hele jaar door warm en met warm water is.

De eindeloze stranden met kleine baaien zijn perfect om te zwemmen, watersporten te beoefenen en ontspannen te zonnebaden. De stad heeft ook een historisch stadscentrum en prachtige architectonische werken, waaronder de Plaza Cardenal Belluga.

Málaga – gemiddeld 345 uren zon per maand

En natuurlijk de stad Málaga aan de Costa del Sol, het hele jaar door een zeer geliefde bestemming, maar vooral tijdens de warme zomermaanden. Málaga’s moderne skyline is de thuisbasis van een verscheidenheid aan hotels en resorts die langs het zandstrand liggen, waardoor het perfect is voor een stedentrip met een strandoptie in de buurt. Málaga heeft ook veel cultureel aanbod, en in bovendien de geboorteplaats is van Pablo Picasso, dus zorg ervoor dat het Picasso-museum te bezoeken als je er bent!

Valencia – gemiddeld 343 uren zon per maand

Valencia staat op de zesde plaats van zonnigste steden in Europa met een gemiddelde
van 343 zonuren per maand per jaar. Deze havenstad aan de zuidoostkust van Spanje is een absolute aanrader als je een stedentrip wilt combineren met een strandvakantie.
Bezoek het beroemde museum van de Stad van Kunst en Wetenschap in Valencia, of
slenter door de straten en pleinen met tapasbars.

Probeer zeker paella als je er bent, want Valencia is de geboorteplaats van dit iconische gerecht. Zoek verkoeling met een kan Agua de Valencia, de typische cocktail van de stad, gemaakt op basis van cava of champagne, sinaasappelsap, wodka of gin.

Las Palmas – gemiddeld 341 uren zon per maand

We gaan verder naar de Canarische Eilanden en komen uit bij Las Palmas! De hoofdstad van het eiland Gran Canaria en de grootste stad op de Canarische Eilanden, is een populaire uitvalsbasis voor reizigers die de vulkanische eilanden willen verkennen. Dit is een ideale locatie tijdens de dalmaanden, aangezien de temperaturen in Las Palmas gemiddeld een behaaglijke 21 graden bedragen in bijvoorbeeld oktober en november. Playa de Las Canteras, een 2,5 km lang zandstrand, trekt het hele jaar door bezoekers.

Granada – gemiddeld 341 uren zon per maand

De mythische Spaanse stad Granada staat op de 9e plaats van deze ranglijst. Het
Nasrid-paleis is een van de highlights van het Alhambra, een kleine “stad” binnen in de
stad, vol romantiek, magie en mooie plekjes om van de oude historie te genieten..
Onder de uitlopers van de hoge toppen van de Sierra Nevada voert het historische
centrum van Granada je mee naar een fascinerend verleden waar een veelheid aan
culturen elkaar kruisen en perfect worden weerspiegeld in de architectuur en in het
dagelijkse leven van de stad.

Je kunt Granada niet verlaten voor je een wandeling door de smalle straatjes van de wijk Albaicín hebt gemaakt, waarna je na afloop getrakteerd wordt op een van de meest ongelooflijke zonsondergangen ter wereld. Of geniet van een magische wandeling over de Paseo de los Tristes naar Sacromonte met zijn mooie straatjes vol geuren en flamencosfeer.

Deze rangschikking werd gemaakt door het gemiddelde aantal zonne-uren per maand in elke stad voor de jaren 2009 tot 2021 te berekenen. In totaal werden de 300
dichtstbevolkte steden van Europa geanalyseerd. Met deze gegevens van World
Weather Online zijn vervolgens het gemiddelde aantal zonne-uren per maand berekend.

Bron: Meer informatie is te vinden op www.holidu.nl

Klik hier voor een tabel met gegevens van de top 30. In deze tabel vindt je nog eens 6 Spaanse bestemmingen met zonovergoten stad Sevilla op nummer 11.

Andalusië in 2022, van reizen naar Mars tot Rond de Wereld.

Andalusië heeft al jaren een leiderspositie op het gebied van nationaal toerisme. Maar nu er weer internationaal gereisd mag worden, hebben de diverse provincies hun actieplan gepresenteerd met als doel het buitenlands toerisme zo snel mogelijk weer binnen te halen.

Daarmee hebben ze drie doelen gesteld: aantonen dat het zuiden een veilige bestemming is, kwaliteit als stelregel en het aanbod van nieuwe toeristische producten.

Laten we bij het begin beginnen. Almería was altijd al trots op zijn nauwe relatie met de filmindustrie. Maar nu wil Almería een aantal nieuwe dingen laten zien: de unieke maagdelijke stranden die nog over zijn in deze provincie, de enige woestijn in Europa, het enige maritieme park ter land en een bekroonde bergketen op de top van La Ragua waar je kunt cross- langlaufen in de wintermaanden. Almeria hoopt zo het internationale toerisme te herstellen, de organisatie van belangrijke sportwedstrijden naar zich toe te trekken en reclame te maken voor andere bestemmingen.

Sport is een sterk argument om toeristen aan te trekken. Cádiz weet dit en heeft al jaren de aantrekkingskracht om op de eerste rij te staan ​​in het motorkampioenschap van Jerez, de Moto GP, maar ook de internationale surfboardtoernooien in Tarifa, de Cádiz Sail GP en de start van een etappe van de Vuelta Ciclista van Spanje in Sanlucar de Barrameda. Sanlúcar zal in 2022 bovendien een prominente rol spelen: het is de gastronomische hoofdstad van Spanje. Ook viert men de 500e verjaardag van de eerste reis om de wereld van Ferdinand Magellan en Juan Sebastián Elcano met het schip Nao Victoria.

In San Fernando belooft het flamenco-interpretatiecentrum Camarón de la Isla trouwens voor een uniek bezoek voor liefhebbers van Andalusische muziek en flamenco.

Córdoba belooft in 2022 twee belangrijke aantrekkingspunten: Allereerst een deel van het cruisetoerisme aantrekken dat aanmeert in Malaga. Echter de hoofdstad richt haar promotie ook op de Semana Santa,  én de gastronomie met betrekking tot de nieuwe restaurants met onderscheidingen en Michelinsterren die de chef-koks hebben behaald.

In Lucena en Priego trekt het culturele toerisme aan, dat verbonden is met de artistieke barokkunst in deze twee plaatsjes.

Mars op aarde

Huelva heeft plekken die werkelijk lijken op Mars. Dit is ook de titel van een ambitieus project dat de provincie Huelva in 2022 biedt. De setting is het Riotinto-mijnpark, het natuurgebied dat de meeste analogieën biedt met de rode planeet. Een grote investering heeft het mogelijk gemaakt om een station op het zogenaamde Mars op te zetten, waar je kennis kunt maken met de tests die astronauten uitvoeren en de geheimen te ontdekken die een ruimtevaartuig verbergt.

Riotinto’s link met de ruimte is niet nieuw: organisaties als de NASA, de European Space Agency of het National Institute of Aerospace Technology doen al jaren onderzoek in gebied. Bovendien testen ze op deze plaatsen de technologie waarmee de rode planeet kan worden bestudeerd.

Malaga was altijd zijn tijd al ver vooruit. Het was de eerste stad die zich realiseerde dat cultureel toerisme een buitengewone bron van inkomsten was, en creëerde diverse Musea van internationaal niveau. Ook lanceerde ze actief toerisme op de Caminito del Rey, La Gran Senda en de Senda Litoral.

Vorig jaar verwelkomden de provincie het grootste aantal nationale toeristen die naar Andalusië kwamen. Er wordt hard geinvesteerd om het internationale toerisme weer op gang te krijgen. Zo zijn er afspraken gemaakt met de belangrijkste luchtvaartmaatschappijen om het aantal vluchten te vermenigvuldigen. Een verniewd paradepaardje is de zogenaamde gouden driehoek van Marbella, Estepona en Benahavis, met eigentijdse haute cuisine , een verleiding voor de meest veeleisende Europese en Aziatische fijnproevers.

Er zijn ook provincies die zich richen op slowtravel. Sevilla is er daar één van. Sevilla, de hoofdstad van Andalusië, is in 2022 de magneet waar alle ogen op gericht zijn. Daarom zijn de contacten met luchtvaartmaatschappijen een van de doelen. Daarnaast heeft de provincie drie nieuwe toeristische projecten geopend, die vooral verband houden met spiritueel en religieus toerisme: de Benedictijnse weg, de wegen naar Guadalupe en de Orde van Malta in de provincie Sevilla.

