Nieuwsbrief juni 2022 Maxperience Spain

De pers- en promotiereizen gingen dit jaar al vroeg van start. Er was geld en vooral heel veel zin om de coronaperiode achter ons te laten. Zin om te reizen, en vooral veel ervaringen op te doen. Echter was corona nog niet helemaal weg te denken. Sterker nog, het stak in het voorjaar nog even flink de kop op en ik ging in februari ook voor de bijl.

De autoriteiten hadden inmiddels veel budget en het regende uitnodigingen voor netwerkbijeenkomsten, presentaties en promotiereizen.

Februari: FINE, exclusieve wijnfair in Valladolid

Deze driedaagse bijeenkomst in dé wijnprovincie van Castilla y Leon beet de spits af. En wel met dagelijkse speeddates met exclusieve wijnhuizen zoals; Abaidia Retuerta, Protos, Freixenet, Torres en Emilio Toro. Maar ook opvallend veel goed georganiseerde wijnroutes van bijvoorbeeld; La Ruta de el Bierzo, La ruta de Rueda en La ruta de Arribes waarmee ik afspraken kon maken voor een toekomstig bezoek. Uiteraard werd er ook flink wat wijn geproefd. En natuurlijk voortreffelijk gegeten.

Maart: Bike Experience Forum in Conil

In oktober 2021 was ik aanwezig bij het eerste Bike Experience Forum in Almeria. Het vervolg werd in maart georganiseerd in Conil in de provincie Cadiz. ´s Morgens in de zaal luisteren naar interessante panels en presentaties en ´s middags trappen langs de prachtige kust van de Costa de la Luz met haar schitterende witte stranden.

Op dag twee was ik moderator van een panel vrouwen waarbij we de rol van de vrouw in de sportwereld onder de loep namen. Een boeiend onderwerp en verrassende uitspraken. Fietsorganisaties uit heel Spanje waren aanwezig. Het werd flink netwerken en daar kwamen leuke opdrachten uit.

April: Een nieuwe kijk op Antequera

De uitnodiging van Turismo Andaluz voor een blogtrip was dit keer dicht in de buurt. Antequera stond op het programma. We bezochten het kasteel, hadden onwijs mooi uitzicht vanaf de stadsmuren hoog in de stad, bezochten het Muca stadsmuseum met het indrukwekkende beeld El Efebo, de beeldschone Romaanse jongeman in brons.

En eindelijk bezocht ik de dolmenes eens vanbinnen. Het splinternieuwe museum bij de dolmenes was ook een primeur. Blogger collega David gaf een boeiende lezing over storytelling met social media.

Mei: Op tonijnvangst in Barbate

Het eerste lange weekend van mei was ik in Barbate, precies toen de Feria de Atun in het plaatsje werd gehouden. Bovendien ging net de atunvangst van start. De twee beste vismaanden zijn mei en juni en dat was te merken. Enorme tonijnen werden de haven binnen gevaren en iedere bar of restaurant deed zijn best een origínele tapa de Atun Rojo de Almadraba aan de gasten aan te bieden.

Ik ben gek op rode atun en eet het het liefs zo rauw mogelijk, dus kon mijn hart ophalen. Ondertussen ook weer veel geleerd tijdens de showcooking van gerenommeerde chef-koks.

Mei: Persreis Castilla Termal Spa en Balneario

Tijdens de wijnfair eerder het jaar had ik weer eens een ontmoeting met Lucia van Castilla Termal. Ze vertelde dat ze graag meer bekendheid zou willen in Nederland voor hun vier balnearios. In mei voegde ik mijn daad bij het woord. Op uitnodiging verbleef ik twee dagen in het Castilla Termal Olmedo hotel en twee dagen in het Castilla Termal Valbuena hotel. De eerste gelegen in de Rueda streek en de tweede in de Ribera del Duero. Laten dat nu precies mijn twee favoriete wijnstreken zijn!

Het verblijf in de twee hotels was genieten met hoofdletter G. Daar weten ze wat wellness is! En hoe je je gasten het ´ik word in de watten gelegd´ gevoel moet geven. Bovendien staat duurzaamheid hoog in het vaandel. Ik beleefde vier geweldige dagen in de twee gerestaureerde kloosterhotels en kan iedereen aanraden zo´n break eens aan jezelf of elkaar cadeau te doen.

Mei: Famtrip naar de provincie Zamora

Maar het grote genieten was reis nog niet voorbij. Aansluitend bracht ik met een groep internationale reisagenten een aantal dagen in de provincie Zamora door. We bezochten de stad met een gids, voeren over de Duero rivier en zagen tientallen otters en zwarte ooievaars, bezochten het joodse plaatsje Fermoselle met honderden onderaardse bodega’s én sliepen ter afsluiting in een schitterend kasteelhotel; El Castillo de Buen Amor waar we verschillende wijn wijnen proefden. Fundacion Siglo had alles weer tot in de puntjes verzorgd.

Juni: TBEX Marbella

Het grootste internationale Bloggersevent ter wereld TBEX vond dit jaar, na Amerika en India, plaats in Marbella. Ik woonde twee dagen presentaties van professionele bloggers en influencers bij en ontdekte nieuwe Tips & Tricks over fotografie en verbetering van je Social Media. Leuk om overzeese collega’s te ontmoeten, in een iets de veel Yankee-sfeer, dat wel. Maar zeker boeiend en leerzaam.

Inmiddels werd het juni en moest er na al dat reizen ook flink geschreven gaan worden. Het tijdschrift Bike Explorer bracht het voorjaarsnummer uit met mijn bijdrage over La Ruta Via de la Plata op de fiets. En voordat de editie in de brievenbus viel, schreef ik mijn volgende artikel voor het magazine over de TransAndalus in Andalusië, dat begin juli zal verschijnen.

De touristboard van Cataluña benaderde me voor een aantal blogs voor hun Nederlandstalige pagina, die inmiddels ook online gepubliceerd zijn. Mijn blog over de Via Verde staat in de top drie van meest bezochte pagina’s, werd mij laatst geschreven.

Met Flextravel in Nederland brainstorm ik over een verwenweek in drie van de Castilla Termal hotels die we binnenkort gaan aanbieden en ondertussen bezochten een aantal dames van de vrouwenweek van Travelclub de Sierra Subbetica waar ze op de fiets stapten, olijfolie en wijn proefden en lange wandelingen maakten.

Het was een intensief voorjaar waar het vooral duidelijk werd dat iedereen zin heeft om er op uit te gaan. Het nieuws over corona begint gelukkig steeds meer op de achtergrond te raken en het vertrouwen komt weer terug. Vertrouwen dat je een reis kunt boeken. Vertrouwen dat hotels en restaurants het gered hebben en weer als vanouds kunnen draaien. Vertrouwen in je eigen gezondheid en in jezelf. En dat je weer vooruit kunt kijken, plannen kunt maken en gewoon weer concerten kunt bijwonen.

Het wordt een mooie zomer. Eentje zonder bang te hoeven zijn dat je niet op vakantie zou kunnen. Eentje waarin we met zijn allen gaan genieten met die grote G! De planning voor promotiereizen in september en oktober loopt al aardig vol. En tickets voor mijn volgende persreis kwamen gisteren binnen; In juli zeil ik voor de kust van Galicië de laatste etappes van de Camino de Santiago over zee en eindig ik te voet in Santiago de Compostella. Maar daarover binnenkort meer…

Feliz verano!

Tantum, een weldadige beleving in het oude Castilië waar je stil van wordt.

Als iets goed gaat, wees dan tevreden en vraag niet om meer. Dat is het filosofisch motto van Tantum. De ervaringen die daar bij horen, ga ik beleven in twee wellnesshotels van Castilla Termal. Volgens de brochure zijn ze uniek, natuurlijk en duurzaam. Kortom, dé bestemmingen voor een TANTUM-reis.

Nieuwsgierig geworden reis ik af naar Castilla y Leon, het historisch centrum van Spanje, en ga een kijkje nemen. De eerste twee dagen staan gereserveerd in Castilla Termal de Olmedo in de Rueda wijnstreek en de volgende twee dagen ben ik gast in Castilla Termal Valbuena, gelegen op de Golden Mile van de Ribera del Duero bodega’s. We hebben het hier over mijn twee favoriete wijnstreken in Spanje.

Duurzaamheid, plattelandsontwikkeling en zorg voor het milieu zijn basisprincipes van de Castilla Termal filosofie, vertelt Lucia me als we de details voor mijn bezoek doornemen. Daarvoor gebruiken ze zoveel mogelijk schone energie, zonnepanelen, biothermische energie, aardwarmte om te koelen en biomassa om warmte te produceren. Ook verbouwen ze producten in de ecologische tuinen die ze irrigeren met hergebruikt water uit hun zwembaden. Dat klinkt naar serieuze duurzaamheid.

Ontspanning in warmwaterbronnen

Het sleutelwoord van Castilla Termal is welzijn met hoofdletter W. Het medicinale water heeft mineraal-geneeskrachtige eigenschappen die worden gewonnen uit de nabij gelegen bronnen. Dus als je de bloedsomloop wilt activeren en je spieren wilt ontspannen, is dit je kans om je onder te dompelen in welbehagen.