Jaén biedt routes in haar natuurparken en routes over  de renaissance. Met initiatieven zoals Noches de Luz en los Castillos de Jaén, probeert Jaen het nationale en internationale toerisme te versterken. Dit jaar markeert bovendien de twintigste verjaardag van de Vía Verde del Aceite, een van de eerste Via Verde routes die in Spanje werd geopend.

Granada viert dit jaar de honderste verjaardag van de Cante Jondo, die Falla en Lorca in 1922 organiseerden in het Alhambra. Cultuur is rede nummer één voor de Spanjaarden om Granada te bezoeken. Maar de hoofdstad en provincie hebben ambitieuzere doelen gesteld om te proberen het internationaal toerisme weer terug te winnen. O.a de Verenigde staten en Japan. Men probeert de toeristen ervan te overtuigen dat de tijd is aangebroken om weer terug te komen naar Granada. Daarvoor bieden ze naast hun gebruikelijke culturele aanbod nieuwe projecten aan, zoals het onderwaterlevenmuseum in Almuñecar- La Herradura en het herstel van de oude suikerfabriek in Guadix.

Andalusië doet zijn uiterste best om het internationaal toerisme opnieuw te veroveren. Met innovatieve ideeën en strategieën, hun altijd gastvrije houding én een kleurrijk podium vol Alegria ben ik ervan overtuigd dat het ze zeker gaat lukken.

Montefrio, het dorp met het mooiste uitzicht van Spanje, volgens National Geographic

Het dorpje Montefrio ligt in de provincie Granada, aan de grens van Cordoba. Ik was er afgelopen najaar en liet me verrassen door haar charme.

Het betoverende witgekalkte plaatsje wordt omringt door olijfboomgaarden en graanvelden. Het is een vriendelijke bestemming, ideaal voor mensen die op zoek zijn naar een rustig en authentiek Andalusisch dorp. Montefrio was in de vijftiende eeuw een belangrijk Moors grensdorp tussen de koninkrijken van Granada en Castilla. De vele Atalayas (uitkijkposten) herinneren daaraan net zoals de ruïnes van het Moorse kasteel vlakbij de top. Het was een van de Moorse vestingplaatsen die het langste heeft stand gehouden in Andalusië. De legende gaat dat hier de laatste Moorse koning ligt begraven.

Alle belangrijke cultuurhistorische perioden zijn vertegenwoordigd. Zo zijn er rond de Peña de los Gitanos paleontologische graven, maar ook restanten uit de tijd van de Visigoten en Romeinen gevonden.

In het middelpunt van het wit gewassen stadje met Moorse sfeer ligt de in pantheon-stijl gebouwde Iglesia de la Encarnación, die door de neoklassieke tekenaar Ventura Rodriguez geschetst werd. Deze imposante kerk heeft opvallend veel gelijkenis met de binnen koepel van het pantheon in Rome.


Echter, Montefrío wordt gekenmerkt door de Iglesia de la Villa op de top van de berg, die zeer de moeite waard is, ondanks de steile klim. Eenmaal boven kun je genieten van een prachtig panoramisch uitzicht. 


Deze kerk, met een mix van gotische en renaissance stijl, werd gebouwd in de 16e eeuw op de ruïnes van de Arabische vesting als symbool van de overwinning van het christendom over de islam. 
Het is gebouwd op de plaats van het kasteel van Nasrid. Op deze belangrijke strategische locatie werd de Alcazaba in het midden van de 14e eeuw gebouwd om het moslim-koninkrijk van Granada te helpen bij de verdediging en de invasie door de christenen te voorkomen. Maar na de verovering van Montefrío in 1486, besloten de katholieke monarchen het kasteel af te breken en werd de kerk op zijn plaats gebouwd.

Boeiend om te bezoeken zijn ook: La Casa de Oficios, gebouwd in de 16e eeuw als gildehuis.  El Posito, een 18e eeuwse graanwinkel in neoclassieke stijl gebouwd door Francisco Aguado én El Convento, de kerk van San Antonio en het aangrenzende klooster, dat je via een van de steilste straten in het heuvelachtige dorpje bereikt.


Op slechts 7 km ten oosten van Montefrío ligt de intrigerende archeologische vindplaats Las Peñas de los Gitanos. Op het moment dat er bewijzen werden gevonden van een menselijke nederzetting van de Neolithische tijden tot de Bronstijd is men begonnen met opgravingen. Dat resulteerden in het vinden van kammen van bot, scherven van decoratieve keramiek, prehistorische dolmen, grotwoningen en primitieve rotsschilderingen. Las Peñas de los Gitanos wordt beheerd door een groep lokale studenten.

Leuk om te vermelden is dat het magazine National Geographic in 2015 een lijst heeft samengesteld met daarin de 10 dorpen met de mooiste panoramische uitzichten ter wereld. Persoonlijk vind ik het iets te veel hulde, maar Montefrio staat op deze lijst. Aan de andere kant van het dorp, op een heuvel kun je jezelf zogenaamd vereeuwigen op de voorplaat van het tijdschrift met op de achtergrond het kasteel en de Iglesia de la Villa.

Tegenover de Iglesia de Encarnacion ligt het V.V.V kantoor waar je terecht kunt voor folders, wandelkaarten en informatie. En als je zin hebt in een hapje of drankje dan kan ik je restaurante El Pregonero aanraden op een paar passen lopen vanaf de kerk. Het dorp heeft overigens uitstekende olijven, olijfolie én een voortreffelijke en geprezen geitenkaas.

Montefrio bereik je met de auto zowel vanaf Malaga als vanaf Granada binnen een uur.

(Met dank voor de uitnodiging aan Turismo Andaluz y el Ayuntamiento de Montefrio)

Stage lopen in Spanje

Een stage in Spanje is enorm populair onder Nederlandse studenten. Stel je voor je kunt er leren in een sfeer van fiësta en siësta!

Spanje heeft een hele hoop te bieden; denk aan het mooie weer, de Spaanse cultuur en de prachtige natuur. AE Internships biedt stages aan in de bruisende hoofdstad Madrid, de wereldstad Barcelona en de prachtige kustplaats Valencia. Stage lopen in Spanje is een unieke kans om jezelf te ontwikkelen en je carrière een boost te geven.

Bovendien beschikt he land over veel dynamische en internationale bedrijven die op zoek zijn naar enthousiaste hbo-stagiaires. Wij helpen  jou graag bij het vinden van de juiste match in Madrid, Barcelona of Valencia.

Welke Spaanse stad is het beste voor jouw stage in Spanje?

Madrid

De hoofdstad van Spanje is Madrid, het economische centrum van Spanje. Hierdoor zijn er veel stagemogelijkheden voor (Nederlandse) studenten. Madrid beschikt over alles om jouw studentenleven compleet te maken tijdens jouw stage in Spanje.

Madrid barst van de koffietentjes, cafés, tapas bars, restaurants en er is elke avond een mooi feestje te vinden. Het enige minpuntje van Madrid is dat de stad niet aan de kust ligt, maar er zijn een genoeg openbare zwembaden te vinden om af te koelen in de zomer.


Barcelona


Barcelona is al heel lang een super populaire locatie met enorm veel cultuur, mooie stranden en een fantastisch nachtleven. Het is de Catalaanse hoofdstad en er wordt ook veel Catalaans gesproken wat lijkt op een combinatie van Spaans en Frans.

Barcelona is een stad met veel hotspots zoals La Sagrada Familia, Gaudí park en de Arc Triomf. Het is een immens populaire bestemming voor Nederlandse toeristen die op citytrip gaan. De stad is een internationaal punt voor zaken, toerisme en de wieg voor vele start ups.

Valencia

Zo’n 350 kilometer ten zuiden van Barcelona ligt Valencia, de stad in Spanje die de afgelopen jaren enorm is gegroeid in populariteit. De stad beschikt over een traditionele Spaanse cultuur, mooie stranden en een overvloed aan zonnestralen.

Valencia staat bekend om het futuristische Museu de les Ciències, maar in de oude stad vind je ook de traditionele architectuur. Valencia heeft de drukste haven van Spanje waar een rijke variëteit van bedrijven op afkomt. Er is dus genoeg keuze om een stage in Spanje onvergetelijk te maken.