Buiten bevinden zich overloopzwembaden en binnen een zwembad dat continue op 33 graden wordt gehouden, met jacuzzi’s, individuele massagebedden en stoelen, een reeks ontspannende jets, watergordijnen, en ook sfeervolle rustruimtes met rustige muziek en een haardvuur. Hoogtepunt van welzijn is een Spa-circuit met diverse koud en warmte behandelingen en massagemogelijkheden.

De kleinschalige hotelgroep Castilla Termal restaureert unieke historische gebouwen die in de omgeving van waardevolle warmwaterbronnen liggen. Als beide kenmerken samenkomen, ontstaat er een prachtig project. Op deze manier zijn ze er al in geslaagd om vier vestigingen te openen, Castilla Termal Valbuena, de Olmedo, de Burgo de Osma, alle drie gelegen in Castilla y Leon en de vierde; Castilla Termal Solares in Cantabrië.

Castilla Termal de Olmedo

In 1467 werden de poorten van de stadsmuren van het plaatsje Olmedo gesloten. Door de straten en pleinen liepen de buren haastig naar hun huizen terwijl het geluid van zwaarden, kreten van woede en pijn, en het gehinnik van paarden weerklonken. De strijd was kort en Don Beltrán de la Cueva, die de troepen van koning Enrique IV aanvoerde, versloeg de rebellen van bisschop Carrillo, in wat bekend staat als de tweede slag bij Olmedo. Een nutteloze overwinning, aangezien het niet lang duurde voordat de koning gehoor gaf aan de eisen van de rebellen door de kroon in handen te geven van enkele edelen. In de straten van Olmedo klonk alleen de stilte.

Slapen in stilte

Zodra ik het hotel binnenkomt, is die stilte waarneembaar. Het is niet verwonderlijk dat de monniken zich hier probeerden te vestigen, en het is precies in een monastieke ruimte waar ik als gast verblijf. Er zijn geen standaardkamers, elke ruime kamer heeft zijn eigen bijzonderheden, ingericht met goede smaak en zorgvuldige moderne decoratie waar tegelijk de geschiedenis voelbaar is.

Het in mudejar-stijl gebouwde Sancti Spiritus-klooster is de eerste van vier TANTUM-vestigingen van Castilla Termal waar je kunt genieten van een even vredige als smakelijke ervaring. Mijn gevoel in het mineraal-medicinale water met kalmerend effect, is van totale ontspanning. Rust, relax, en een staat van tevredenheid valt over me heen en van het ene op andere moment vergeet ik al de beslommeringen die me eerder nog bezighielden.

Bovendien is de Mudejar-sfeer van de patio waarin het thermale zwembad en het circuit van contrasten worden gecombineerd, een visueel genot. En na deze harmonieuze beleving mag ik mijn ogen sluiten voor een schoonheidsbehandeling en scrub op basis van gember en kaneel.

Ook op culinair gebied, valt alles precies op zijn plaats. Mooie gerechtjes worden opgediend door vriendelijke obers die precies weten wanneer mijn glas met Rueda moet worden bijgevuld. Rozig en ontspannen ga ik die avond naar mijn kamer en tuur vanuit het raam naar de volle maan die over de wijnvelden waakt. Dan val ik in slaap in stilte. En ontwaak de volgende morgen als herboren in diezelfde stilte. Ik begin Tantum langzaam te begrijpen.

De stad van de 7 zevens

Olmedo is meer dan alleen een historische stadje. Het plaatsje, op 5 minuten loopafstand van het hotel, waar de bekende Spaanse dichter Lope de Vega een belangrijke rol heeft gespeelt, herbergt achter zijn stadsmuren prachtige herenhuizen en kerken. Als ik door de straten en pleinen slenter, verbaas ik me over ik de boeiende geschiedenis van de stad, bezoek ik het bijzondere Teatro de la Comedia en geniet van veel details zoals de Santa María kerk en de prachtig beschilderde onderaardse kapel van de serene maagd Soterraña.

Het stadje staat ook bekend als de stad van de 7 zevens. Je vindt er 7 kerken, 7 pleinen, 7 fonteinen, 7 kloosters, 7 stadsingangen, 7 huizen van edelen én het wordt omringt door 7 dorpen. De met dennenbossen begroeide omgeving nodigt uit om plaatsen te bezoeken zoals Coca, Portillo, Iscar of de Romeinse stad Almenara. Bovendien ligt het kloosterhotel in de Rueda-wijnstreek en mag een bezoek aan een bodega zeker niet ontbreken.

Ik bezoek Bodega Menade, een volledig ecologisch landgoed met wijnakkers, insectenhotels waar gewerkt wordt met biodiversiteit. Maar liefst drie uur trekt Ivan er voor uit om hun werkwijze uit te leggen en me hun beste wijnen te laten proeven. Maar daarover binnenkort meer …

Voordat ik het hotel verlaat, bezoek ik nog een andere bodega; La Mejorada, gelegen in een oud franciscaner klooster. Een plek waar authentiek en modern samen komen. Eigenaar en bekende architect Rafael Moneo heeft op speelse wijze de overgang van de oude ruïnes naar strak en modern metselwerk laten overlopen.

Ik proef de ecologische rode wijn en bezoek het landgoed. In een kleine kapel, die regelmatig gebruikt wordt voor bruiloften, is de vloer volledig bedekt met lavendelbloemen. Als de enorme deuren worden geopend, komt het aroma me tegemoet.

Castilla Termal Santa Maria Valbuena

Volledig ontspannen en verkerend in vroegere sferen vertrek ik twee dagen later naar Monasterio Santa Maria de Valbuena. Het oude klooster ligt omgeven door wijngaarden en een dicht bos van dennen en coniferen die worden gevoed door het water van de rivier de Duero. Een plek om nog meer te relaxen en contact te maken met de natuur. Het is niet eenvoudig om het kleine dorp, San Bernardo, te ontdekken, gezien het verborgen ligt achter de weg die van Valladolid naar Peñafiel loopt.

In deze plaats gaf Estefanía Armengol, dochter van de graven van Urgell, in 1143 opdracht tot de bouw van het klooster van Santa María de Valbuena. Er was veel land om uit te kiezen, maar misschien heeft het magnetisme dat het uitstraalt het tot deze plek gemaakt om precies daar een klooster te bouwen waar cisterciënzer monniken zich eeuwenlang zouden vestigen. Een geschiedenis van bijna duizend jaar gaat een lange weg, met ups en downs totdat het gebruik van het klooster uiteindelijk verdwijnt.

De essentie is nog steeds voelbaar, zelfs na jaren van verwaarlozing. Gelukkig herbergen de muren tegenwoordig het vijfsterrenhotel-spahotel; Castilla Termal Valbuena, waar men er in is geslaagd om het historisch-artistieke erfgoed van het klooster tijdens de renovatie in 2015 volledig te respecteren. Om in de sfeer van de geschiedenis te komen, lees ik een prachtig in kurkkaft genaaid boekje.

De 12e eeuw was in Spanje een eeuw van economische, sociale en culturele ontwikkeling. De grens met de islam is ver naar het zuiden teruggedrukt en dat maakt het herstel van de transhumance en de grote kuddes Merinos mogelijk. De teelt van de wijnstok en de bereiding van wijn komt langzaam op gang, ad plantandum genaamd. Het is de eeuw van de hervorming van de cisterciënzers en de curie. In 1143 word het klooster van Santa María de Valbuena voor de cisterciënzerorde gesticht.

Spiritueel paradijs

Beelden uit die tijd dwalen door mijn gedachten als ik die middag gebruik maak van het Balneario. Ook heb ik toegang tot een geheime ruimte; La Capilla de San Pedro, een spirituele plek die van tevoren moet worden gereserveerd. Het is een replica van de grafkapel van San Pedro, uit de 13e eeuw, die zich in de kloosterkerk bevindt. De energie die deze ruimte uitstraalt is niet te beschrijven en de eeuwenoude muurschilderingen brengen me terug naar de middeleeuwen.

Bovendien heb het voorrecht deze ervaring helemaal alleen te beleven. Als ik me in het water onderdompel en de kracht van de plek toelaat, voel ik verschillende emoties door me heengaan. Het flesje cava en de schaal druiven en op de achtergrond zacht religieus gezang maakt de ervaring compleet.

In een donkere ruimte met tientallen kaarsen krijg ik, als kers op de taart, een weldadige schuimmassage en om van de ervaring na te genieten, word ik naar een duistere kamer gebracht en kan ik plaats nemen op een enorm houten bed met grote kussens. Terwijl ik een kop kruidenthee inschenk en behaaglijk achterover leun, luister ik naar zachte meditatieve muziek en het knetterende haardvuur en droom ik langzaam weg.