(Met dank aan Antonie Molenaar van AE internship )

Stoere karakters, krachtige maaltijden, koppige wijnen en hoge pieken ; we hebben het over Leon

Als je op zoek bent naar highlights in de prachtige stad Leon in de regio Castilla y Leon, lees dan dit artikel. Voor een kennismaking met deze stoere stad heb je minimaal twee of meer dagen nodig, het is een prachtige plek die architectuur, gastronomie en een unieke energie combineert met geweldige mensen.

Het belangrijkste gebouw van León is de majestueuze kathedraal, een van de mooiste in Spanje, een erfenis van een lang katholiek verleden. Maar het heeft veel meer te bieden: de indrukwekkende  middeleeuwse muren, de Plaza Mayor en zelfs een gebouw van Gaudí in het hart van de stad.

En daar voeg ik nog een diepe gastronomische traditie aan toe. in de vorm van heerlijke tapas, veel vlees en stevige wijnen.

1. De Kathedraal van Leon

De kathedraal is zonder twijfel de belangrijkste bezienswaardigheid in León. Een kolossaal gebouw dat de stad van bovenaf regeert. Het werd in gotische stijl gebouwd in de 13e eeuw op de ruïnes van een vorige tempel en werd sindsdien het spirituele hart van León. De kathedraal lijk veel op de Notre Dame in Frankrijk.

Als er iets is dat opvalt, zijn het de ongelooflijke ramen en roosvensters, bijna 2000 vierkante meter full colour gebrandschilderde ramen van middeleeuwse oorsprong.

2. De Plaza Mayor

Een essentiële plaats in bijna elke Castiliaanse stad is de Plaza Mayor. Die in León is prachtig, klein en gezellig, met een indrukwekkende sfeer bij mooi weer en het terras. De inrichting van het huidige plein dateert uit het einde van de 17e eeuw, toen er een markt was, de belangrijkste van de hele stad. Er vindt nog steeds een openluchtmarkt plaats, op zaterdag en woensdag.

3. Koninklijke Collegiata Kerk van San Isidoro

De collegiata kerk van San Isidoro is een van de best bewaarde romaanse voorstellingen in Europa en een van de boeiende plaatsen om in León te bezoeken. Een complex met 1000 jaar geschiedenis waar de eerste democratische rechtbanken ter wereld waren gevestigd, de Cortes van 1188, met Alfonso IX.

Binnen valt het Pantheon der Koningen op, rustplaats van koningen en bekend als de ´Sixtijnse Kapel van Leon´, vanwege de muurschilderingen op het plafond uit de 16e eeuw. novel is. León niet verlaten zonder even naar binnen te gaan.

4. Casa Botines

De beroemde architect Antonio Gaudí bouwde drie gebouwen buiten Catalonië, waaronder Casa Botines, in het hart van León. Een buitenkant die doet denken aan een middeleeuws kasteel met puntige torens op elke hoek. Bijzonder, waar je ook kijkt. Voor de voorgevel vind je een beeld van Gaudí zelf zittend op een bankje.

5. Klooster en Parador van San Marcos

Het San Marcos-klooster is een van de juwelen van León en de Spaanse Renaissance, gelegen aan de rand van het historische centrum en sinds 1964 in gebruik als Parador de León. Misschien wel het beste hotel in de hele stad, gerenoveerd en heropend in 2021.

Het werd gebouwd om de Casa Mayor van de Orde van Santiago te huisvesten. Ook duiden de schelpen op de voorgevel op de verbinding met de Sint Jacob route naar Santiago. Naast het klooster staat de kerk van San Marcos, uit de laatgotiek, met gratis toegang. Prachtig!

Gastronomie en tapas in León: Barrio Húmedo en Barrio Romantico

Een van de meest typische dingen om te doen in León is genieten van de veelheid aan tapas. Normaal gesproken is bij elk drankje een tapa inbegrepen, waarbij elke bar zijn eigen gespecialiseerde tapa heeft. Bloedworst, cecinas, kroketten of aardappelen met saus zijn enkele van de meest typische Leonese produkten.

De twee beroemdste tapa-buurten bevinden zich in het historische centrum, gescheiden door Calle Ancha, de promenade die loopt van de kathedraal van León naar Gaudí’s Casa Botines.

De Barrio Húmedo is de bekendste, een labyrint van straten die zijn naam ontleent aan de veelheid aan oude tavernes. Het belangrijkste punt van de wijk is de Plaza de San Martín.

Typische specialiteiten van León

Bezoekers die León passeren, kunnen niet vertrekken zonder op zijn minst enkele van de vele heerlijke specialiteiten te proberen die de provincie te bieden heeft. Producten zoals Valdeón-kaas, wildvlees of maragato-stoofpot zijn enkele voorbeelden. Misschien wel de meest bekende en gewilde zijn de worsten, met de cecinas, chorizos of bloedworst, gemaakt met varkensbloed en ui.

Wat je niet mag missen in de provincie Leon!

1.La Maragatería; land van muilezeldrijvers, ambachtslieden en het maragatogerecht

Het bezoek aan deze regio begint met Astorga, de hoofdstad van de Maragatería, die kan bogen op de enige stad waar de twee grote toeristische routes bij uitstek van het schiereiland samenkomen: de Camino de Santiago en de Vía de la Plata. De meest gewilde ansichtkaart is de kathedraal en het bisschoppelijk paleis, beschut door de overblijfselen van de Romeinse muur. Het bisschoppelijk paleis, het werk van Antonio Gaudí, lijkt zo uit een sprookje te komen. Vergeet niet langs te gaan bij het chocolademuseum, en neem de beroemde Astorga chocolade of mantecadas mee in je koffer.

Slechts vijf kilometer vanaf Astorga ligt Castrillo de los Polvazares, het mooiste voorbeeld van landelijke architectuur in de hele regio. Verdwalen in de geplaveide straten bezaaid met roodachtig gekleurde stenen huizen en met groen geverfde deuren en ramen is een heerlijkheid.

Ook heerlijk is het om de beroemde maragato-stoofpot te eten in een van de restaurants in het dorp. Wist je dat er in deze kikkererwtenstoofpot wel tien soorten vlees zitten? De originaliteit van dit gerecht zit hem in de manier waarop het wordt gegeten: de volgorde van de gerechten is omgekeerd, je begint met het vlees, dan de groenten en tenslotte de soep.

2. El Bierzo; land van wijn, tempeliers en romeinen

El Bierzo is een schatkist vol verrassingen. Ook doorkruist door de Camino de Santiago, bevat deze regio prachtige natuurparken, diepe verloren valleien, kastelen, kloosters en vooral een wijn die uitnodigt om te proeven. Natuurlijke juwelen zoals Las Médulas, de grootste open goudmijnen van de romeinen, uitgeroepen tot werelderfgoed door UNESCO, of Los Ancares, een nationaal reservaat met zijn bossen en fauna.

In Ponferrada, de hoofdstad van El Bierzo, wacht het Tempelierskasteel op je. En in Villafranca del Bierzo een straat, Calle del Agua, vol paleizen en landhuizen. Het zogenaamde ´kleine Compostela´ kan bogen op grote religieuze gebouwen zoals de kerken van Santiago en San Francisco en het klooster van San José.

3. De Babia- én Lacianavallei; een oase van rust en wandelparadijs

De vallei van Babia en Laciana is een oase van rust en is echt een plek om jezelf te verliezen. Wandelend tussen bergen, rivieren, lagunes, weilanden en kastelen vindt je onvermijdelijk stilte. Een uniek landschap, gekenmerkt door krachtige kalsteenmassa´s die elkaar zelfvoldaan aankijken en enorme kristalheldere meren. Babia is het land van legendes en met sneeuw bedekte 2000 meter hoge bergtoppen en van valleien met oneindige weiden.

Daarnaast de majestueuze Laciana vallei. Met een mijnbouwhart en een berggeest en bovendie een omgeving van buitengewone ecologische waarde die dit natuurgebied tot een van de meest unieke wandel- en fietsgebieden in het land maakt. Vanuit het hart van de vallei, het stadje Villablino kun je schitterende tochten door de groene omgeving maken. Afgelopen zomer liep er ´s avonds regelmatig een beer in de afgelegen straten! Ook loopt er een Via Verde langs oude mijnwerkersdorpjes, een oude spoorweg die gerestaureerd is tot fiets en wandelpad.

Stoer en vol karakter

Leon staat voor sterke persoonlijkheden, krachtige maaltijden, koppige wijnen, hoge bergen en stoere tempeliers en bedevaarders. Maar ook voor verfijne kunst, een ambachtelijke keuken, vriendelijke dorpen, lieflijke bossen en stille meren. Na diverse trips heb ik deze karaktervolle provincie voor altijd in mijn hart gesloten.

Voor meer informatie in het Engels over deze karaktervolle stad en provincie kun je kijken op de website van Castilla y Leon.

De zinnestrelend smaak van Andalusië

Andalusië zou je een culinair continent te midden van het Spaans Gastronomisch Universum kunnen noemen. Er bestaan maar weinig zulke gevarieerde keukens met ieder een eigen smaak als die van de acht Andalusische provincies.

Ik dit artikel reis je met me mee langs de keukens van alle provincies met ieder hun eigen smakelijke specialiteiten. Proef de smaak van Andalusië! En zeg nu zelf, wat is er smakelijker dan zongerijpte groenten, met passie geperste olijfolie, ambachtelijke kazen, vers gevangen vis, zo uit zee op je bord én met naar oma´s recept bereidde gebak en andere zoetigheden?

Smaakvolle groenten en vis uit Almeria

De keuken van Almeria is fantasierijk, onafhankelijk en origineel. Bovendien is het ook een gezonde keuken, met veel eigen tuinbouwproducten zoals de paprika waarvan de paprikapoeder gemaakt wordt die men in veel gerechten gebruikt, of de bekende La Cañana tomaat, en veel vis en zeevruchten.

Het zijn kenmerkende elementen van het Mediterrane dieét, die samen met de olijfolie uit het binnenland, de kazen uit de Alpujarras, de ham uit het plaatsje Seron en de streekwijnen het plaatje compleet maken.

Groenten op de markt in Almeria

Verse is en zeevruchten uit Cadiz

De keuken van Cadiz is een combinatie van zee, platteland en bergen. De keuken is net zo rijk en gevarieerd als de provincie waar hij toebehoort. Cadiz staat bekend om zijn artisjokken en kool, de bekende asperges van Alcala del Valle, en de paddenstoelen van Los Alcornales die worden gestoofd. Uit de groenten op het platteland onstaat de gazpacho.

Terwijl aan de kust vis zoals zeebrasem, zeetong, tonijn en zeevruchten zoals de garnalen van SanLucar wereldbekend zijn, mag ook de pescaito frito, ofwel verschillende soorten gebakken vis, niet aan tafel ontbreken. In de Sierra wordt een goede olijfolie geproduceerd die naast ambachtelijke kazen en het vlees van het runderras Retina de hoofdrol spelen. Ook de sherry´s uit Jerez verdienen een aparte vermelding.

Coquinas vers uit zee en zo op tafel in Cadiz

De beste kaas uit Cordoba

De Cordobaanse keuken is uitgebreid en vol nuances. Deze verscheidenheid ontstaat voornamelijk door de ligging van deze provincie. In de bergen leeft het Iberisch varken waarvan de heerlijke ham van Los Pedroches komt. Ook gebruikt men honing, kastanjes en groot wild uit het bos.

Van het platteland en de vlakten van de Guadalquivir komen olijfolie, wijn en azijn van Montilla Moriles. Ook oogst men in deze provincie sinaasappels van Palma, kweeperen van Puente Genil en perzikken van Almodovar. In heel Spanje zijn de koekjes en anijs uit Rute bekend en ook de kazen uit Zuheros. Traditionele gerechten zijn salmorjeo, Cordobaanse flamequin en artisjokken a la montillana.

Kazen uit Seron

Verse vis en tropisch fruit uit Granada

De uitgebreide gastronomie van Granada is het resultaat van een lange Moorse culturele erfenis en de unieke ligging en klimaat. Terwijl de Vega streek groenten en fruit levert, worden in het binnenland de lage temperaturen bestreden met stevige stoofschotels. Het vlees komt voornamelijk uit de Alpujarra, met als topper de jamon uit het hoog gelegen Trevelez.

De Costa Tropical zorgt voor verse vis en is de streek waar de tropische vrucht chirimoya gekweekt wordt. Ook in Granada maakt men olijfolie die de typische Alpujarra gerechten op smaak brengt. In het plaatsje Riofrio staat forel op het hoofdmenu en wordt biologische kaviaar verkocht.

Tropische vruchten van de Costa Tropical

Jamon Iberico en vis uit Huelva

Diversiteit is het kernwoord in de keuken van Huelva. Een gastronomie die het midden houdt tussen zee en bergen en soms vermengd is met culinaire tradities van de grensregio Extremadura of het buurland Portugal. Uitblinker in Huelva is de jamon de Jabugo, van het Iberisch varken. Ook de geitenkazen en paddenstoelen van de Sierra de Aracena mogen niet onvermeld blijven. Dit alles wordt vergezeld met wijnen van de D.O Condado de Huelva.

De zee is de andere grote provinciale voorraadkast en biedt veel vissoorten en zeevruchten. Vooral de witte garnaal uit Huelva is befaamd en ook de kleine pijlstaartinktvis mag niet op tafel ontbreken. Bovendien staat Huelva bekend om zijn heerlijke aardbeien die vanaf maart al verkrijgbaar zijn.

Gambas con sal de Mar

Olijfolie en moors gebak uit Jaen

De gastronomie van Jaen weet de Romeinse (wijn, granen, olijfolie) en Moorse (gebak) erfenis te combineren met invloeden van de aangrenzende keuken van de regio Castilla La Mancha. Jaen staat grotendeels bekend om zijn enorme vlaktes met olijfbomen waar een voortreffelijke olie wordt geoogst. Met die olie bereidt men gerechten met gevogelte, hert, zwijn en varken die in de bergen leven. Ook wordt de olijfolie rijkelijk gebruikt bij salades, gazpachos en warme soepen. Bekend in Jaen is het stoofpotje andrajo. Doordat Jaen in het binnenland ligt, wordt de vis gemarineerd of gezouten; de bacalao, gezouten stokvis.

Om de maaltijd af te sluiten is er niets beters dan fruit uit de streek zoals kersen uit Castillo de Lucubin of perzikken uit Alcaudete.

Olijfolie uit Jaen

Gegrilde sardientjes en koude soepen uit Malaga

De keuken van Malaga wordt gekenmerkt door de eenvoud van ingrediënten en de verscheidenheid van rijkdom van smaak. Traditie en moderniteit komen samen in een gastronomie die op een verrassende manier de bergen en de zee weet te combineren, met groenten, vis, peulvruchten en fruit in de hoofdrol. Gazpacho, salades, ajoblanco (een variant van de gazpacho op basis van amandelen en druiven) zijn zeer bekend.

Gebakken vis en espetos, aan spiesjes geregen sardientjes die door gloeiend houtskool worden gegrild, of de porra anteguerana zijn enkele gerechten die roem geven aan de goede keuken van Malaga. Natuurlijk wordt dit alles vergezeld door bekende wijnen uit de Sierra de Malaga, Axarquia en Sierra de Ronda.

De bekende vissersbootjes met espetos en andere gegrilde vissoorten

Rijst met eend en zoetigheden uit Sevilla

De gastronomische rijkdom en verscheidenheid van de provincie Sevilla is een mix van de traditionele Andalusische keuken en de moderne Mediterrane keuken. Deze mediterrane basis komt tot uiting in het gebruik van hoogwaardige olijfolie. Bekend is de most van druiven uit Aljaraje en Lebrija. Er is een grote verscheidenheid aan groenten en fruit. Maar ook rijst, peulvruchten en vlees van klein en groot wild en de ham en vleeswaren uit de Sierra Norte.

De kaart van Sevilla is rijk en biedt overheerlijke gerechten zoals huevos a la flamenca, soldaditos de pavia, menudo, stoofpotjes van stierenstaart en eend met rijst. De uitgebreide patisserie omvat de mantecados en polvorones van Estepa. Na de maaltijd wordt anijslikeur van Cazalla geschonken.