Fabelachtig eten

Maar de verwennerij van het Castilla Termal Valbuena eindigt hier niet. Naast de thermische behandelingen speelt gastronomie ook een fundamentele rol. Of het nu in de La Cilla cafetaria is, om een ​​kopje koffie of een aperitief te drinken; de Bodega de los Monjes, waar heerlijke diners of wijnproeverijen worden aangeboden, of het Converso-restaurant, dat momenteel wordt beheerd door de met Michelin-sterren bekroonde chef-kok Miguel Ángel de la Cruz, een groot kenner van Valladolid-producten, die zijn gasten verrast met voortreffelijke creaties van plaatselijke producten.

Die avond dineer ik in het restaurant dat al even sfeervol is als de rest van het hotel. Ik laat me verrassen door verschillende kleine gerechtjes die worden vergezeld door Ribera del Duero wijnen. Miguel Angel is een chef die natuurlijke streekproducten bewerkt tot ware smaakexplosies. De groenten die in de keuken gebruikt worden, gekweekt door de hortelano in de ecologische kloostertuin naast het hotel, hebben we die ochtend samen geplukt.

Het gerecht met gewokte knoflookspruiten, spinaziebladeren en een geweldige ham uit de streek smaakt voortreffelijk. En ook de huisgemaakte paté van eenden- en kwartellever. Tijdens het harmonisch gastronomisch moment valt ook hier alles op zijn plek.

Tegenover het restaurant ligt het Refectorio. Deze gewelfde ruimte was vroeger de eetzaal van de cisterciënzer nonnen en is nog volledig intact. Zij wordt nu gebruikt voor speciale evenementen en bruiloften.

Zoals gezegd, ligt het Valbuena-klooster op de Golden Mile van de Ribera del Duero wijnstreek, en produceren ze hun eigen wijn; Converso. Het is een rode karaktervolle wijn, zacht in de mond. Een bekende pretentieuze uitdrukking is : Sin Duero, no hay vino (een wijn zonder Duero bestaat niet).

En als ik dan toch zondig, kan ik net zo goed in de omgeving een paar wineries gaan bezoeken. Ik begin bij de huisbodega Converso, omringt door 45 hectare wijngaarden, iets buiten het klooster. Voor een exclusieve proeverij bezoek ik de winery van mijn grote favoriet Matarromera én als laatste het strak moderne wijnhuis Carraovejas. De buren Vega Secilia, Eminia en Protos bewaar ik voor een volgende keer.

Duurzaamheid in de ruimste zin van het woord

In het klooster bevindt zich de basis van de stichting Los Edades del Hombre. Hier worden religieuze werken gerestaureerd voor de jaarlijkse tentoonstellingen die iedere keer met een speciaal thema op verschillende plaatsen in Castilla y Leon worden gehouden. Ik bezoek de werkplaats, observeer de interessante werkwijze en luister aandachtig naar de uitleg van de twee restaurateurs.

Tegenwoordig is het sleutelwoord voor een vakantie het aanbieden van ervaringen, maar dat vertaalt zich zelden in iets werkelijk concreets. In het geval van Castilla Termal wordt een marketinguitdrukking werkelijkheid. Voor mij zijn deze dagen gevuld met onvergetelijke ervaringen. Castilla Termal is synoniem voor genieten met je vijf zintuigen waar aan ieder detail gedacht wordt. Een exclusieve ervaring van wellness en avant-garde gecombineerd met traditie en geschiedenis.

Volledig Tantum verlaat ik een paar dagen later de poort van het klooster. Met een rieten mand heerlijke spaproducten van het huis. Op dat moment doe ik mezelf een fluisterend een belofte: eIk jaar kom ik hier paar dagen terug…

Praktische informatie

Het hotel organiseert op persoonlijk wijze allerlei activiteiten zoals bezoek aan bodega´s en wijnproeverijen, yoga- en pilatessessies, rondleidingen, picknicks, fiets- en wandelroutes door de wijngaarden of langs de Duerorivier. Fietsen kun je gratis gebruiken om rond te toeren tussen de wijnvelden en langs de rivier. Ook kun je de restauratiewerkplaats bezoeken en een rondleiding aanvragen bij Las Edades del Hombre

Beide hotels zijn uitstekend te bereiken en liggen op de route tussen Madrid en Valladolid. Voor meer informatie of reserveringen: https://www.castillatermal.com/

Met enorme dank aan het gastvrije en hartelijke team van Castilla Termal. Ook dank ik Fundacion Siglo voor hun welwillende medewerking. 

Negen bijzondere belevenissen in Extremadura

Extremadura werd jarenlang beschouwd als een streek die je beter kon mijden. Te heet, te droog, te lastig bereikbaar. Maar de nadelen van toen, zijn de voordelen van nu. Dankzij de rol aan de zijlijn van het grote toerisme, is de streek zichzelf gebleven met een bijna onaangetast landschap van ruige vlaktes, wilde bergen en verrassend groene dalen. Dit is Spanje zoals we het graag zien, met verstilde dorpen en mooie middeleeuwse steden, waar het leven nog altijd een versnelling langzamer gaat.

Platgetreden paden bestaan hier niet en reizend door de streek doe je de ene na de andere ontdekking. Van een Romeins theater tot een kapelletje dat net zo uitbundig is beschilderd als de Sixtijnse kapel. En van een hemel vol roofvogels tot een tafel met verfijnde streekproducten. Extremadura was in de 15de en 16de eeuw het land van de ontdekkingsreizigers die de wijde wereld introkken. Het is de hoogste tijd dat je de streek ontdekt.

Trujillo, in het spoor van de ontdekkingsreizigers

De beroemdste zoon van Trujillo, onwettig nog wel, staat in brons gegoten op het Plaza Mayor: Francisco Pizarro. Hij dankt zijn faam aan belangrijke overwinningen op de Inca’s waarna hij de stad Lima stichtte, de huidige hoofdstad van Peru. Het is opvallend hoeveel Spaanse ontdekkingsreizigers uit Extremadura komen.

De streek was relatief arm en zelfs als je van adel was had je niet veel keuze: een carrière in het klooster of het avontuur. Velen kozen voor de laatste optie, zeilden naar het westen en vernoemden nieuwe nederzettingen naar plaatsen uit hun geboortestreek zoals Mérida, Guadalupe en Medellin. Reis ze achterna langs de dorpen en stadjes waar hun roots liggen. Maar begin of eindig met een café solo op het plein van Trujillo!

Parque Nacional Monfragüe, roofvogels spotten

Hier is het niet de vraag óf je er roofvogels zult zien, maar hoeveel. Met alleen al honderden vale gieren rond de pieken van de Salto del Gitano is succes verzekerd. In grote groepen cirkelen de vogels om je heen. Soms zo laag dat je ze recht in de ogen kunt kijken. Behalve vale gieren zijn er onder meer zwarte ooievaars, slechtvalken, aasgieren en havikarenden. Monfragüe is het enige nationale park van Extremadura. Wie de geheimen wil leren kennen maakt er een tocht met een gids.

Wijn, kaas & ham, de streek op je tong

Te droog en te warm voor wijn van topkwaliteit? Dan moet je eens binnenlopen bij één van de kleine familiebedrijven en er een Verdejo of Tempranillo proeven. Zo eerlijk en puur wordt wijn op weinig plaatsen gemaakt. Onder kenners vormen de wijnen van Extremadura, de Ribera del Guadiana D.O, een goed bewaard geheim. Het geldt ook voor de regionale keuken die door de eeuwen heen is gevormd door Romeinse, Arabische, Joodse en Latijns-Amerikaanse invloeden.

Beroemd is de Jamón Ibérico de bellota Dehesa Extremadura, die aan strenge eisen moet voldoen om de kwaliteit te garanderen. Zo hebben de varkens vrij rondgelopen en zich tegoed gedaan aan onder meer eikels en kruiden. Andere gastronomische toppers zijn de Torta del Casar, een fijne schapenkaas. Maar ook gerookte paprika uit La Vera, zoete picota kersen uit Valle del Jerte, honing, lamsvlees en olijfolie. Het ondergeschoven kindje binnen de Spaanse gastronomie is ondertussen weer geliefd. Topkoks openen restaurants in de streek om er te kunnen koken met producten die uitblinken in smaak en eenvoud.

Cáceres, slenteren door het verleden

Het middeleeuwse hart van Cáceres is zo authentiek dat het werd gebruikt voor filmopnames van Game of Thrones. De jarenlang verwaarloosde oude stad, is tot in de puntjes opgeknapt en staat zelfs op de Unesco Werelderfgoedlijst. Je kunt er dwalen door smalle straatjes, stadspaleizen bezoeken en een toren beklimmen. Must see: het huis van conquistador Juan Cano de Saavedra en zijn vrouw Isabel, de dochter van de laatste Azteekse koning Montezuma.

Badajoz, de ongepolijste sfeer

Op het hoogste punt van de oude stad staan de muren van het Alcazaba, het voormalige Arabische fort van Badajoz. Hier begon de historie en de welvaart van de stad aan de Guadiana-rivier, met een moslim koninkrijk dat zich uitstrekte tot Lissabon. De stad is nog niet geofferd aan het toerisme en die ongepolijste sfeer geeft Badajoz karakter.