Arroz con Pato op de menukaart in Sevilla

De keuken van Andalusië leeft bij de gratie van de smaak van haar producten zelf. De streek heeft onnoemlijk veel te bieden; vis en schaal- en schelpdieren, fantastische hammen en worsten, en groenten en olijven in alle soorten en maten. Veel van deze ingrediënten schitteren met hun culinaire charme in de vorm van tapas, de smakelijke hapjes die in Andalusië geboren zijn.

En daarbij past natuurlijk altijd een goed glas sherry uit de Jerezstreek of een stevige wijn uit het zonnige zuiden!

Voor meer informatie over de gastronomie van Andalusië en haar keuken kijk je op deze blog

Het Ronda van Granada heet Alhama de Granada

Alhama de Granada is een weinig bekende maar zeer interessante stad die door velen het Ronda van de provincie Granada genoemd wordt. Het is een van de grote juwelen van de Poniente Granada, op minder dan een uur rijden van Granada en op minder dan anderhalf uur van Malaga.

Deze stad staat bekend om zijn thermale wateren en baden die in de 12e eeuw door de moslims zijn gebouwd en nog intact zijn.

Alhama de Granada maakt deel uit van de bekende Washington Irving Route, het pad dat werd afgelegd door de New Yorkse schrijver die gefascineerd was door de rijkdom van de Arabische cultuur in Spanje.

Turismo familiar de calidad y divertido en Alhama de Granada

Voordat je Alhama gaat bezoeken, is het de moeite waard om even stil te staan bij de rijke geschiedenis van Alhama. In dit gebied woonden de Feniciërs en ook zijn archeologische overblijfselen gevonden die getuigen van de passage van de Romeinen, zoals een brug uit de 1e eeuw na Christus. De plaatsnaam Alhama komt voort uit de naam die de moslims er in de middeleeuwen aan hebben gegeven: al-hamma, wat warmwaterbron betekent.

Alhama was een van de laatste grenzen tussen de moslims en christenen onder leiding van de katholieke vorsten en in feite was de verovering ervan de oorsprong van de oorlog van Granada.

Dit kun je bezoeken in de oude stad Alhama de Granada:

El Castillo

Castillo de Alhama de Granada, Alhama de Granada - Curiosidades y planes  relacionados | Guia Repsol

Tegenwoordig zijn er nauwelijks overblijfselen van de muren van wat ooit het moslimfort was. Op de plaats die het innam, vinden we een kasteel met rode muren dat veel later, in de 19e eeuw, is gebouwd. Je kunt het vinden naast de Plaza de la Constitución. Ernaast ligt ook het VVV-kantoor van Alhama de Granada.

Iglesia del Carmen

Iglesia Del Carmen (Alhama de Granada) | ⛪ Horario de Misas

Deze kerk is gebouwd tussen de 16e-17e eeuw, waarin verschillende stijlen worden gemengd. In de kapellen liggen enkele nobele Alhameños begraven. In de omgeving vind je een spectaculair uitzicht op het natuurmonument Tajos de Granada en de rivier de Alhama. Je kunt zelfs zien wat er nog over is van de oude meelfabrieken in de kloof.

Het Huis van de Inquisitie

Casa de la Inquisición en Alhama de Granada: 2 opiniones y 7 fotos

Een van de mooiste plekken om te zien in Alhama. Het werd in de 15e eeuw gebouwd als zetel van het regionale gerechtshof van de inquisitie. In de prachtige façade worden laatgotische en renaissancestijlen gemengd.

Bovendien is het gelegen aan de Calle Baja Iglesia, beschouwd als de mooiste straat van Alhama de Granada. Helaas kan het Huis van de Inquisitie kan niet worden bezocht, omdat het privébezit is. Maar de gevel is zeker interessant.

Vergeet niet naar de merkwaardige figuur in de rechterhoek van de gevel te kijken. Het is niet zeker wat het is, maar het lijkt een figuur die met handen en nek vastgebonden is met een ketting.

Een andere merkwaardige hoek, is de plaquette ter ere van Eleno de Céspedes, de eerste vrouwelijke chirurg en transseksueel in de geschiedenis (16e eeuw), die werd geboren in Alhama de Granada.

Hospital de la Reina

Hospital de la Reina - Alhama de Granada

Het was het eerste ziekenhuis dat in opdracht van de katholieke vorsten in het koninkrijk Granada werd gebouwd. Het werd gebouwd in opdracht van Isabel, die zich grote zorgen maakte over het welzijn van haar soldaten. Het ziekenhuis werd gebouwd op de overblijfselen van wat ooit het huis was van de qadi, een moslimrechter.

Iglesia de la Encarnacion

Iglesia Mayor de Santa María de la Encarnación de Alhama de Granada

In het historische centrum vinden we deze imposante gotische kerk, een van de highlights in Alhama de Granada. Het werd gebouwd tussen de 15e en 16e eeuw, op de overblijfselen van de oude hoofdmoskee.

In de loop der eeuwen zijn er elementen toegevoegd, zoals de toren of enkele kapellen.  Ernaast vind je de Fuente de los Reyes Católicos, het Huis van de Inquisitie en de oude gevangenis van Alhama.

Binnen in deze kerk kunnen we ook het Parochiemuseum van Santa María de la Encarnación bezoeken, met tal van religieuze stukken.

Oude Gevangenis van Alhama

Antigua cárcel de Alhama de Granada

Op de Plaza Mayor of Plaza de los Presos vind je niet alleen de Iglesia de Encarnacion. Hier bevindt zich ook de oude gevangenis, gebouwd aan het einde van de 15e eeuw, binnen de muren van een oud Arabisch gebouw.

Mazmorras

Mazmorras, Alhama de Granada - Curiosidades y planes relacionados | Guia  Repsol

Deze kerkers die bestaan uit twee ronde holtes, zijn uitgegraven in dezelfde rotswanden van de put. Ze werden gebouwd tijdens de Nasrid-periode, in de 13e eeuw. Het belangrijkste doel was de opslag van granen, zowel door moslims als later door christenen. Tijdens de veldslagen werden ze echter omgebouwd tot gevangenissen. Ze kunnen worden bezocht dankzij de toegang die in de 19e eeuw is gemaakt.

Iglesia de las Angustias

IGLESIA DE LAS ANGUSTIAS ALHAMA DE GRANADA | Maku | Flickr

Deze overblijfselen van een ooit prachtige kerk is een van de mooiste en meest verrassende hoekjes van Alhama de Granada. Gebouwd in de 17e eeuw, in barok stijl. Het is een van de meest getroffen kerken, door verschillende historische gebeurtenissen; de komst van Napoleon zijn troepen in het gebied, de aardbeving in 1884 én de burgeroorlog.

Slechts enkele delen zijn blijven staan, zoals de koepel. Maar het middenschip, is volledig gesloopt. Het is niet echt te bezoeken, maar van buitenaf kun je het bekijken en je voorstellen hoe mooi het in zijn tijd was.

Dit kun je doen rondom Alhama de Granada:

Thermale baden

Misschien wel de meest iconische plek van Alhama de Granada zijn de Arabische baden. Ze werden gebouwd rond de 13e-14e eeuw, uit een natuurlijke waterbron. De Romeinen maakten dit soort ruimte populair, maar het waren de moslims die ze tijdens het Nasrid-tijdperk tot hun maximale pracht brachten.

Op slechts een paar meter van de Arabische baden vinden we ook thermale baden. Dus als je een bad wilt nemen in warmwaterbronnen zonder geld uit te geven, zijn deze natuurlijke zwembaden een uitstekende optie.

De baden liggen op ongeveer twee kilometer van Alhama en zijn een zeer ontspannende ervaring. Zeker als je in de herfst-winter gaat!

Romeinse brug

Puente ¿romano? en el río Alhama, a menos de 1 km del balneario - foto de  Balneario de Alhama de Granada Hotel - Tripadvisor

De bouw ervan wordt geschat rond de 1e eeuw na Christus. Hoewel het traditioneel als Romeins wordt beschouwd, is er geen zekerheid dat het dat is. Sommige archeologen vermoeden dat hij door de moslims is gebouwd. Het ligt op 2 km afstand van Alhama, zeer dicht bij de thermale baden.