Mérida, bezoek de Romeinse metropool

Een theater, aquaduct, forum romanum, badhuis, tempel, amfitheater en een museum vol archeologische vondsten. Wandelend door Mérida, de hoofdstad van Extremadura, kom je het rijke Romeinse verleden vanzelf tegen. De stad groeide vanaf 25 voor Christus uit tot een Romeinse metropool op het kruispunt van de belangrijke handelswegen Salamanca-Sevilla en Toledo- Lissabon. Vooral het theater is prachtig. Als je er op één van de hogere banken gaat zitten, voel je de sfeer van toen. Je kunt je voorstellen hoe zo’n 6.000 mensen ademloos keken naar de voorstellingen. En tijdens het theaterfestival is dat nog steeds zo.

Minder verfijnd was het vermaak in het ernaast gelegen amfitheater. Daar vloeide het bloed van gladiatoren en roofdieren en werden grootse veldslagen nagespeeld. Het ‘Mérida Archeologische Ensemble’ staat op de Unesco Werelderfgoedlijst. Het zijn niet altijd de grote bezienswaardigheden die verrassen. Zo kun je tijdens een wandeling door de bergen zomaar tegen een boogbrug aanlopen. Of verandert het wandelpad in een oude Romeinse handelsweg met glanzende stenen, gepolijst door duizenden voeten die er door de eeuwen overheen zijn gelopen.

Roadtrip, zwerven en dwalen

Stofwolken waaien over knoestige velden, dorpen hebben zich verschanst op heuveltoppen en de vroege ochtendzon kleurt de velden goudgeel en de hemel zachtblauw. Ruimte… Lucht… Adem… Verder weg van de costa’s kun je in Spanje niet reizen. Hier op het platteland van Extremadura wordt de ware ziel van Spanje gekoesterd en zorgvuldig geconserveerd. Het netwerk van kleine weggetjes zit vol verrassingen.

Van toppers als Mérida (Romeins erfgoed) en Guadalupe (klooster) tot een verlaten finca of een bodega, die gasten welkom heet om de plaatselijke wijn te proeven. De authentieke schoonheid van Extremadura maakt dat stukje bij beetje de snelheid uit je lijf verdwijnt. Rijden en kijken. Stoppen en dwalen. Door verstild landschap, een mooi klein dorp of een kasteel dat machtig op een rotspunt staat. Haast heeft geen zin. Het zijn de elementen die het ritme bepalen.

Donkere luchten, sterren kijken

Als de zon achter de horizon is verdwenen en het langzaam donker wordt, verschijnen één voor één de sterren aan de hemel. Niet gehinderd door lichtvervuiling of bewolkte nachten lijkt er in Extremadura geen einde aan te komen. Vanaf diverse plaatsen kun je met het blote oog de Melkweg zien en tal van bekende en onbekende sterren. In de speciale brochure landscape of stars lees je wat de beste stargazing spots zijn. Twee plaatsen zijn internationaal erkend als Starlight Tourist Destination: Monfragüe en Gran Lago de Alqueva. Buenas noches!

Ermita de la Virgen del Ara, de Sixtijnse kapel

Vanuit het dorp Fuente del Arco voert een mooie weg de heuvels in. Rechtdoor gaat het naar de verlaten mijn van La Jayona en rechtsaf richting een kleine, eenvoudige kapel: de Ermita de la Virgen del Ara. Zodra je de zware houten deur van de kapel opent en over de drempel stapt, wandel je één groot schilderij binnen. Links, rechts, voor, achter, boven, alles om je heen staat vol taferelen uit de bijbel. De bijnaam is dan ook verdiend: de Sixtijnse Kapel van Extremadura.

Praktische informatie
Extremadura ligt in West-Spanje, ingeklemd tussen Madrid en de Portugese grens. De streek laat zich het beste ontdekken met de auto. Deze kan eventueel worden gehuurd op de dichtstbijzijnde internationale vliegvelden van Madrid en Sevilla.

De snelweg A-5 verbindt Madrid via Trujillo, Mérida en Badajoz met Portugal. Onderweg kun je afslaan naar onder meer Guadalupe, Plasencia en noord-Extremadura. De A-66, Ruta Via de la Plata, doorkruist Extremadura van noord naar zuid.

Verleden van drie culturen in Antequera

Antequera kun je een groot dorp of een kleine stad noemen, als je de reisgidsen erop naslaat, krijgt het middelgrote plaatsje steeds weer een andere benaming.

Het pittoreske stadje is net niet belangrijk genoeg om genoemd te worden bij de koningssteden, maar er is hier historisch meer dan voldoende gebeurd om de Ciudad Media te bezoeken en te ontdekken. Er bevinden zich veel historische monumenten die je niet allemaal op één dag kunt bezoeken, dat is net te veel. Stuk voor stuk zijn deze monumenten doorspekt met een klassiek verleden.

De historische stad

Wanneer je met de auto in de vallei komt aanrijden, zie je het al liggen, half verscholen tussen de heuvels. In het centrum parkeren is lastig, dus het beste is je auto parkeren zodra het kan en Antequera te voet ontdekken. Het karakter van de stad wordt vooral bepaald door religie, in het bijzonder het katholicisme, wat blijkt uit de maar liefst 26 kerken en kloosters. Het is hoogst waarschijnlijk dat je in geen andere stad in Spanje zoveel kerken bij elkaar vindt en nog wonderlijker is de verzameling aan verschillende kerktorens. De bouwwerken zijn van buiten vaak niet zo bewerkt, maar van binnen des te meer. Fantastische decoraties, schilderingen, houtsnijwerk, stuckwerk en alle mogelijke vereringen kun je bewonderen.

In de geschiedenis hebben verschillende volkeren Antequera bezocht, bezet en weer verlaten. De Romeinen hebben veel sporen nagelaten die nog duidelijk zichtbaar zijn naast de burcht, maar waar ook veel van te zien is in het stadsmuseum. Uit die tijd stamt ook het beeld El Efebo, de beeldschone jongeman in brons.

Ook de Moren hebben lange tijd het zuiden van Spanje bewoond, daar is natuurlijk ook in Antequera veel van terug te zien. Een lange geschiedenis die door heel Andalusië is terug te vinden en hier in het historisch centrum van de stad nog overheersend is in de vorm van de burcht die boven de stad uittorent.

Vind je het boeiend om hier meer over te weten te komen, bezoek dan het stadsmuseum Muca op de Plaza  del Coso Viejo. Vier etages kunst en historie leiden je van de prehistorie tot het heden. Waarbij het Romeinse tijdperk de hoofdrol speelt en je het juweel van het museum, de beroemde Efebo, kunt bewonderen. Van dit soort bronzen beelden zijn er op de hele wereld maar negen gevonden!

Als je de stad vanuit de hoogte wilt zien, klim je naar de ruïne van het Moorse kasteel. Deze bereik je via de indrukwekkende Puerto de Gigantes (reuzenpoort). Vanaf de hoge stadmuren heb je het beste uitzicht over de stad. De Moren waren de baas in Andalusië vanaf ca. 700 tot de 15de eeuw, ruim zeven eeuwen lang dus en dan laat je wel wat achter. En toch dateert het Alcazaba maar uit de beginjaren van de 15de eeuw. Aan de voet van het Alcazaba liggen ook nog Romeinse baden uit de 1ste eeuw na Christus.


Via een toren met boven een klok bereik je de vestingmuur waarlangs je tot bij de donjon komt. De christelijke legers hadden weinig moeite om dit Moorse fort in te palmen. Het is meer voor het uitzicht dan voor de gebouwen zelf. Het panorama op Antequera is schitterend. Voordat je verder gaat stap je eerst even binnen in de prachtige barok Iglesia de los Remedios of om even bij te komen neem je een kop koffie of een drankje op de Plaza. Een glaasje wijn of iets anders alcoholisch bewaar je voor iets later want er staat nog meer op het programma.

Los Dolmenes, op de Unesco wereldgoedlijst.

Dan stap je weer de auto en rij je naar Los Dolmenes. Hoewel er binnen in de ruimtes niet veel meer te zien is, zullen de horizontale zware stenen die de plafonds van de Spaanse hunebedden steunen, zonder twijfel indruk op je maken. De drie tombes die begraven liggen onder de originele aarden grafheuvels zijn het bewijs van de meest opmerkelijke architecturale bouwwerken van de Europese prehistorie. Sinds 2016 zijn de dolmenes toegevoegd aan de UNESCO Werelderfgoed lijst. De Dolmen, hunebedden of ereplaatsen voor ceremonieën zoals die op een paar plaatsen in Europa voorkomen, zijn 4000 tot 6000 jaar oud. Dat betekent dus dat er al vroeg mensen permanent in dit gebied leefden.

De Dolmen Menga in Antequera heeft een vrij uitzicht op de berg La Peña de los enamorados (de berg der geliefden) die vorm heeft van een liggend hoofd van een indiaan, ook wel El Indio genoemd. Zo´n figuur sprak in die tijd natuurlijk erg tot de verbeelding, maar is ook nu nog indrukwekkend. Dit jaar is er vlak bij de Dolmenes een schitterend museum geopend. Een leuke interactieve aanwinst.

Zo komt Antequera stapsgewijs in onderdeeltjes aan het licht en geeft je een kijkje in het verleden. Antequera heeft binnen Andalusië altijd al achteraan gelopen, altijd was Antequera het laatste aan de beurt. Tot de dag van vandaag is dat nog steeds het geval. En dat maakt deze stad nu misschien wel zo bijzonder. Alles is nog precies zoals het was. Spaanse bruidsparen weten de stad in ieder geval wel te vinden, want Antequera is een historisch decor voor trouwreportages.

Wandelen in El Torcal

Ook wil ik El Torcal even vermelden, het natuurgebied iets buiten Antequera. Bijna was El Torcal verdwenen in een steengroeve, maar dat hebben de autoriteiten op tijd weten te voorkomen en nu is dit opmerkelijke landschap benoemd tot Paraje Natural, beschermd gebied.

Gelegen ten zuiden van Antequera is El Torcal een verrassend wandelgebied. Het imposante landschap van het natuurpark wordt gevormd door de kalkstenen rotsformaties die miljoenen structuren herbergen, gevormd door de geleidelijke erosie van enorme kalkstenen blokken. De rotsen vormden hier oorspronkelijk de zeebodem en zijn in miljoenen jaren langzaam veranderd.

Voor bezoekers zijn een aantal gemarkeerde wandelroutes uitgezet. De groene route kan in 45 minuten worden uitgelopen en levert geen bijzondere problemen op. De gele route kost ongeveer twee uur, is iets zwaarder, en vereist comfortabele schoenen. De rode route is moeilijker, duurt meer dan drie uur en vergt wat meer voorbereiding, zoals drinkwater en wat te eten. Negentig procent zeker dat je op een van de wandelingen steenbokken zult zien.

Mijn restauranttip: Arte de Cozina

In Antequera kun je overal goed eten. Toch wil ik één van de restaurants in de schijnwerpers zetten. Arte de Cozina is een oude herberg waar eigenaresse Charo de sterren van de hemel kookt. Ze gebruikt voor haar gerechten recepten die via haar oma en moeder bij haar in de keuken zijn belandt en ingredienten die ooit via de Moren in het Al Andalus terecht zijn gekomen. Een echte aanrader met origínele gerechten op basis van pure lokale producten met de smaak van Antequera.

We beginnen met een tapa van ajopimenton van kikkererwten, gevolgd door drie verschillende smaken porras, de typische koude soep uit Antequera. Proef de bouillon van Pintarojavis en laat je verassen door de gevulde spinaziebladeren met bacalao en gambas. Een ander tyisch gerecht uit Antequera is Lomo de Orza, malsere lomoplakjes heb ik nooit eerder geproefd.

Natuurlijk sluit je af met een van de heerlijke zoetigheden uit de streek zoals bienmesabe op basis van amandelen, of leche frita met kaneel. Eten bij Arte de Cozina staat borg voor ware smaakexplosies.

De stad verkennen met Tu Historia

De stichting Ciudades Medias del Centro de Andalucía is een non-profitorganisatie, bestaande uit de gemeenten Alcalá la Real, Antequera, Écija, Estepa, Lucena en Puente Genil. De lokale ontwikkeling door middel van het activiteitentoerisme is hun hoofddoel. Je kunt een stadswandeling met hun reserveren of in de zomer deelnemen aan getheatraliseerde bezoeken aan de Alcazaba

Praktische informatie

Dat er in Antequera veel meer dan een enorme hoeveelheid prachtigs valt te ontdekken, weten nog maar weinig mensen. Plan een bezoek aan deze middelgrote plaats en laat je verrassen door pure cultuur en natuur. Antequera ligt op 45 minuten van Malaga in het centrum van Andalusië. Op anderhalf uur van Sevilla en een uur vanaf Granada of Cordoba. Antequera (station Santa Ana) is ook bereikbaar per hoge snelheidstrein vanuit Madrid.

(Met dank aan Turismo Andaluz, Junta de Andalucia en de gemeente Antequera)

Los Maragatos, de handelaars en ezeldrijvers van Castrillo de los Polvazares

Castrillo de los Polvazares is een dorpje in de Maragateria streek in Castilla y Leon. Het heeft geplaveide straatjes en stenen herenhuizen met houten poorten waar de kleur groen de boventoon voert. Het is een plaatsje om op je gemak te bezoeken. Als je door de smalle straatjes slentert lijkt het wel of de tijd even stilstaat.

In 1980 werd het uitgeroepen tot historisch artistiek gebied en in 2020 werd het toegevoegd aan de lijst van mooiste dorpen van Spanje.

Besteed je graag aandacht aan de details van gebouwen?

In Castrillo de los Polvazares heb je veel om naar te kijken. Van de schilden op de gevels die zijn verkregen door gunsten te verlenen aan het Hof, windwijzers die de windrichting aangeven, stenen in de hoeken van de huizen om te voorkomen dat de wielen van de auto’s ze beschadigen tot zelfs kruiken op de daken.

Al deze details hebben een aparte verklaring. In de regio was bijvoorbeeld een van de gebruiken, dat aan het einde van de bouw van een huis, de eigenaar water over het dak goot om het te zegenen. De kruik of kan die ze daarvoor gebruikten, werd op het dak geplaatst als teken dat het huis was beschermd.

Waar ligt Castrillo de Polvozares?

Het plaatsje ligt in de provincie Léon, 7 km van Astorga en minder dan 60 km van León en Ponferrada en behoort tot de regio Maragatería.

Er zijn verschillende theorieën over de oorsprong van naam van de bewoners van deze regio, de maragatos. Eén daarvan is dat ze zo werden genoemd vanwege hun handel, gezien van de 16e tot de 19e eeuw de hoofdactiviteit die van handel en muilezeldrijver was. De maragato muilezeldrijvers reisden met hun karren naar Galicië, waar ze koopwaar inladen zoals verse vis, wijn en gezouten vis, om te vervoeren naar Madrid. Vandaar de naam, van de zee (mar) tot de katten (a gatos, naam waar de inwoners van Madrid bekend om staan).

De muilezeldrijvers hadden macht en invloed. Ze stonden bekend om hun eerlijkheid en betrouwbaarheid en verdedigden de lading zelfs met hun eigen leven. De maragata activiteit eindigde met de komst van de spoorlijn naar Astorga, wat een verandering in het goederenvervoer betekende.

Castrillo de Polvozares ligt aan de Camino de Santiago: ​​de Franse route én een van de varianten van de Vía de la Plata loopt er ook doorheen.

Parkeren

De toegang tot de stad met de auto is alleen voor de bewoners. Bij de ingang van het dorp is er gratis parkeergelegenheid.

Wat kun je bekijken

Er is geen duidelijke route om het plaatsje te zien, het is het beste om rond te lopen via de twee geplaveide hoofdstraten en te genieten van de details van de maragata- architectuur.

De maragata- huizen zijn gebouwd met roodachtige steen en de ingang is meestal een grote poort. Deze poorten waren groot zodat de auto op de centrale binnenplaats kon worden gestald. In het benedendeel waren er de stallen, de keuken en de eetkamer, en in het bovenste deel de slaapkamers. De muren van de huizen zijn robuust om tegen de kou te beschermen. Hoe rijker de muilezeldrijver, hoe groter hij zijn huis bouwde.

De Bibliotheek

In een van de huizen met de typische Maragata-architectuur bevindt zich een bibliotheek. In Castrillo de los Polvazares wordt sinds enkele jaren een bijeenkomst in deze bibliotheek met bekende schrijvers gehouden.

El Cocido Maragato

Het typische gerecht van de maragatería is stoofpot. Het is een zeer stevig gerecht dat de muilezeldrijvers de hele dag aten en ik verzeker je dat als je het eet, je die dag geen avondeten nodig hebt…

De Cocido Maragato bestaat uit zeven soorten vlees, kleine kikkererwten, kool, aardappels en soep. Bovendien is de volgorde waarin het wordt gegeten niet gebruikelijk, namelijk andersom; je eet het vlees als eerst en de soep als laatste. In het dorp vind je een tiental restaurants die allemaal hetzelfde gerecht aanbieden. Ik at in restaurante Coscolo en daar begonnen we met een bord met frisse sla.

Vervolgens werd er een enorme pot in de vorm van een varken op tafel gezet waar je alle soorten vlees uit kon prikken. Een schaal met kikkererwten en kool werd ernaast gezet. Je kunt het vlees apart eten of mengen met de erwten en groenten. Pas als laatste komt er een terrine met de bouillon van dit alles op tafel waarvan je kunt opscheppen zoveel je wilt. Of beter gezegd zoveel je nog kan …

Als toetje is er natillas met een stukje biscuit samen met koffie en een plaatselijke likeur zoals orujo.