Quejigo de Jurtiga

De oudste boom in de provincie Granada is meer dan 850 jaar oud en is meer dan 20 meter hoog en 34 meter breed. Ze staat iets buiten Alhama de Granada, in de buurt van de kaasfabriek Cortijo Júrtiga. De route om er te komen is erg mooi, omgeven door steeneiken en landbouwgewassen. De ambachtelijke kazen worden gemaakt met melk van Murcian-Granada-geiten, grootgebracht in de velden en gevoed met de weiden van de Sierra de Alhama de Granada. Onnodig te zeggen dat deze kazen heerlijk zijn!

Camino de los Ángeles

Camino de los Angeles - Alhama de Granada , fotogalería

Een perfecte route om te genieten van het natuurmonument Tajos de Alhama. Het is een wandelpad dat tussen de imposante kliffen en langs de Alhama-rivier loopt. Het dankt zijn naam aan de kleine hermitage die in de rots is uitgehouwen waar je tijdens de wandeling langs komt.

Volgens de legende kreeg in de 16e eeuw een edelman een ongeluk met zijn paard, toen het dier bang werd door de aanval van een slang. Beiden vielen in het ravijn, maar terwijl het paard stierf, overleefde de ridder en beschouwde het als een wonder, want terwijl hij viel, bad hij tot de Maagd. Om deze reden bouwde hij de hermitage ter ere van haar.

Eten en Slapen in Alhama de Granada

Casa Ochoa Tertulia Bar

Feria de Junio (Bar Ochoa): fotografía de Casa Ochoa Tertulia Bar, Alhama  de Granada - Tripadvisor

De naam tertulia zegt het al, in deze boeren kroeg komen de bewoners van Alhama bij elkaar voor een praatje en de laatste roddels. Het liefst dicht bij de open haard en met een drankje. De plek bestaat al sinds 1926 en vandaag de dag zorgen Francisco met vrouw Fina en dochter Pilar voor een familiesfeer en huisgemaakte specialiteiten.

El Ventorro hotel, restaurant én spa

Een accommodatie die ik ten zeerste aanbeveel, is El Ventorro. Waarvan de kamers uit de rots uitgehouwen grotwoningen zijn en in een speciale stijl zijn ingericht. Het heeft warme en koude baden, een spa en een restaurant waar alle huisgemaakte gerechten super lekker zijn. Bovendien ligt het naast de dam van de Alhama-rivier en het begin van de Camino de los Ángeles.

Hotel en Balneario de Alhama

Hotel Balneario Alhama de Granada 3* - Web Oficial | Inicio

Een andere zeer interessante plek is natuurlijk El Balneario de Alhama de Granada. De kamers zijn meer traditioneel, maar het biedt de unieke ervaring om te genieten van de natuurlijke warmwaterbronnen, massages etc. om je volledig te ontspannen. Bovendien is de omgeving spectaculair.

(Met grote dank aan Turismo Andaluz, die mijn verblijf in Alhama heeft mogelijk gemaakt)

Terugblik op een veelbewogen jaar in Spanje

Als ik terug kijk op mijn professionele activiteiten in 2021, dan zie ik een intensief jaar. De realiteit die van de pers de term ´Het nieuwe normaal´ kreeg, werd de eerste helft van het jaar gekenmerkt door hoop, durven doorzetten, nieuwe samenwerkingsvormen en vervolgens voor de meesten een stayvacation. Ik schreef hier al eerder over in een blog in juni.

Mijn zomervakantie bleef ik dan óók in Spanje. Ik maakte een schitterende tocht van Andalusië door Extremadura en Castilla y Leon naar de kust van Asturias, bezocht plekken die ik al kende, ontdekte nieuwe bodega’s en geweldige restaurants en maakte urenlange wandelingen door natuurgebieden en over onbekende Vias Verdes.

Direct na de zomervakantie werd ik door Turismo Andaluz uitgenodigd voor een persreis in het Aracenagebied in Huelva. Daar knuffelde ik iberico varkentjes, bezocht de hamdrogerijen en proefde de beste Jamon Iberico van Spanje! In het plaatsje Aracena bewonderde ik diep onder de grond de Gruta de las Maravillas en klom met mijn collega’s naar de top van het kasteel.  Ook verbaasde ik me over het bijzondere landschap van de oude mijnen van de Rio tinto, het leek wel of ik me op de maan bevond!

Een paar weken later stond ik op het podium tijdens het eerste Bike Experience Forum in Almeria. Ik was gevraagd door de Junta de Andalucia om te vertellen over het profiel van de Nederlandse fietser en aan te geven wat de Nederlander belangrijk vindt bij het uitkiezen van een fietsvakantie. Na afloop werd er flink genetwerkt met geweldige fietsorganisatie uit heel Spanje. De volgende dag maakten we een fietstocht naar Cabo de Gata.

Gelukkig had ik een e-bike gereserveerd, maar toch vond ik het behoorlijk zwaar om door het ruige landschap en rulle zandduinen te trappen. En kon ik me natuurlijk niet meten met al mijn jongere collega’s, stoere knullen voor wie offroad fietsen een passie is…  Het volgende Bike Experience Forum za loverigens in 2022 in Cadiz gaan plaatsvinden.

Over Cadiz gesproken. Tijdens het eerste weekend van oktober vond de Sail GP, de Formule 1 voor F50 catamarans plaats.  De bemanning van de schepen van Australië, Nieuw Zeeland, Amerika, Japan, Engeland, Frankrijk, Denemarken en Spanje zeilen de hele wereld over. Vanaf de wal kon ik de wedstrijd goed volgen. Ook had ik een telescoop bij me, en de bemanning en actie van zo dichtbij zien gaf me soms het gevoel of ik zelf aan boord was.

Er ontstond grote hilariteit toen de F50 Victoria van Spanje vlak voor de start op de tweede dag omsloeg en werd uitgeschakeld. Nederlandse zeiler in hart en nieren heb ik iedere minuut van het tweedaagse spektakel genoten. De data voor de volgende race, 24 en 25 september 2022, staan al in mijn agenda genoteerd.

In de zomer en in het najaar kwamen er twee edities van het nieuwe magazine Bike Explorer uit en in beiden werden mijn bijdragen gepubliceerd. Het eerste artikel ging over de Vias Verdes van Spanje en het tweede artikel over de Eurovelo route, het prachtige deel van 800 kilometer in Castilla y Leon. Mijn volgende bijdrage beschrijft de Ruta Via de la Plata die helemaal van het zuiden naar het noorden van Spanje loopt en in Nederland bekend is als Zilverroute.

De editie waarin je over deze route kunt lezen komt uit in Februari 2022. Dit wordt overigens een bijzondere uitgave. Er zal een gratis brochure worden bijgestoken over de Vias Verdes in Catalonië. Een opdracht van de afdeling toerisme van Catalonië die ik samen met mijn collega Marjan van Destinationmakers momenteel uitwerk.

Spanje doet zijn uiterste best en dat was vooral te merken doordat het uitnodigingen voor promotiereizen regende. Eind oktober reisde ik af naar Castilla y Leon en bezochten we voornamelijk de stad Leon, haar provincie én de wijngebieden en bodega’s van El Bierzo, Ribera del Duero en Rueda. De promoreizen naar Castilla y Leon hadden bijna twee jaar stilgelegen dus het was heerlijk om collega’s van reisorganisaties, hotels en de Junta weer te ontmoeten en afspraken te maken. Met de gemeente van Salamanca had ik een boeiend gesprek en ontstond de gezamenlijke organisatie van een persreis voor komend jaar.

In oktober was het ook precies een jaar geleden dat mijn vierde roman Pilaar van mijn Leven was uitgekomen. Een dag om even bij stil te staan. Mijn beste verkoopmoment was toen de Nederlandse Bibliotheek in één keer 50 boeken af nam. Zal het verhaal over Maria en haar zoektocht door Spanje en de Dominicaanse Republiek over het Columbus Mysterie ooit een vervolg gaan krijgen?

El Puente de Noviembre bracht ik door In Priego de Cordoba met vrienden en collega’s. Drie weken later bevond ik me opnieuw in deze schitterende barokstad in het hartje van Andalusië. Opnieuw op perstrip en op uitnodiging van de gemeente Priego. Uiteraard werden er heel wat stukjes brood in de Priego olijfolie van aanzienlijk niveau gedoopt, werden er monumenten bezocht én stond er showcooking op het programma.