Er zijn verschillende restaurants in Castrillo de los Polvazares waar je dit typische gerecht kunt proeven. Wel is het belangrijk dat om van tevoren te reserveren, want in de weekenden of op feestdagen in de winter zitten ze meestal vol. De prijzen van het Cocido Maragato-menu variëren van 22-25 euro per persoon.

Interview met Reisbizz, hét online platform vóór en dóór reisprofessionals.

MARION HOOGWEGT (MAXPERIENCE SPAIN): ‘IK VIND HET FIJN OM MENSEN HET WERKELIJKE SPANJE TE LATEN ERVAREN’

Marion Hoogwegt

28 maart 2022

Als Spanje specialist richt Marion Hoogwegt zich met maXperience Spain op duurzame wandel- en fietsreizen, en de Spaanse gastronomie. Ze woont al jaren in Spanje en schrijft gepassioneerd over haar belevingen. Graag ondersteunt ze de reisagent bij het samenstellen van een reis in Spanje waar het accent ligt op het beleven van de plek én de cultuur door verschillende activiteiten te ervaren. 

Je schrijft op Kus uit Spanje heel gepassioneerd over het land, waar komt de liefde voor Spanje vandaan?
Vijfendertig jaar geleden verhuisde ik van Nederland naar La Gomera. Mijn ouders hadden daar een huis laten bouwen en nadat ik er een aantal heerlijke vakanties had doorgebracht, besloot ik het roer om te gooien en kocht ik een huisje bij hun in de buurt, op het platte land. Ik had in Nederland een drukke baan in het onderwijs en het was een verademing op een plek te zijn waar slow-living een onbekend begrip was maar wel de levensstijl. Ik genoot vooral van de hartelijkheid en warme uitstraling van de eilandbewoners, de rust en vrijheid maar leerde ook over de eenvoud van het goede leven.

Ik heb er zestien jaar gewoond en werd, doordat ik o.a. veel talen sprak, gevraagd voor een directiepost bij Iberoservice incoming en raakte betrokken bij de ontwikkeling van het landelijk toerisme en logeren in casitas in het binnenland, dat toen net in opkomst was. Toch kreeg ik op een gegeven moment genoeg van het eilandleven en de beperkte mogelijkheden en verhuisde ik naar de Pyreneeën waar ik mijn eigen kasteelhotel had. De omgeving had ongekende mogelijkheden en ik maakte contracten met wandelorganisaties zoals SNP en Djoser. Ik kwam er echter al snel achter dat ik het zuiden en de warmte miste en zakte opnieuw af naar het zuiden, dit keer naar Andalusië.

Vooral Andalusië wordt zo op het eerste oog uitgelicht op de website, wat maakt deze regio zo bijzonder?
Het meest aantrekkelijke van Andalusië is haar veelzijdigheid. Je kunt er genieten van een geweldig lange kustlijn die aan de oostkant totaal anders is dan de westkant.

Maar ook hier was het juist het binnenland dat me trok. Ruige bergen met rivieren, meren en watervallen waar je uitstekend kunt wandelen en fietsen. De oude Moorse cultuur die je overal terugvindt. Maar vooral de passie van de Andalusiër die je ontdekt en geuit wordt in zang en dans. Een vrolijke uitbundigheid en hartelijkheid die bijna iedere Nederlander wel aanspreekt. We komen natuurlijk toch uit een Calvinistisch landje.

Je biedt ook op maat gemaakte pakketten en themareizen aan. Hoe ben je op het idee gekomen om dit te gaan doen?
Ook in Andalusië heb ik nog twee hotels in het binnenland beheerd. Ik had in de loop der jaren zoveel contacten opgebouwd met touroperators en reisorganisaties en ook wandelweken en themaweken samengesteld dat ik het steeds leuker vond om me daar op toe te leggen. Acht jaar geleden besloot ik het wat rustiger aan te gaan doen en mijn andere passie, schrijven over Spanje, met de reiswereld te gaan combineren.

Daarom werk ik samen met verschillende Nederlandse reisorganisaties en op aanvraag stel ik exclusieve reizen in Spanje voor ze op naar plaatsen die minder bekend zijn en met ervaringen die je niet zo snel in reisgidsen zult vinden. Bovendien ondersteun ik dit door het publiceren van artikelen op mijn blog MaXperience Spain en free lance schrijven voor diverse magazines. Ik heb toen ook tijd gevonden voor het schrijven van vier romans die zich alle vier in Spanje afspelen en op persoonlijke ervaringen berusten. Het laatste boek, Pilaar van mijn leven, gaat over de Sevillaanse Maria die, na het overlijden van haar man, in de voetsporen van Columbus treedt om voor een artikel uit te zoeken of het graf van de ontdekkingsreiziger nu in Sevilla of de Dominicaanse Republiek ligt.

Marion Hoogwegt

Wat voor themareizen kunnen er voornamelijk geboekt worden? Ik lees op de website veel over gastronomie en wijn, zijn dit ook vooral de thema’s die terugkeren?
De themareizen zijn vooral gebaseerd op mijn persoonlijke passies en op duurzaam toerisme. Wandelreizen en fietsreizen gecombineerd met ervaringen als proeverijen van wijn, ham, olijfolie etc.

Maar ook gastronomische reizen en specifieke wijnreizen in wijngebieden zoals Rioja, Ribera del Duero, Rueda, Jerez en Peñedes. Het mooie is dat ik mijn eigen bezigheden kan combineren met mijn werk.

Ook historie en cultuur komen veel aan bod op de website, vind je het belangrijk om dit mee te geven aan de reiziger? Wat vind je het belangrijkste om mensen mee te geven over Spanje?
Ik vind het fijn om mensen het werkelijke Spanje te laten ervaren. En dan kom je vanzelf terecht bij de oorsprong. Om Spanje te begrijpen en bewust te kunnen genieten is het leuk om ook een beetje in de geschiedenis te duiken.

Daarom ben ik ook ze gepassioneerd over Castilla y Leon. Dat is waar Spanje is ontstaan, het echte oude Castilië, met haar kastelen, kloosters en niet te vergeten de romaanse architectuur die je overigens in heel Spanje terugvindt. Zelfs de wijn en de gastronomie hebben hun oorsprong in het verre verleden. Als je weet hoe ooit de basis is gelegd of waar de producten oorspronkelijk vandaan komen terwijl je een product proeft, geniet je gewoon extra.

Je geeft aan dat je gelooft in de respectvolle reiziger. Wat betekent dit voor jou, en wat voor rol speelt duurzaamheid hierbij?
Ik geloof in de reiziger met respect voor het milieu en de cultuur. Een reiziger die solidair is met tradities, mensen en gebruiken. En in een reiziger die op zoek is naar een duurzame beleving.  Daarom bied ik ervaringen met sociale interactie en met lokale leveranciers en gidsen die trouw zijn aan de tradities en gebruiken van de plekken die je kunt bezoeken.

Je schrijft op de website ‘omdat een reiziger niet hetzelfde is als toerist’, wat bedoel je hiermee?
Voor mij zijn er een aantal grote verschillen tussen een reiziger en een toerist. Toeristen besluiten om naar bekende bestemmingen te gaan en vooral veel foto’s te maken van beroemde plekken, terwijl reizigers degenen zijn die juist verborgen plekken willen ontdekken. Hidden gems zonder drukte en contact met de bewoners en hun cultuur.

De nadruk ligt op ervaren en ontdekken en je bewust worden van de plek die je bezoekt. Ik merk de laatste jaren een ommekeer en dat daar steeds meer vraag naar is. Voorheen werden deze reizigers alternatief genoemd. Tegenwoordig heet het mindvolle lifestyle.

Wat kan MaXperience Spain/ Kus uit Spanje betekenen voor reisorganisaties en hoe ziet dit contact er uit?
Ik kan behulpzaam zijn bij het samenstellen van een reis in Spanje waar het accent ligt op het beleven van de plek én de cultuur door verschillende activiteiten te ervaren. Mijn uitgangspunt is Wandel/Fiets of Gastronomie/Wijn. Maar zeker in combinatie met bezoek aan authentieke plaatsen om ook de rijke geschiedenis van Spanje te lerén kennen.

Als Media Freelancer, met basis in Malaga, hou ik me ook bezig met communicatie, marketing en promotie en met de organisatie van evenementen. Met betrekking tot Spanje kan ik reisorganisaties hierin ook ondersteunen. Ik denk dan aan blogs, webinairs, lezingen of het leggen van contacten.

Meer reisnieuws? Schrijf je in voor de dagelijkse nieuwsbrief op https://reisbizz.nl

Zin in een Spaanse stedentrip met wat vitamine D?

Onlangs is er een onderzoek gepubliceerd over de Europeese steden met de meeste zonne-uren. Daaruit blijkt dat Spanje met wel zes bestemmingen in de top 10 staat van zonovergoten steden!

De voordelen van verantwoord genieten van de zon zijn het aanvullen van vitamine D en het ontwikkelen van een sterker immuunsysteem. Daarnaast kan het ervaren van meer zonnige dagen resulteren in een beter humeur en je simpelweg helpen meer van het leven te genieten!. Met behulp van gegevens van World Weather Online, zijn de gemiddelde aantal zonuren per maand geteld. Wie er zin in een stedentrip heeft en wel wat extra vitamine D kan gebruiken, heeft in Spanje de beste de keus. Ik zet de zes steden voor je op een rij:

Alicante – gemiddeld 349 uren zon per maand

Met stip op 1, Alicante de zonnigste stad van Europa! Met een gemiddelde van 349 uren zon per maand is Alicante de ultieme bestemming voor zonzoekende reizigers.

De stad staat bekend om haar prachtige Costa Blanca kustlijn, met uitgestrekte openbare stranden waar je kunt genieten van de zon op het zand of het water in kunt gaan om watersporten te beoefenen. Alsof het zonnige klimaat nog niet genoeg is, Alicante is ook nog eens een prachtige stad. Met een kleurrijk oud centrum, een overvloed aan musea en historische bezienswaardigheden, een verscheidenheid aan uitstekende restaurants en een bruisend nachtleven, heeft Alicante alle soorten reizigers iets te bieden.

Murcia – gemiddeld 346 uren zon per maand

Op de derde plaats staat Murcia, de hoofdstad van de gelijknamige regio in het
zuidoosten van Spanje. Het kustgedeelte van de regio staat eigenlijk bekend als de
Costa Cálida, wat zoiets als “warme kust” betekent, vanwege het microklimaat, waardoor de regio het hele jaar door warm en met warm water is.

De eindeloze stranden met kleine baaien zijn perfect om te zwemmen, watersporten te beoefenen en ontspannen te zonnebaden. De stad heeft ook een historisch stadscentrum en prachtige architectonische werken, waaronder de Plaza Cardenal Belluga.

Málaga – gemiddeld 345 uren zon per maand

En natuurlijk de stad Málaga aan de Costa del Sol, het hele jaar door een zeer geliefde bestemming, maar vooral tijdens de warme zomermaanden. Málaga’s moderne skyline is de thuisbasis van een verscheidenheid aan hotels en resorts die langs het zandstrand liggen, waardoor het perfect is voor een stedentrip met een strandoptie in de buurt. Málaga heeft ook veel cultureel aanbod, en in bovendien de geboorteplaats is van Pablo Picasso, dus zorg ervoor dat het Picasso-museum te bezoeken als je er bent!

Valencia – gemiddeld 343 uren zon per maand

Valencia staat op de zesde plaats van zonnigste steden in Europa met een gemiddelde
van 343 zonuren per maand per jaar. Deze havenstad aan de zuidoostkust van Spanje is een absolute aanrader als je een stedentrip wilt combineren met een strandvakantie.
Bezoek het beroemde museum van de Stad van Kunst en Wetenschap in Valencia, of
slenter door de straten en pleinen met tapasbars.

Probeer zeker paella als je er bent, want Valencia is de geboorteplaats van dit iconische gerecht. Zoek verkoeling met een kan Agua de Valencia, de typische cocktail van de stad, gemaakt op basis van cava of champagne, sinaasappelsap, wodka of gin.

Las Palmas – gemiddeld 341 uren zon per maand

We gaan verder naar de Canarische Eilanden en komen uit bij Las Palmas! De hoofdstad van het eiland Gran Canaria en de grootste stad op de Canarische Eilanden, is een populaire uitvalsbasis voor reizigers die de vulkanische eilanden willen verkennen. Dit is een ideale locatie tijdens de dalmaanden, aangezien de temperaturen in Las Palmas gemiddeld een behaaglijke 21 graden bedragen in bijvoorbeeld oktober en november. Playa de Las Canteras, een 2,5 km lang zandstrand, trekt het hele jaar door bezoekers.

Granada – gemiddeld 341 uren zon per maand

De mythische Spaanse stad Granada staat op de 9e plaats van deze ranglijst. Het
Nasrid-paleis is een van de highlights van het Alhambra, een kleine “stad” binnen in de
stad, vol romantiek, magie en mooie plekjes om van de oude historie te genieten..
Onder de uitlopers van de hoge toppen van de Sierra Nevada voert het historische
centrum van Granada je mee naar een fascinerend verleden waar een veelheid aan
culturen elkaar kruisen en perfect worden weerspiegeld in de architectuur en in het
dagelijkse leven van de stad.

Je kunt Granada niet verlaten voor je een wandeling door de smalle straatjes van de wijk Albaicín hebt gemaakt, waarna je na afloop getrakteerd wordt op een van de meest ongelooflijke zonsondergangen ter wereld. Of geniet van een magische wandeling over de Paseo de los Tristes naar Sacromonte met zijn mooie straatjes vol geuren en flamencosfeer.

Deze rangschikking werd gemaakt door het gemiddelde aantal zonne-uren per maand in elke stad voor de jaren 2009 tot 2021 te berekenen. In totaal werden de 300
dichtstbevolkte steden van Europa geanalyseerd. Met deze gegevens van World
Weather Online zijn vervolgens het gemiddelde aantal zonne-uren per maand berekend.

Bron: Meer informatie is te vinden op www.holidu.nl

Klik hier voor een tabel met gegevens van de top 30. In deze tabel vindt je nog eens 6 Spaanse bestemmingen met zonovergoten stad Sevilla op nummer 11.

Andalusië in 2022, van reizen naar Mars tot Rond de Wereld.

Andalusië heeft al jaren een leiderspositie op het gebied van nationaal toerisme. Maar nu er weer internationaal gereisd mag worden, hebben de diverse provincies hun actieplan gepresenteerd met als doel het buitenlands toerisme zo snel mogelijk weer binnen te halen.

Daarmee hebben ze drie doelen gesteld: aantonen dat het zuiden een veilige bestemming is, kwaliteit als stelregel en het aanbod van nieuwe toeristische producten.

Laten we bij het begin beginnen. Almería was altijd al trots op zijn nauwe relatie met de filmindustrie. Maar nu wil Almería een aantal nieuwe dingen laten zien: de unieke maagdelijke stranden die nog over zijn in deze provincie, de enige woestijn in Europa, het enige maritieme park ter land en een bekroonde bergketen op de top van La Ragua waar je kunt cross- langlaufen in de wintermaanden. Almeria hoopt zo het internationale toerisme te herstellen, de organisatie van belangrijke sportwedstrijden naar zich toe te trekken en reclame te maken voor andere bestemmingen.

Sport is een sterk argument om toeristen aan te trekken. Cádiz weet dit en heeft al jaren de aantrekkingskracht om op de eerste rij te staan ​​in het motorkampioenschap van Jerez, de Moto GP, maar ook de internationale surfboardtoernooien in Tarifa, de Cádiz Sail GP en de start van een etappe van de Vuelta Ciclista van Spanje in Sanlucar de Barrameda. Sanlúcar zal in 2022 bovendien een prominente rol spelen: het is de gastronomische hoofdstad van Spanje. Ook viert men de 500e verjaardag van de eerste reis om de wereld van Ferdinand Magellan en Juan Sebastián Elcano met het schip Nao Victoria.

In San Fernando belooft het flamenco-interpretatiecentrum Camarón de la Isla trouwens voor een uniek bezoek voor liefhebbers van Andalusische muziek en flamenco.

Córdoba belooft in 2022 twee belangrijke aantrekkingspunten: Allereerst een deel van het cruisetoerisme aantrekken dat aanmeert in Malaga. Echter de hoofdstad richt haar promotie ook op de Semana Santa,  én de gastronomie met betrekking tot de nieuwe restaurants met onderscheidingen en Michelinsterren die de chef-koks hebben behaald.

In Lucena en Priego trekt het culturele toerisme aan, dat verbonden is met de artistieke barokkunst in deze twee plaatsjes.

Mars op aarde

Huelva heeft plekken die werkelijk lijken op Mars. Dit is ook de titel van een ambitieus project dat de provincie Huelva in 2022 biedt. De setting is het Riotinto-mijnpark, het natuurgebied dat de meeste analogieën biedt met de rode planeet. Een grote investering heeft het mogelijk gemaakt om een station op het zogenaamde Mars op te zetten, waar je kennis kunt maken met de tests die astronauten uitvoeren en de geheimen te ontdekken die een ruimtevaartuig verbergt.

Riotinto’s link met de ruimte is niet nieuw: organisaties als de NASA, de European Space Agency of het National Institute of Aerospace Technology doen al jaren onderzoek in gebied. Bovendien testen ze op deze plaatsen de technologie waarmee de rode planeet kan worden bestudeerd.

Malaga was altijd zijn tijd al ver vooruit. Het was de eerste stad die zich realiseerde dat cultureel toerisme een buitengewone bron van inkomsten was, en creëerde diverse Musea van internationaal niveau. Ook lanceerde ze actief toerisme op de Caminito del Rey, La Gran Senda en de Senda Litoral.

Vorig jaar verwelkomden de provincie het grootste aantal nationale toeristen die naar Andalusië kwamen. Er wordt hard geinvesteerd om het internationale toerisme weer op gang te krijgen. Zo zijn er afspraken gemaakt met de belangrijkste luchtvaartmaatschappijen om het aantal vluchten te vermenigvuldigen. Een verniewd paradepaardje is de zogenaamde gouden driehoek van Marbella, Estepona en Benahavis, met eigentijdse haute cuisine , een verleiding voor de meest veeleisende Europese en Aziatische fijnproevers.