Direct aansluitend op mijn driedaagse tocht in Priego sloot ik aan bij mijn laatste perstrip van het jaar. Op uitnodiging van Turismo Andaluz verkende ik het oostelijk binnenland van Granada, ook wel El Poniente de Granada genoemd. Ik liet me onderdompelen in het heilzame wáter van het Balneario de Alhama, proefde kaviaar uit Riofrio,en beklom de kastelen van Riogordo en Moclin, de laatste verdedigingsburchten van het Al Andaluz. Tijdens een reis met bloggers en influencers leer ik altijd weer nieuwe technieken op het gebied van social media.

En toen was het december. Uitrusten van al dat reizen zul je denken. Maar het tegendeel was waar, want over al deze reizen moet natuurlijk ook geschreven worden.

Bovendien ontstond er een leuke samenwerking met collega Rob van Flextravel om al zijn voormalige Spanjereizen te updaten zodat ze weer online kunnen. Het leuke is dat ik er veel van mijn ervaringen en aanbevelingen in kan verwerken. De Spanjereizen zullen begin 2022 te reserveren zijn. Ook krijg ik redelijk wat vraag van Nederlandse agenten gespecialiseerd op wandel en fiets vakanties.

Ik heb het gevoel dat er in het nieuwe jaar een mooi vernieuwd aanbod op de markt komt. Een prachtige reden dus om een reis in of door Spanje te plannen in het nieuwe jaar!

Nog een week, dan luiden we 2022 in. We leven in een periode dat het lastig is om op lange termijn plannen te maken. Toch heb ik er alle vertrouwen in dat we in 2022 met nieuwe vrijheid weer meer kunnen gaan reizen. Dromen kan natuurlijk altijd!

Hierbij wens ik al mijn lezers, volgers, collega’s en vrienden een Feliz Navidad. Droom deze dagen over een reis door Spanje. Blijf vooral gezond en zorg dat in het nieuwe jaar je dromen realiteit zullen worden …

Barok in de bergen, de juwelen van Priego de Cordoba

Het plaatsje Priego de Córdoba, genesteld in het natuurpark Sierras Subbéticas, biedt een prachtige natuurlijke omgeving en een archeologische rijkdom met prehistorische, Iberische en romeinse overblijfselen. Bovendien is Priego de Córdoba is een van de beste voorbeelden van de Andalusische Spaanse barok. Samen met een reeks tradities en rijke gastronomie is het een aanrader voor wie het hart van Andalusië wil leren kennen.

Ik heb Priego, zoals de plaats vaak wordt afgekort, verschillende keren bezocht en ben nog lang niet uitgekeken. Dit zijn de highlights die ik je kan aanraden:

Barrio de la Villa

Het meest emblematische deel is de Barrio de la Villa, in 1972 uitgeroepen tot historisch complex. De straten van de wijk zijn smal en kronkelig, met duidelijke middeleeuwse en islamitische invloeden. Kleine huisjes met witte gevels.

Tientallen potten met geraniums tegen de witte muren van de huizen zorgen voor een kleurcontrast. Zonder twijfel een zone dat het verdient om te leren kennen en om van te genieten.

Carnicerías Reales

Bezoek ook het slachthuis en de 16e -eeuwse markt. Het gebouw heeft een deuropening in maniëristische stijl, van Italiaanse afkomst. Binnen heeft het een vierkante plattegrond met een centrale patio, versierd met galerijen van halfronde bogen op zeer rustieke stenen zuilen en torens op hun hoeken.

Een prachtige stenen wenteltrap staat in verbinding met het lagere niveau dat werd gebruikt voor het slachten van vee. Door de ramen geniet je van een mooi uitzicht.

El Castillo de Priego de Córdoba

Het gerenoveerde kasteel komt uit de Moorse periode. Op de eerste verdieping vindt je uitleg over de bouw van de vesting en vanaf het hoogste punt heb je schitterend uitzicht over Priego. Het kasteel is eigendom van de gemeente en kun je dagelijks bezoeken.

Fuente del Rey

Een van de mooiste bronnen in Priego de Córdoba is de Fuente del Rey. Ik kwam er net voor de lunch aan en ging op de parkbanken zitten om uit te rusten van het geslenter door de stad. Even zitten en luisteren naar het ruisen van het water is een echt ontspannende ervaring.

De Fuente del Rey is een typisch staaltje barok uit de 16e eeuw. Het is uitgeroepen tot nationaal erfgoed en ligt naast de Fuente de la Salud, ook uit de16e eeuw. Uit 139 koperen pijpen spuit water in drie vijvers op verschillende niveaus.

La iglesia de la Asunción

Ik hou van deze indrukwekkende kerk, vooral van de kapel met de tabernakel. Een duidelijk voorbeeld van de Andalusische barok en van de grote school van kunstenaars van de stad. El Sagrario is het meesterwerk van deze kerk, dankzij onze gids heb ik alle details ontdekt en geanalyseerd. Deze kerk is een van de juwelen van de stad die je niet mag missen.

El Balcón del Adarve

Aan de rand van El Barrio de la Villa ligt het Balcon de Adarva. Een mooie plek om naar toe te wandelen. Je hebt er schitterend zicht op de bergen van de Sierra Subbetica. Wat nog indrukwekkender is bij zonsondergang of zonsopgang.

El Paseo de Colombia

De Paseo de Colombia biedt tuinen versierd met sculpturen en mooie doorkijkjes. De eerste figuur die we tegenkomen is die van Ganymedes uit de Griekse mytologie, een heel mooi beeld. In de tuin groeien diverse exotische bomen en struiken.

La iglesia de San Francisco y el Cristo de Jesús Nazareno

Het is een oud klooster gesticht door de eerste markies van Priego. De kapel van Jesús Nazareno is een van de juwelen van de barok, samen met de kapel van Jezus op de zuil. Deze twee beelden worden in de heilige week van Priego door de stad gedragen tijdens een processie. Een deel van het klooster is gerenoveerd en wordt als eenvoudig hotel gebruikt.

La Iglesia de la Aurora

Dit is de voormalige hermitage van San Nicasio. Het vindt zijn oorsprong in de 15e eeuw en werd hervormd in de 18e eeuw. De Hermanos de la Aurora, waarvan het bestaan ​​teruggaat tot 1580, hebben hun hoofdkwartier in deze hermitage. Elke zaterdag om middernacht beginnen zij vanaf de kerk een tocht door de straten en zingen de rozenkrans en liederen voor de Maagd. Een diep gewortelde traditie die altijd plaatsvindt, weer of geen weer.

Priego de Córdoba wordt ook wel stad van het water genoemd vanwege het aantal bronnen dat er door- en omheen stroomt. Het water uit de bronnen voedt een groen landschap waar wandelliefhebbers een groot aantal routes kunnen volgen. Op een zondagochtend in oktober maakte ik een korte route waarbij de zon volop scheen aan de intens blauwe lucht.

Het natuurpark Sierras Subbéticas, is een natuurpark dat sinds 1988 wordt beschermd door de Junta de Andalucía en is uitgeroepen tot Geopark door Unesco. Het is van grote ecologische en landschappelijke rijkdom, met een oppervlakte van meer dan 30.000 hectare en verdeeld over acht gemeenten van de Mancomunidad: Luque, Priego de Córdoba, Rute, Zuheros, Cabra, Carcabuey, Doña Mencía en Iznájar.

Tijdens onze ochtendwandeling liepen we over een pad dat door olijfgaarden liep en een groot aantal geweldige uitzichtpunten bood van waaruit we zelfs de Sierra de Cabra konden aanschouwen, met de beroemde Picacho, bekend als het balkon van Andalusië.

In geografische termen zou je kunnen zeggen dat Priego de Córdoba net als Alcalá la Real in het centrum van Andalusië ligt. Met maar 73 km van Malaga, 67 km van Granada, 68 km van de hoofdstad van Córdoba en 61 km van Jaén.

Gratis tour

Iedere dag start er om 12.00 ´s middags een gratis rondwandeling met gids die goed Engels spreekt. Je kunt je hiervoor aanmelden bij het toeristenbureau of bij WAU Priegotours.

Waar kun je goed eten?

El Mirador de los Almendros

Heerlijke streekgerechten en prachtig opgemaakt. Bestel zeker de Huevos rotos con setas en de Berenjenas a la miel. Schitterend uitzicht over de Siera.