Er zijn ook provincies die zich richen op slowtravel. Sevilla is er daar één van. Sevilla, de hoofdstad van Andalusië, is in 2022 de magneet waar alle ogen op gericht zijn. Daarom zijn de contacten met luchtvaartmaatschappijen een van de doelen. Daarnaast heeft de provincie drie nieuwe toeristische projecten geopend, die vooral verband houden met spiritueel en religieus toerisme: de Benedictijnse weg, de wegen naar Guadalupe en de Orde van Malta in de provincie Sevilla.

Jaén biedt routes in haar natuurparken en routes over  de renaissance. Met initiatieven zoals Noches de Luz en los Castillos de Jaén, probeert Jaen het nationale en internationale toerisme te versterken. Dit jaar markeert bovendien de twintigste verjaardag van de Vía Verde del Aceite, een van de eerste Via Verde routes die in Spanje werd geopend.

Granada viert dit jaar de honderste verjaardag van de Cante Jondo, die Falla en Lorca in 1922 organiseerden in het Alhambra. Cultuur is rede nummer één voor de Spanjaarden om Granada te bezoeken. Maar de hoofdstad en provincie hebben ambitieuzere doelen gesteld om te proberen het internationaal toerisme weer terug te winnen. O.a de Verenigde staten en Japan. Men probeert de toeristen ervan te overtuigen dat de tijd is aangebroken om weer terug te komen naar Granada. Daarvoor bieden ze naast hun gebruikelijke culturele aanbod nieuwe projecten aan, zoals het onderwaterlevenmuseum in Almuñecar- La Herradura en het herstel van de oude suikerfabriek in Guadix.

Andalusië doet zijn uiterste best om het internationaal toerisme opnieuw te veroveren. Met innovatieve ideeën en strategieën, hun altijd gastvrije houding én een kleurrijk podium vol Alegria ben ik ervan overtuigd dat het ze zeker gaat lukken.

Montefrio, het dorp met het mooiste uitzicht van Spanje, volgens National Geographic

Het dorpje Montefrio ligt in de provincie Granada, aan de grens van Cordoba. Ik was er afgelopen najaar en liet me verrassen door haar charme.

Het betoverende witgekalkte plaatsje wordt omringt door olijfboomgaarden en graanvelden. Het is een vriendelijke bestemming, ideaal voor mensen die op zoek zijn naar een rustig en authentiek Andalusisch dorp. Montefrio was in de vijftiende eeuw een belangrijk Moors grensdorp tussen de koninkrijken van Granada en Castilla. De vele Atalayas (uitkijkposten) herinneren daaraan net zoals de ruïnes van het Moorse kasteel vlakbij de top. Het was een van de Moorse vestingplaatsen die het langste heeft stand gehouden in Andalusië. De legende gaat dat hier de laatste Moorse koning ligt begraven.

Alle belangrijke cultuurhistorische perioden zijn vertegenwoordigd. Zo zijn er rond de Peña de los Gitanos paleontologische graven, maar ook restanten uit de tijd van de Visigoten en Romeinen gevonden.

In het middelpunt van het wit gewassen stadje met Moorse sfeer ligt de in pantheon-stijl gebouwde Iglesia de la Encarnación, die door de neoklassieke tekenaar Ventura Rodriguez geschetst werd. Deze imposante kerk heeft opvallend veel gelijkenis met de binnen koepel van het pantheon in Rome.


Echter, Montefrío wordt gekenmerkt door de Iglesia de la Villa op de top van de berg, die zeer de moeite waard is, ondanks de steile klim. Eenmaal boven kun je genieten van een prachtig panoramisch uitzicht. 


Deze kerk, met een mix van gotische en renaissance stijl, werd gebouwd in de 16e eeuw op de ruïnes van de Arabische vesting als symbool van de overwinning van het christendom over de islam. 
Het is gebouwd op de plaats van het kasteel van Nasrid. Op deze belangrijke strategische locatie werd de Alcazaba in het midden van de 14e eeuw gebouwd om het moslim-koninkrijk van Granada te helpen bij de verdediging en de invasie door de christenen te voorkomen. Maar na de verovering van Montefrío in 1486, besloten de katholieke monarchen het kasteel af te breken en werd de kerk op zijn plaats gebouwd.

Boeiend om te bezoeken zijn ook: La Casa de Oficios, gebouwd in de 16e eeuw als gildehuis.  El Posito, een 18e eeuwse graanwinkel in neoclassieke stijl gebouwd door Francisco Aguado én El Convento, de kerk van San Antonio en het aangrenzende klooster, dat je via een van de steilste straten in het heuvelachtige dorpje bereikt.


Op slechts 7 km ten oosten van Montefrío ligt de intrigerende archeologische vindplaats Las Peñas de los Gitanos. Op het moment dat er bewijzen werden gevonden van een menselijke nederzetting van de Neolithische tijden tot de Bronstijd is men begonnen met opgravingen. Dat resulteerden in het vinden van kammen van bot, scherven van decoratieve keramiek, prehistorische dolmen, grotwoningen en primitieve rotsschilderingen. Las Peñas de los Gitanos wordt beheerd door een groep lokale studenten.

Leuk om te vermelden is dat het magazine National Geographic in 2015 een lijst heeft samengesteld met daarin de 10 dorpen met de mooiste panoramische uitzichten ter wereld. Persoonlijk vind ik het iets te veel hulde, maar Montefrio staat op deze lijst. Aan de andere kant van het dorp, op een heuvel kun je jezelf zogenaamd vereeuwigen op de voorplaat van het tijdschrift met op de achtergrond het kasteel en de Iglesia de la Villa.

Tegenover de Iglesia de Encarnacion ligt het V.V.V kantoor waar je terecht kunt voor folders, wandelkaarten en informatie. En als je zin hebt in een hapje of drankje dan kan ik je restaurante El Pregonero aanraden op een paar passen lopen vanaf de kerk. Het dorp heeft overigens uitstekende olijven, olijfolie én een voortreffelijke en geprezen geitenkaas.

Montefrio bereik je met de auto zowel vanaf Malaga als vanaf Granada binnen een uur.

(Met dank voor de uitnodiging aan Turismo Andaluz y el Ayuntamiento de Montefrio)

Stage lopen in Spanje

Een stage in Spanje is enorm populair onder Nederlandse studenten. Stel je voor je kunt er leren in een sfeer van fiësta en siësta!

Spanje heeft een hele hoop te bieden; denk aan het mooie weer, de Spaanse cultuur en de prachtige natuur. AE Internships biedt stages aan in de bruisende hoofdstad Madrid, de wereldstad Barcelona en de prachtige kustplaats Valencia. Stage lopen in Spanje is een unieke kans om jezelf te ontwikkelen en je carrière een boost te geven.

Bovendien beschikt he land over veel dynamische en internationale bedrijven die op zoek zijn naar enthousiaste hbo-stagiaires. Wij helpen  jou graag bij het vinden van de juiste match in Madrid, Barcelona of Valencia.

Welke Spaanse stad is het beste voor jouw stage in Spanje?

Madrid

De hoofdstad van Spanje is Madrid, het economische centrum van Spanje. Hierdoor zijn er veel stagemogelijkheden voor (Nederlandse) studenten. Madrid beschikt over alles om jouw studentenleven compleet te maken tijdens jouw stage in Spanje.

Madrid barst van de koffietentjes, cafés, tapas bars, restaurants en er is elke avond een mooi feestje te vinden. Het enige minpuntje van Madrid is dat de stad niet aan de kust ligt, maar er zijn een genoeg openbare zwembaden te vinden om af te koelen in de zomer.


Barcelona


Barcelona is al heel lang een super populaire locatie met enorm veel cultuur, mooie stranden en een fantastisch nachtleven. Het is de Catalaanse hoofdstad en er wordt ook veel Catalaans gesproken wat lijkt op een combinatie van Spaans en Frans.

Barcelona is een stad met veel hotspots zoals La Sagrada Familia, Gaudí park en de Arc Triomf. Het is een immens populaire bestemming voor Nederlandse toeristen die op citytrip gaan. De stad is een internationaal punt voor zaken, toerisme en de wieg voor vele start ups.

Valencia

Zo’n 350 kilometer ten zuiden van Barcelona ligt Valencia, de stad in Spanje die de afgelopen jaren enorm is gegroeid in populariteit. De stad beschikt over een traditionele Spaanse cultuur, mooie stranden en een overvloed aan zonnestralen.

Valencia staat bekend om het futuristische Museu de les Ciències, maar in de oude stad vind je ook de traditionele architectuur. Valencia heeft de drukste haven van Spanje waar een rijke variëteit van bedrijven op afkomt. Er is dus genoeg keuze om een stage in Spanje onvergetelijk te maken.

(Met dank aan Antonie Molenaar van AE internship )