Restaurant Zyrah

Standaard op tafel staat een olijfolie uit Priego, heerlijke olijven en de lekkerste chips uit Spanje, de patatas fritas San Nicasio uit Priego. Daarnaast moet je zeker de Salmorejo Cordobes proberen en de kleine Tortillitas de Rabo de Toro.

Restaurant Rio

Dit restaurant is ook een prima plek om te ontbijten. Met een lekker vers broodje, geraspte tomaat en eerste klas olijfolie. Voor lunch of diner kan ik je de Revuelto de collejas en Alcachofas con gambas en gulas aanbevelen.

Restaurant Ribera

Ribera is een leuk modern restaurant dat heel grappig is ingericht. Mijn favoriete gerecht is de Carpacio de langostinos con crunch y vinagreta de fruta de la pasion en de Salteado de setas de temporada con tiera de jamon.

Waar kun je goed slapen?

Hotel La Patria Chica ****

Dit kleinschalige hotel midden in de stad is een gerenoveerd herenhuis en is tevens een museum. Logeren in dit knusse en luxe hotel geeft je het gevoel te logeren bij een Spaanse overgrootmoeder.

Hotel Hospederia San Fransisco **

Zoals ik al beschreef, dit eenvoudige hotel is het voormalige klooster dat in het centrum van de stad ligt met directe toegang aan de San Fransisco kerk. Het heeft een bijzondere sfeer en mooie authentieke patio.

Huerta de las Palomas ****

Een schitterend Andalusisch landhuis iets buiten de stad met sfeervolle kamers en rustige ligging. Het hotel heeft een uitstekend restaurant.

La Villa Turistica de Priego  ***

Dit landelijk gelegen complex, dat ook iets buiten Priego ligt, biedt onafhankelijke appartementen. Het is schitterend gelegen. In het hoofdgebouw vindt je gezellige zithoekjes, een sfeervolle patio en prima restaurant.

In de omgeving van Priego de Cordoba wordt de allerbeste olijfolie geproduceerd in de kwaliteit extra virgin. Het is dus zeker de moeite waard een bezoek te brengen aan een van de vele olijfolieperserijen die rondom het stadje zijn gelegen. En ik kan je verzekeren; je komt nooit met lege handen naar buiten!

De leukste kampeergebieden in Spanje aan de voet van stoere forten en kastelen.

Spanje is een land met een lange geschiedenis vol veroveringen en oorlogen. Het is dus niet verwonderlijk dat we dat vandaag de dag nog terug kunnen vinden in prachtige kastelen die eruit zien als uit verhalen van Disney. Veel kastelen hebben geleden onder het verstrijken van de tijd en de schaarse zorg van de wisselende eigenaren, maar vele anderen zijn bewaard gebleven en hebben nog steeds een unieke charme.

In dit artikel neem ik je mee langs campings in Spanje in de omgeving van de mooiste kastelen. Van noord naar zuid en van oost naar west vind je locaties in verschillende stijlen, met goed bewaarde architectuur en spectaculaire interieurs. Als je kiest voor een culturele vakantie of bijvoorbeeld een kampeervakantie met kinderen, dan is een kastelenroute in Spanje ideaal.

Kastelen hebben iets magisch. Ze staan symbool voor de middeleeuwen en nemen ons in gedachte mee naar de tijd van ridders en jonkvrouwen. Soms is het zelfs mogelijk om in Spanje te kamperen in de buurt van een kasteel. Maak kennis met diverse bestemmingen met prachtige kastelen en waan jezelf tijdens je vakantie voor even een échte prins of prinses.

Castillo de Tamarit en Altafulla: 16 opiniones y 71 fotos

Kamperen in Spanje betekent vooral één ding: afwisseling! Kamperen in de buurt van levendige historische steden of op een rustige camping midden in de natuur in de bergen? Het kan allebei, dus waarom niet beide combineren? Als je in Spanje gaat kamperen, ben je flexibel en kun je de ene dag de lucht van de stad inademen en de volgende ontspannen met een ritje in de bergen. Ja, Spanje heeft veel meer te bieden dan strand en zee. In bijna geen ander land zijn er zoveel kastelen, forten en burchten te bezoeken als in Spanje.

Día de camping con los niños: quitar manchas de barro, sangre, etc. |  Vanish España

Welke bestemming kies je en welk kasteel kun je bezoeken?

Noord Spanje

Voor de oostelijke kuststreek, van de Costa Brava tot de Costa Blanca, is de optimale reistijd van mei tot oktober, en kun je tijdens je kastelentocht op een camping aan de Costa Brava ook nog een duik nemen in de Middellandse Zee. Barcelona en Valencia zijn steden die je het hele jaar door kunt bezoeken.

Over Cala Canyelles 3

In het levendige Blanes tref je het San Juan kasteel en een uitkijkpunt op een gelijknamige heuvel. Ook in Begur, op 50 kilometer afstand van Barcelona, vind je een van de kastelen die absoluut tot de bezienswaardigheden van de Costa Brava behoren. In Púbol bezoek je het kasteel Castell Gala-Dalí, het kasteel dat kunstenaar Salvador Dalí zijn vrouw in de laatste jaren van haar leven schonk.

Net buiten de gezellige kustplaats Altafulla aan de Costa Dorada ligt Villa Romana Dels Munts. Dit zijn de restanten van een eeuwenoude Romeinse Vila. En niet zomaar eentje, het is een van belangrijkste archeologische Romeinse sites in heel Catalonië! De villa werd gebouwd rond de 1e eeuw voor Christus en was vroeger eigendom van een Romeinse veldheer.

Midden Spanje

Het binnenland van Spanje heeft veel meer te bieden dan alleen de hoofdstad Madrid. Neem bijvoorbeeld Castilla y León, de bakermat van de Spaanse cultuur. In de warme zomermaanden voelen de meeste mensen zich aangetrokken tot de zee, maar Midden-Spanje is net zo aantrekkelijk en divers als de rest van het land. Om op te frissen heb je de beschikking over rivieren, meren of de zwembaden van de campings.

10 cosas que hacer en el pantano de Foix - Travelanding

Het Alcazar in Segovia, met prachtige kegelvormige torens, ligt op de top van een heuvel tussen twee rivieren. Binnen in het paleis vallen de Sala del Trono en Sala de la Galera op.  Het is een kasteel met veel geschiedenis om te ontdekken en er wordt gezegd dat Disney hier inspiratie heeft opgedaan.

Het Tempelierskasteel in Ponferrada in de provincie Leon. Dit kasteel ligt in de regio Bierzo, op een heuvel tussen twee rivieren. In de oudheid stond een Keltisch fort op zijn plaats, en later werd het kasteel gebouwd, en werd bezet door de Tempeliers.

De ommuurde stad van Ávila is wereldberoemd vanwege haar middeleeuwse stadsmuren die de gehele oude binnenstad omringen.  Sinds 1985 is het een Unesco-stad en worden haar muren en talloze nationale monumenten beschermt. Gelegen op 1131 meter hoogte is Ávila de hoogstgelegen provinciehoofdstad van Spanje.

family camping near body of water during daytime

Zuid Spanje

Het gebied van Andalusië is geschikt voor zomer- en winterkamperen. Zelfs in de winter heeft het gemiddeld 6 uur zon. Veel kampeerders kennen de voordelen van Zuid-Spanje en overwinteren er graag. Houd er wel rekening mee dat het in de zomer erg warm kan zijn in het zuiden van Spanje en ook in het binnenland.

Historia de la Alhambra de Granada y su entorno

Malaga kenmerkt zich met rustieke steegjes, mooie stranden en slanke cipressen. Hier bezoek je het Alcazabafort. De stad Granada verwelkomt je niet alleen met zijn Unesco-erfgoed, het Alhambra, maar ook met zijn tapascultuur. Sevilla, de hoofdstad van Spanje, staat niet alleen bekend om de flamenco, maar ook om het enorme Alcazar waar grote delen van de serie Game of Thrones zijn opgenomen.

Wanneer zijn de campings in Spanje open?

Er zijn veel campings in Spanje die het hele jaar open zijn. Dit geldt met name voor campings in Zuid Spanje. In Noord Spanje en de Costa Brava, en ook in andere gebieden waar het klimaat wat onstabieler en koeler is, zijn veel campings geopend tussen april en oktober.

orange camping tent near green trees